Le barbe crescono davvero più velocemente in inverno?

Silentrob chiede: È vero che la barba cresce più velocemente in inverno che in estate?

Una nozione comunemente propagandata è che i capelli crescono più velocemente, sono più spessi e naturalmente più lunghi in inverno, grazie al presunto beneficio evolutivo che aiuta a tenerti caldo nei mesi più freddi. Ma è effettivamente vero? E che dire delle barbe?

Per quanto riguarda la prima, sì e no. Per quanto riguarda la seconda, si scopre che c’è qualcosa di più interessante nei cicli di crescita della barba. Entriamo nel merito, che ne dite?

Prima di tutto, è importante capire come funzionano i cicli di crescita dei capelli. La lunghezza dei capelli è completamente controllata dalla lunghezza della fase anagen del follicolo pilifero. Quanto dura questo periodo è generalmente determinato principalmente dalla genetica e dagli ormoni, con fattori come lo stress estremo, l’alimentazione e i livelli di attività che influenzano questi ultimi.

Seguendo la fase anagen c’è la fase catagen. Non si conoscono ancora bene tutti i fattori che scatenano la fase catagen, ma una volta scatenata, la parte esterna della radice finisce per essere tagliata fuori dal suo approvvigionamento di nutrienti (sangue), così come le cellule che producono nuovi capelli, quindi i capelli smettono di crescere. Questa fase dura circa tre settimane.

Successivamente arriva la fase telogen in cui il follicolo è in uno stato di riposo e i tuoi capelli sono ora un “pelo di clava”, completamente morti fino alla radice. Durante questa fase, questi peli sono relativamente facili da strappare (come può succedere spazzolando/pettinando/lavando i capelli), ma se riescono a durare abbastanza a lungo, alla fine saranno spinti fuori da un nuovo pelo mentre il ciclo ricomincia.

Ovviamente i peli sulle braccia o sulle gambe hanno un periodo anagen molto diverso dai peli sul cuoio capelluto, ecco perché i peli delle gambe non crescono di due metri senza essere tagliati. Inoltre, persone diverse, grazie soprattutto alla loro genetica, hanno lunghezze diverse del periodo anagen per una data parte del corpo rispetto ad altre persone.

Per i capelli sul cuoio capelluto, la lunghezza media della fase anagen è di circa 2-7 anni. Per le tue braccia, gambe, sopracciglia, ecc., questa fase dura di solito solo 30-45 giorni. Tuttavia, in casi estremi che sono abbastanza rari, alcune persone hanno periodi anagen per i loro capelli del cuoio capelluto tanto piccoli quanto le fasi anagen della maggior parte delle persone per le loro braccia e gambe. Per queste persone, i capelli del cuoio capelluto non crescono mai naturalmente più di qualche centimetro di lunghezza. È vero anche il contrario, con individui molto rari la cui fase anagen può durare decenni per i loro capelli del cuoio capelluto.

In qualsiasi momento circa l’85%-90% dei vostri capelli è in fase anagen, 1-2% è in fase catagen, e 10-14% è in fase telogen. Tuttavia, lo stress estremo può innescare l’arresto prematuro della fase anagen e i capelli possono passare rapidamente alla fase telogen, anche fino al 70% dei capelli del corpo in una volta sola. Quando questo accade, la maggior parte dei tuoi capelli che dovrebbero ancora crescere può cadere più o meno tutti nello stesso momento.

Questo ci porta alle stagioni e all’effetto che queste hanno sui tuoi capelli. Si scopre che gli studi hanno dimostrato che mentre il tasso di crescita generale di gran parte dei capelli sul tuo corpo non cambia significativamente da un mese all’altro, c’è una differenza di densità grazie alla percentuale di picco di capelli in fase anogen (crescita) in alcuni mesi e la percentuale di picco di capelli in fase telogen (morto / cadendo) durante altri mesi.

Per esempio, uno studio Seasonality of hair shedding in healthy women complaining of hair loss, guardando 823 donne in 6 anni ha notato una tendenza marcata e relativamente coerente di spargimento periodico, con il picco di densità dei capelli in fase telogen (caduta) in estate, e un altro piccolo picco in primavera quando il tempo inizia a riscaldarsi. I tassi più bassi, e quindi i tassi più alti della fase anogen (crescita) erano in inverno, massimizzando la densità dei peli sul tuo corpo. Detto questo, le differenze qui sono relativamente lievi, come approfondiremo tra poco, quindi non è probabile che questo faccia davvero la differenza nel mantenere gli esseri umani più caldi o meno, anche se si dovesse semplicemente lasciar crescere i capelli per il massimo isolamento.

Ma che dire delle barbe? Potreste essere sorpresi o meno di apprendere che questa è un’area in cui pochissimi ricercatori hanno gettato il loro cervello. Così, mentre non siamo riusciti a trovare alcun dato sulla densità dei peli della barba in fase anogen/catogen/telogin in base alla stagione, esiste uno studio che traccia i tassi di crescita dei peli della barba in base al mese che rivela qualcosa di piuttosto interessante.

Si scopre che i dati finora sembrano indicare abbastanza fortemente che la crescita della barba è effettivamente massimizzata non in inverno, ma in estate. Questo in realtà ha senso quando si guardano i meccanismi alla base della crescita dei peli della barba e la sua ipotetica connessione con l’accoppiamento, quest’ultimo argomento che approfondiremo tra un po’ nei fatti bonus.

Ma prima, lo studio, Seasonal Changes in Human Hair Growth, pubblicato nel 1991, esamina un gruppo di uomini britannici di età compresa tra i 18 e i 39 anni, seguendo la loro crescita della barba e le loro attività per 18 mesi.

Nello studio, i ricercatori hanno anche confermato ciò che altri hanno dimostrato allo stesso modo – che i capelli del cuoio capelluto, per esempio, hanno un picco di capelli in anogen (fase di crescita) in inverno. Nel loro studio, hanno osservato quel picco di fase anogena intorno a febbraio/marzo a circa il 90%, per poi scendere costantemente da lì fino a settembre e poi risalire. Hanno anche misurato direttamente circa 60 capelli persi al giorno dal cuoio capelluto al momento del picco della fase telogen (in estate) e circa la metà di questo tasso durante l’inverno.

Per quanto riguarda la barba, hanno osservato che il tasso di crescita dei capelli della barba ha effettivamente raggiunto il picco in giugno e luglio ed era al suo minimo in gennaio e febbraio. Non è una differenza sottile, il tasso di crescita di picco nei mesi estivi era del 38% più veloce che nei mesi di crescita più bassa di gennaio e febbraio.

Bizzarramente, il tasso di crescita dei peli delle cosce di questi uomini ha più o meno imitato il ciclo generale di crescita dei peli della barba, anche se senza un contrasto tra i mesi di crescita più bassa e più alta.

Ora, una cosa da notare su questo è che ci sono state pochissime ricerche fatte sui tassi di crescita dei peli della barba e, per esempio in questo studio, la dimensione del campione era solo 14 uomini e tutti che avevano lavori al chiuso. Questo è potenzialmente significativo dato ciò che si ipotizza essere la causa della differenza. Se l’ipotesi è corretta, gli uomini che, ad esempio, vivono nel sud della California e lavorano all’aperto potrebbero vedere poche variazioni nella crescita dei peli della barba da una stagione all’altra.

Quindi cosa si pensa stia causando il cambiamento? In primo luogo, i ricercatori hanno notato che gli uomini erano significativamente più attivi in estate e trascorrevano più tempo all’aperto. Si ipotizza da questo che l’aumento dell’attività all’esterno si traduce in cose come una maggiore esposizione alla luce del sole e un aumento della vitamina D, un cambiamento nella secrezione di melatonina (che a sua volta ha effetti sulla secrezione di prolattina), insieme a vari altri cambiamenti ormonali che seguono da tutto ciò, tra cui un leggero aumento del testosterone. Tutti questi sembrano giocare le loro parti nei cambiamenti stagionali osservati nei nostri capelli, sia nei leggerissimi cicli di spargimento stagionale che, in particolare nel caso del testosterone, nel cambiamento del tasso di crescita della barba.

Come fa il testosterone a fare questo? A quanto pare, non direttamente. Il testosterone extra finisce per provocare la creazione di un ormone sessuale molto più potente chiamato diidrotestosterone (DHT), con l’enzima 5α-reduttasi che facilita la conversione del testosterone in questo, compresa questa conversione che avviene nei follicoli dei capelli.

Da lì, i diversi follicoli dei capelli sul tuo corpo reagiscono in modo diverso al DHT. Pertinente all’argomento in questione, il DHT sembra essere un fattore importante nella calvizie maschile. (D’altra parte, i follicoli piliferi del tuo viso, finiscono per essere stimolati dal DHT causando un aumento del tasso di crescita dei capelli.

Quindi, più testosterone significa più DHT che stimola la crescita dei peli del viso, e quindi in estate quando sei più attivo e simili, la tua barba cresce più velocemente. O, almeno, questa è l’ipotesi di lavoro al momento. Di nuovo, la barba non è esattamente qualcosa su cui molti scienziati stanno guadagnando il loro dottorato con progetti di ricerca. Ma almeno i dati a portata di mano sembrano propendere in questo senso.

Ora, da notare qui, contrariamente alla credenza popolare, gli uomini con barbe folte e fluenti non hanno necessariamente più testosterone dei loro fratelli patchy o naturalmente a viso scoperto. Come afferma la dermatologa Dr. Jennifer Chwalek: “Gli uomini che non riescono a farsi crescere la barba o che hanno la barba a chiazze di solito hanno livelli di testosterone normali. Non è un riflesso dell’avere il testosterone basso o essere carenti di testosterone”

Si scopre che, mentre ci sono certamente molte eccezioni, la maggior parte degli uomini di una data età e forma fisica generale, livello di nutrizione e simili hanno nel ballpark della stessa quantità di testosterone dei loro compatrioti con lo stesso livello di forma fisica, età, ecc. Quindi, la differenza nella crescita dei peli della barba di solito non riguarda tanto una differenza significativa di testosterone. Se fosse così, non avremmo così tanti uomini anziani con le loro barbe lunghe e fluenti, per esempio. Piuttosto, si tratta più che altro di genetica, e a sua volta i risultati di questa, come la densità dei follicoli piliferi sul viso e la loro sensibilità al DHT, che può variare notevolmente da uomo a uomo.

Come riassume il Dr. Chwalek “Alcuni uomini… hanno più follicoli piliferi, quindi possono crescere barbe più folte e più ruvide di altri. Il testosterone viene convertito nel follicolo pilifero in una forma più potente chiamata diidrotestosterone. Alcuni follicoli piliferi hanno dei recettori su di loro che sono molto sensibili a questa forma più alta di testosterone, il diidrotestosterone, e che stimolerà la crescita dei capelli.”

Quindi, gli uomini i cui peli del viso sono come la regina del dramma dei follicoli piliferi (super sensibili), finiscono per produrre barbe magnifiche se combinate con un’alta densità di peli.

Questo ci porta alla domanda sul perché gli uomini calvi sembrano essere capaci di far crescere le barbe migliori, Anche se non siamo riusciti a trovare alcuno studio scientifico sul fatto che gli uomini calvi crescano effettivamente barbe più spesse e più lunghe rispetto ai loro compatrioti con lo scalpo peloso, la percezione certamente esiste e potrebbe esserci qualcosa di vero.

Come accennato, una cosa interessante sul DHT è che sembra essere uno dei principali responsabili della calvizie maschile, con i capelli del cuoio capelluto che reagiscono in modo diverso rispetto ai capelli del viso. Ma se la sensibilità extra c’è sia per i capelli del viso che per quelli del cuoio capelluto, in un caso può risultare in una maggiore probabilità che l’uomo diventi calvo, mentre nell’altro caso, può benissimo risultare in una magnifica barba. Anche se, di nuovo, non siamo riusciti a trovare nessuno che abbia fatto uno studio su questo, ma sembra un’ipotesi ragionevole dati i dati a portata di mano, con ulteriori ricerche necessarie per determinare le cose definitivamente.

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Fatti in più:

Mentre non abbiamo trovato alcuno studio sulla crescita dei peli pubici in base alla stagione, è degno di nota che altri studi hanno indicato che il DHT ha un effetto simile sui peli pubici come i peli del viso e delle cosce, il che significa che si potrebbe ipotizzare che ci possa essere un cambiamento stagionale del tasso di crescita nelle regioni inferiori che imita l’accelerazione della crescita della barba in estate. Dato che altri studi hanno dimostrato che il numero di spermatozoi, il volume dello sperma e la mobilità degli spermatozoi raggiungono un picco in estate per molti uomini, e si ipotizza che i peli pubici siano rimasti sugli esseri umani (insieme ai peli delle ascelle) per aiutare ad attrarre il sesso opposto attraverso alcuni feromoni, questo avrebbe senso anche qui. (Per maggiori dettagli su questo, vedi il nostro articolo, Perché abbiamo ancora peli pubici e ascellari?)

Inoltre, anche la barba è stata collegata all’accoppiamento attraverso un numero sorprendente di studi che hanno esaminato la connessione tra barba e attrattiva. Su questo, gli studi mostrano abbastanza costantemente che le donne in massa trovano più attraenti gli uomini con barba corta o incolta. Tuttavia, c’è un altro elemento che può favorire gli uomini con barbe lunghe e piene in termini di desiderio effettivo di accoppiarsi con detto uomo. Ad esempio, nello studio del 2013 The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities i ricercatori hanno scoperto che mentre la maggior parte delle donne percepisce gli uomini con barbe lunghe e folte come più mascolini rispetto agli uomini con barbe ben curate o rasati, quando le donne sono più fertili nel loro ciclo, le loro valutazioni della mascolinità degli uomini con barbe folte aumentano ancora di più. Inoltre, le donne nello studio hanno anche costantemente valutato gli uomini con barbe lunghe e folte come più propensi ad essere padri migliori e più socialmente maturi. Come i ricercatori riassumono la loro ricerca, questo “suggerisce che un livello intermedio di barba è più attraente, mentre gli uomini con la barba folta possono essere percepiti come padri migliori che potrebbero proteggere e investire nella prole.”

Inoltre, questo e altri studi hanno anche dimostrato che le donne valutano costantemente gli uomini barbuti di tutti i livelli come più sani dei loro compatrioti dalla faccia calva. Quindi, tutto si combina per dare potenzialmente un beneficio alla crescita più veloce della barba nei momenti in cui il numero e la motilità degli spermatozoi maschili sono i più alti – i mesi più caldi, quando storicamente le risorse per fare un bambino sono al loro picco.

Infine, per sfatare un mito, come avrete capito dal fatto che la crescita dei capelli è completamente controllata da ciò che accade sotto la superficie, all’interno dei follicoli piliferi, e che la genetica e gli ormoni sono le cose principali che determinano la lunghezza e il tasso di crescita dei capelli, che non sono in alcun modo influenzati dalla rasatura – contrariamente alla credenza popolare, la rasatura non altera in alcun modo il tasso di crescita dei capelli né il colore dei capelli, né lo spessore. Studio dopo studio lo ha dimostrato, e ha semplicemente senso quando si comprendono i meccanismi che stanno dietro la crescita dei capelli.

C’è un’eccezione a questo: la ceretta. Con la ceretta è possibile influenzare lo spessore e altri aspetti della ricrescita dei capelli. Tuttavia, non sarà mai il caso che i capelli ricrescano più spessi/più scuri/più velocemente. In realtà va nell’altro modo. Con la ceretta si danneggiano i follicoli piliferi sotto la pelle; col tempo, man mano che si fa la ceretta sempre di più, i peli ricresceranno sempre meno e a volte avranno anche un colore più chiaro e saranno più sottili. Quindi, anche se la ceretta, a differenza della rasatura, influisce effettivamente sulla crescita dei peli, più o meno lo fa nel modo opposto a quello che la maggior parte delle persone pensa sia la rasatura.

Illustrando questo in modo piuttosto umoristico, nel film The Reader (2008), l’attrice Kate Winslet stava avendo qualche problema a far crescere i suoi peli pubici con soddisfazione dei registi (a causa, come ha detto lei, di “anni di ceretta”); così hanno fatto fare un merkin (parrucca vaginale) per coprire la zona. La Winslet, tuttavia, non si è preoccupata della cosa e ha dichiarato in un’intervista di aver detto loro: “Ragazzi, dovrò tirare la linea ad una parrucca pubica, ma potete fotografare la mia fica da vicino”

Il problema è che i registi hanno bisogno dei peli per evitare una classificazione NC-17. Se le parti basse dell’attrice sono sufficientemente nascoste dai peli, la MPAA a volte guarderà dall’altra parte e darà al film una classificazione meno restrittiva, a seconda di come esattamente detta regione è mostrata nel film. Se le parti intime sono mostrate, comunque, anche brevemente, ottenere una classificazione meno restrittiva è molto meno probabile. Perciò, per essere prudenti, la maggior parte dei registi ordina alle donne nude di farsi crescere i capelli laggiù per le scene di nudo o di mettersi una pelle di merkin.

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