La violenza etnica in Etiopia ha costretto quasi 3 milioni di persone a lasciare le loro case

Circa 700.000 persone sono state sfollate dalla disputa Gedeo-Guji, secondo le Nazioni Unite. Eppure è solo uno dei tanti conflitti interetnici che imperversano in Etiopia e che hanno dato al paese una distinzione poco invidiabile: L’anno scorso più persone sono fuggite dalle loro case lì che in qualsiasi altra nazione della Terra.

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In totale, 2,9 milioni di persone erano state sfollate entro dicembre 2018, più di quelle sloggiate in Siria, Yemen, Somalia e Afghanistan messi insieme, secondo le stime pubblicate questo mese.

L’impennata della violenza comunale ha coinciso con i primi giorni del mandato di Abiy Ahmed come primo ministro ed è probabilmente la più grande minaccia alle sue alte ambizioni.

Un’impennata della violenza comunale ha coinciso con i primi giorni del mandato del primo ministro etiope Abiy Ahmed. Ahmed è mostrato il mese scorso a una conferenza a Pechino.
(Alexey Nikolsky / Sputnik)

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Eletto primo ministro nell’aprile 2018, Abiy ha vinto le lodi internazionali per la sua vasta riforma politica ed economica nella seconda economia a crescita più rapida dell’Africa. Ma l’enorme spostamento durante il suo mandato è il più grande marchio nero contro il primo anno in carica dell’ambizioso leader.

“I funzionari e gli altri sono stati concentrati sull’opportunità di progresso democratico, e sono stati riluttanti a riconoscere anche questa grave crisi umanitaria e di sicurezza”, ha detto William Davison, analista senior dell’International Crisis Group, un think tank.

Nominato dal partito al potere per tenere ferma l’Etiopia dopo due anni di proteste antigovernative, Abiy ha conquistato gran parte del paese con la promessa di riformare la politica autoritaria. Ha rilasciato giornalisti incarcerati e prigionieri politici, ha riaccolto i dissidenti in esilio nel paese, ha dichiarato la pace con l’Eritrea nemica di lunga data ed è stato nominato per un premio Nobel per la pace.

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Ma questa libertà ha avuto conseguenze pericolose. L’Etiopia è una complicata federazione multietnica con più di 80 gruppi etno-linguistici. In molte parti del paese, la nuova atmosfera politica ha permesso alle tensioni di lunga data tra le comunità di scoppiare in conflitto, mentre i discorsi di odio sono fioriti.

Più di 200.000 persone di etnia Oromos sono state sfrattate dalla regione occidentale del Benishangul-Gumuz da settembre, mentre le autorità del Benishangul il mese scorso hanno accusato i membri di un altro gruppo etnico, gli Amhara, di aver ucciso più di 200 persone in una disputa territoriale. Simili dispute sono scoppiate al confine orientale dell’Oromia con la regione somala dell’Etiopia.

Nel sud dell’Etiopia, i gruppi Guji e Gedeo si sono periodicamente scontrati per l’accesso a terreni agricoli produttivi, ma il recente conflitto è stato caratterizzato da un’intensità insolita.

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Nei villaggi intorno alla città di Dilla, dove Haptemu e la sua famiglia sono ammassati, il governo ha iniziato a mettere gli sfollati sugli autobus per farli tornare alle loro case, in quello che hanno detto essere uno sforzo per riprendere l’iniziativa.

Aadi Tigistu Boyalla, un funzionario responsabile della risposta nella zona di Gedeo, ha detto al Financial Times che tutti i problemi di sicurezza sono stati risolti e che il piano è che tutti i 446.420 sfollati della zona siano rimpatriati entro la fine del mese.

Tuttavia, gli operatori umanitari accusano il governo di affrettare il processo facendo tornare le persone contro la loro volontà in aree dove le cause alla base del conflitto non sono state affrontate. Alcuni sono stati riportati in case che erano state bruciate o occupate, ha detto un operatore umanitario che ha rifiutato di essere identificato.

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“Non ci si sveglia un giorno e si restituisce mezzo milione di persone. Bisogna pianificare”, ha detto il lavoratore. “La situazione, a lungo ignorata, sta ora generando l’attenzione internazionale.

“Le azioni del governo stanno rendendo ancora peggiore una crisi umanitaria in corso”, ha detto la settimana scorsa l’organizzazione umanitaria Refugees International.

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“Spingere le persone a tornare prematuramente alle loro comunità di origine non farà altro che aggiungere alla sofferenza in corso”, ha detto l’avvocato senior Mark Yarnell.

L’ufficio del primo ministro ha detto che tutti i ritorni sono stati conformi alle migliori pratiche internazionali ma ha avvertito che attori “ostili” senza nome hanno cercato di interrompere il processo. “Ci sono elementi che sfruttano le vittime dello sfollamento e del conflitto per la propria agenda”, ha detto un portavoce.

Una spiegazione è che i leader politici e comunitari della regione di Oromia hanno visto l’ascesa alla carica di primo ministro di Abiy – che è anche di Oromia – come una possibilità di affermare i diritti della gente della regione. Altri funzionari dicono che i conflitti sono una conseguenza inevitabile del tentativo dell’Etiopia di passare da uno stato di fatto a partito unico a una democrazia pluralista.

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Per quasi 30 anni, l’Etiopia è stata governata come un insieme di regioni etniche dominate da un unico gruppo a capo di uno stato altamente centralizzato. Abiy ha promesso di riformare quel sistema, ma fino a quando il suo partito non si accorderà su come il potere futuro sarà condiviso, la violenza potrebbe continuare, hanno detto gli esperti.

“C’è la preoccupazione che il paese sia su una traiettoria negativa a causa del radicato disaccordo delle élite su quale tipo di federazione l’Etiopia dovrebbe essere e come condividere il potere”, ha detto Davison dell’International Crisis Group. “A meno che non ci sia una sorta di accordo su una visione comune per l’Etiopia, c’è il pericolo che i disordini continuino e possibilmente peggiorino molto.”

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Wilson scrive per il Financial Times.

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