L’azienda di auricolari AR Meta chiude dopo che i beni sono stati venduti ad una società sconosciuta

Meta, produttore degli auricolari di realtà aumentata Meta, è stata venduta ad una società sconosciuta dopo una lotta durata mesi per mantenere le sue porte aperte. Next Reality ha portato alla luce un documento legale la scorsa settimana che diceva che i beni di Meta erano stati venduti. Ora, Meta sta confermando la notizia – ma esprimendo un cauto ottimismo sui nuovi proprietari.

Secondo sia il documento legale che il CEO di Meta Meron Gribetz, la banca che deteneva il debito di Meta ha pignorato il prestito della società e venduto tutti i suoi beni. Gribetz non sta rivelando il nome dell’acquirente, né cosa intende fare con il suo acquisto. Secondo lui, Meta ha avuto “pochissimo” input nella vendita dei beni, che ha avuto luogo mentre l’azienda stava cercando di raccogliere più denaro. E descrive la mossa come inaspettata – l’acquirente aveva apparentemente espresso interesse per i beni di Meta, e la banca ha accettato di venderli.

Tuttavia, Gribetz ha detto a The Verge che era “un po’ incoraggiato” dalla vendita. “Sento che è una buona casa per i beni Meta, e che potrebbe fornire un futuro per loro”, ha detto, descrivendo ripetutamente l’acquirente sconosciuto come “formidabile”. L’acquirente presumibilmente continuerà a mantenere l’hardware e il software di Meta per i proprietari esistenti, anche se non si sa se i prodotti Meta saranno venduti in futuro – sia con il nome Meta che con un altro marchio. Gribetz non ha anche potuto rivelare se l’acquirente ha assunto alcun dipendente di Meta, o come l’acquirente gestirà una causa per violazione di brevetto in corso portata dalla società Genedics.

Meta è stata finanziariamente in difficoltà dallo scorso settembre, quando la guerra commerciale dell’amministrazione Trump con la Cina ha fatto deragliare un round di finanziamento guidato da un investitore cinese, costringendo la società a licenziare quasi tutti i suoi dipendenti. Ma fino alla fine del 2018, Meta ha mantenuto un piccolo team che ha continuato a lavorare sulle future iterazioni dell’hardware Meta. Dopo i rapporti iniziali della sua chiusura la scorsa settimana, Meta ha rilasciato una dichiarazione dicendo che è “in piena attività”. E Gribetz ha detto che Meta aveva circa due dozzine di dipendenti quando i suoi beni sono stati venduti, compresi alcuni lavoratori licenziati che erano stati riassunti.

La situazione di Meta fa eco a quella di Osterhout Design Group (ODG), un’altra azienda di auricolari di realtà aumentata che sta fallendo. ODG ha annunciato una serie di occhiali intelligenti per uso industriale e di consumo, ma l’azienda non è riuscita a rispettare le scadenze di spedizione e ha riferito di aver trascorso gran parte del 2018 alla ricerca di un potenziale acquirente. Dopo che un accordo con il concorrente ben finanziato Magic Leap è presumibilmente fallito, ha anche messo in vendita i suoi beni all’inizio di questo mese.

Gribetz ritiene che Meta sia in una posizione diversa rispetto a una società come ODG. “Penso che vedremo che il destino dei beni è in realtà un po’ diverso tra noi e le altre parti che sono andate in questa direzione, e che ci può effettivamente essere un futuro davvero formidabile per questo”, ha detto.

Tuttavia, ha riconosciuto che un certo numero di aziende di realtà aumentata stanno lottando – un fatto che attribuisce al costo e alla difficoltà di sviluppare hardware AR; il divario tra l’hype e la realtà; e la misura in cui le aziende AR hanno fatto affidamento sugli investimenti cinesi, che è stato più difficile da garantire dopo la guerra commerciale. “Non solo è stato detto agli investitori in Cina di non investire in aziende statunitensi, ma è da lì che proviene la stragrande maggioranza del denaro”, ha detto.

La cuffia Meta 2 aveva alcuni svantaggi tecnici rispetto ai suoi rivali principali, il Microsoft HoloLens e Magic Leap One. Il dispositivo era legato a un computer, era insolitamente ingombrante, e le sue illusioni olografiche erano in qualche modo trasparenti. Ma aveva un design confortevole e un campo visivo più ampio di entrambi gli auricolari. E la realtà aumentata rimane un campo caldo per la ricerca e lo sviluppo, anche se i singoli giocatori hanno lottato. (Microsoft dovrebbe annunciare una seconda generazione di HoloLens il mese prossimo.) Quindi è plausibile che la tecnologia di Meta rimanga in giro, anche se l’azienda come la conosciamo sembra essere finita.

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