La ricerca della città perduta di Troia – British Museum Blog

3.000 anni fa, l’antico poeta greco Omero raccontò la storia della sfortunata città di Troia e della grande guerra di Troia nella sua potente epica, l’Iliade. Questo racconto mitico di amore e guerra ha catturato l’immaginazione da allora. Puoi leggere di più sulla storia nel nostro blog qui.

Mentre alcuni hanno sostenuto che il mito di Troia era solo quello – un mito – il fascino della storia ha portato molti a cercare il sito che, secondo il poema di Omero, era uno degli insediamenti più importanti del suo tempo.

Fin dall’antichità, si credeva che Troia si trovasse in una zona chiamata “Troade” nell’angolo nord-ovest dell’odierna Turchia. Per secoli, pellegrini e viaggiatori hanno fatto il viaggio verso la Troade per stare sul terreno dove credevano che gli eroi avessero camminato. Nel XIX secolo, uno scozzese e un inglese, Charles Maclaren e Frank Calvert, furono i primi a collegare una collina contenente antichi resti con il sito dell’antica Troia. Ma la vera svolta avvenne nel 1870, quando l’uomo d’affari tedesco e archeologo autodidatta Heinrich Schliemann si recò in Anatolia con lo scopo di scoprire la città e dimostrare che l’Iliade era basata sui fatti. Da allora, il sito che Schliemann sosteneva essere “Troia” è stato oggetto di scavi e studi approfonditi. Anche se le prove non possono provare che la guerra di Troia sia realmente accaduta, gli esperti ora concordano che l’insediamento che Schliemann scavò era la famosa città…

La città di Troia

Il sito di Troia, nell’angolo nord-ovest dell’odierna Turchia, fu colonizzato per la prima volta nella prima età del bronzo, intorno al 3000 a.C. Nei quattromila anni della sua esistenza, innumerevoli generazioni hanno vissuto a Troia. Anche se hanno sperimentato periodi di prosperità, la vita non era sempre facile per i troiani – case e fortificazioni caddero a causa di incendi, terremoti o battaglie e furono costruite di nuovo. La città a volte cresceva, a volte si contraeva man mano che le fortune dei suoi abitanti cambiavano.

Vista aerea del sito di Troia

E’ questa testimonianza di un popolo e della sua città che si conserva in archeologia. Ogni strato di occupazione, uno sopra l’altro, rappresenta una fase della storia della città, che gli archeologi hanno esplorato negli ultimi 150 anni. Questi strati sono stati etichettati da Troia I a IX, con Troia I che è il primo insediamento e Troia IX il più recente. C’è ancora molto da scoprire, ma oggi sappiamo abbastanza per avere un buon senso dello sviluppo della città nel tempo.

Nel 1873, Heinrich Schliemann scavò un’enorme trincea proprio attraverso il centro del tumulo di Troia. Questo dimostrò che il tumulo era composto dagli strati di insediamenti successivi.
Troia inizia

Il villaggio originario di Troia (Troia I) era piccolo, ma fiorì e crebbe. Verso il 2550-2300 a.C. (Troia II) aveva forti mura che circondavano una cittadella che era ancora relativamente piccola, ma notevolmente prospera.

Troia era situata all’entrata dello stretto dei Dardanelli, e nei tempi antichi era molto più vicina al mare di quanto non lo sia oggi – la linea costiera è cambiata man mano che i delta dei fiumi si sono insabbiati. La sua posizione era fondamentale per la sua prosperità, poiché la città poteva commerciare sia via mare che via terra. Può anche essere che le navi antiche, in attesa del vento e delle correnti di cui avevano bisogno per passare attraverso lo stretto, fornissero un mercato vincolato per le merci e i servizi di Troia.

La città fiorisce

Troia andò di bene in meglio. Nella tarda età del bronzo, circa 1750-1180 a.C. (Troia VI e VIIa), una cittadella più grande era racchiusa dietro imponenti mura inclinate, parti delle quali possono essere viste ancora oggi sul sito, e ci sono prove di un grande insediamento nella città bassa.

Nel suo periodo d’oro della tarda età del bronzo, il sito era impressionante, come mostra questa ricostruzione immaginaria. © Christoph Haußner , München.

La ricchezza troiana fu costruita anche sui ricchi terreni agricoli dei dintorni. Nell’Iliade, il principe troiano Ettore è “domatore di cavalli” e l’allevamento di cavalli potrebbe aver giocato un ruolo nella prosperità di Troia. Ossa di cavallo sono state trovate in quantità, così come ossa che mostrano l’allevamento e l’addomesticamento di altri animali. L’allevamento delle pecore deve essere stato particolarmente importante, dato che ci sono prove di una vasta produzione tessile a Troia e questi tessuti potrebbero essere stati esportati. È solo negli ultimi decenni che l’archeologia moderna, compreso lo studio dei resti di piante e animali antichi, ha trasformato la nostra comprensione di tutti questi aspetti della vita nell’antica Troia.

Ricostruzione immaginaria della Porta Sud di Troia VI. © Christoph Haußner , München
Troia e i suoi vicini – prove della guerra di Troia?

Durante la tarda età del bronzo (1750-1180 a.C.), la città era di gran lunga il più importante insediamento nella zona, ma era solo un piccolo attore sulla scena mondiale. Troia appare nei documenti degli Ittiti (una civiltà che fiorì in quella che è l’odierna Turchia) come ‘Wilusa’, un nome legato al greco ‘Ilios’/’Ilion’, l’altro nome di Troia di Omero. Verso la fine della tarda età del bronzo, Wilusa era un piccolo stato vassallo (uno stato senza indipendenza) del potente impero ittita dell’Anatolia. La capitale dell’impero ittita, Hattusa, era molto lontana a est, vicino all’odierna Boğazkale in Turchia. Da Hattusa, Troia deve essere sembrata un’isola lontana. Eppure la sua ricchezza e la sua posizione dominante la rendevano senza dubbio un premio. I Greci (che provenivano da “Ahhiyawa” secondo gli Ittiti, un nome legato all'”Achea” di Omero) guardavano con invidia la sua prosperità?

Tabella ittita che menziona la città di ‘Willusa’

Le tavolette ittite menzionano l’impero ittita in lotta con il popolo di ‘Ahhiyawa’ per Wilusa – potrebbe essere stata la guerra di Troia? C’è anche menzione di un sovrano lì chiamato ‘Alaksandu’ o Alexandros, che è un altro nome per il principe troiano Paride nel poema di Omero. Queste sono tutte prove allettanti. Anche se è ben lungi dall’essere una prova, costruisce il quadro di uno sfondo fattibile per una guerra di Troia, nel mondo interconnesso ma combattivo della tarda età del bronzo.

Troia e Ilion

Troia cadde in rovina alla fine dell’età del bronzo, intorno al 1180 a.C., come tutti i centri di potere del mondo mediterraneo, per ragioni che non sono completamente comprese. Il sito non fu mai completamente abbandonato, e le sue rovine devono essere rimaste visibili per alcuni secoli, probabilmente fino all’epoca di Omero, se il poeta visse alla fine dell’VIII o all’inizio del VII secolo a.C. come si pensa. Non fu molto tempo dopo che Troia, conosciuta come ‘Ilion’, divenne un luogo di pellegrinaggio a causa delle sue associazioni eroiche. Il nome Ilion è usato da Omero in modo intercambiabile con Troia, ed è possibile che gli abitanti abbiano sempre chiamato la loro città come Ilion, fin dai suoi giorni come Wilusa.

Un bel tempio fu costruito a Troia nel periodo ellenistico del terzo secolo a.C. Questa decorazione del tempio mostra Atena, dea protettrice della città, alla quale il tempio era dedicato.
© Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte, Foto Philipp Groß.

La greca Ilion era una piccola città, ma arricchita da quello che si potrebbe chiamare il suo “commercio turistico” di visitatori che cercano di rendere omaggio agli eroi del passato. I capi greci e gli imperatori romani la dotarono di ricchezze e privilegi, tra cui bei palazzi civici. La Troia del periodo greco e romano non era un luogo particolarmente importante, ma fiorì comunque fino alla fine del mondo antico (nel VI secolo d.C.), e forse anche oltre – ci sono alcune prove di insediamenti bizantini sul sito fino al XIII secolo d.C. Si può quindi dire che Troia abbia avuto una durata di vita di più di 4.000 anni.

Troia perduta

Sembra del tutto sorprendente che il sito di Troia possa essere andato perduto in seguito, ma così fu. Con il tempo, i suoi resti si sono sgretolati fino a diventare parte di una bassa collina in un paesaggio piatto che era solo scarsamente popolato. La collina non sembrava essere niente di speciale. Più evidenti erano i ‘tumuli’, o tumuli, sparsi nella pianura di Troia. Questi infatti non erano per lo più dell’età del bronzo, ma creati in date diverse nei periodi greco e romano, soprattutto per le sepolture. Questi tumuli erano molto visibili nel paesaggio, e quindi davano ai primi visitatori che cercavano gli eroi la sensazione di aver trovato le loro tombe. Ma la città di Troia, o Ilion, era andata perduta alla vista.

La ricerca di Troia

La ricerca di Troia divenne una grande preoccupazione per viaggiatori, topografi, scrittori e studiosi nel XVIII e all’inizio del XIX secolo, quando l’antica Grecia e i suoi miti catturarono l’immaginazione pubblica in Europa. Ma non era una questione semplice e divenne oggetto di un acceso dibattito. La divisione era tra i pensatori “realisti”, che credevano che la storia di Troia dovesse essere basata su qualche verità storica, e gli oppositori che sostenevano che fosse semplicemente sognata nell’immaginazione poetica di Omero e non sarebbe mai stata trovata.

Moneta d’argento coniata a Ilio.

La Troade fu mappata ed esplorata e la teoria prevalente dei “realisti” era che una collina chiamata “Pinarbaşı” fosse stata il sito di Troia, ma non riuscirono a trovare alcuna prova. In quella che avrebbe dovuto essere una svolta, un viaggiatore di nome Edward Clarke visitò un’altra collina, chiamata “Hissarlik”, nel 1801 e la identificò come il sito di Ilion. Si basò sulle prove di monete e iscrizioni che vi trovò. Tuttavia, solo più tardi, nel XIX secolo, si scoprì che Hissarlik era il sito non solo di Ilion, ma anche della leggendaria Troia, che si trovava sotto i resti classici.

Troia trovata

Frank Calvert viveva nella Troade e possedeva un terreno vicino al tumulo di Hissarlik. Un archeologo dilettante ma abile, era convinto che ci sarebbe stato un buon posto per scavare. Così, quando Schliemann lo visitò nel 1868, con Omero in una mano e una vanga nell’altra, determinato a farsi un nome nell’archeologia, Calvert lo trovò facile da convincere. Calvert aiutò Schliemann, ma sarebbe stato il nome di Schliemann a diventare famoso nel mondo, come il pioniere dell’archeologia che ha scoperto e rivelato il sito dell’antica Troia.

William Simpson (1823-1899), Scavi a Hissarlik. Acquerello, 1877.

Un’enorme pubblicità circondò le scoperte di Schliemann. Egli annunciò al mondo che in quella che oggi si chiama Troia II aveva trovato la città del mitico re Priamo e la Troia della guerra di Troia. Fu qui che scoprì vasi d’argento e d’oro e gioielli, che chiamò ‘il tesoro di Priamo’ e che credeva includesse ‘i gioielli di Elena’. La sua interpretazione che i reperti fossero la prova della guerra di Troia fu messa in discussione all’epoca e, forse tristemente per i romantici di tutto il mondo, non è più accettata.

Heinrich Schliemann amava credere che i gioielli trovati a Troia II fossero appartenuti a Elena di Troia. Il modello qui è la sua moglie greca, Sophia. Credit: bpk

I lavori archeologici successivi sia a Troia che sulla terraferma greca, in particolare nel sito di Micene (uno dei più importanti insediamenti della Grecia dell’età del bronzo), rendono chiaro che qualsiasi sfondo fattibile per la storia della guerra deve essere stato almeno mille anni dopo la Troia che Schliemann sosteneva essere la “Troia di Priamo”. Solo allora la Grecia micenea era in contatto con Troia, e abbastanza potente perché la storia avesse un senso. Ma naturalmente, Omero era un poeta e non uno storico. Rimane immensamente difficile collegare l’Iliade specificamente all’archeologia di Troia.

Ritratto di Heinrich Schliemann nel 1877 di Sidney Hodges.
© Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte, Foto Claudia Klein.

Gli scavi di Schliemann, tra il 1870 e il 1890, segnarono l’inizio di un’intensa esplorazione archeologica a Troia, da parte di vari team internazionali, che continua ancora oggi, con le attuali ricerche guidate da archeologi turchi. La comprensione del sito, il suo sviluppo nel tempo e il suo posto nel mondo antico continua a crescere. Dal punto di vista archeologico, c’è una ricca storia da scoprire che si distingue dal mito della guerra di Troia ed è importante di per sé. Eppure il mito e il sito rimangono inestricabilmente legati. Pochi visitatori possono guardare fuori dalle mura di “Troia ventosa” attraverso la pianura troiana senza pensare agli eserciti greci ammassati in attesa di attaccare, o alle donne di Troia che guardano impotenti mentre la battaglia infuria sotto.

La mostra BP Troia: mito e realtà si è svolta dal 21 novembre 2019 – 8 marzo 2020.

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Sostenuto da BP

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