La prima sinfonia di Beethoven: il passato incontra il futuro

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La Prima Sinfonia di Beethoven prende vita come un nuovo arrivato allegro, pieno di audace vitalità giovanile. Presentata per la prima volta al Burgtheater di Vienna il 2 aprile 1800, sembra dire addio a un secolo, mentre ne anticipa ansiosamente un altro. “Questo è stato il concerto più interessante da molto tempo a questa parte”, riportava l’Allgemeine musikalische Zeitung, il più importante periodico musicale tedesco dell’epoca. La recensione notava “l’arte considerevole, la novità e la ricchezza di idee dell’opera”

Non fate errori, la Prima di Beethoven è ancora una sinfonia profondamente classica. L’influenza di Haydn e Mozart è palpabile. Haydn, che insegnò al giovane ribelle Beethoven, aveva completato la sua ultima Sinfonia (n. 104) cinque anni prima, mentre la monumentale Sinfonia “Jupiter” di Mozart aveva già dodici anni. La Prima Sinfonia di Beethoven, ambientata nella pura e spalancata chiave di Do maggiore, non contiene nessuno degli scossoni e del fuoco rivoluzionario delle sinfonie successive del compositore, come l'”Eroica”. Eppure, ascoltando questa musica, si può dire che qualcosa di nuovo è nell’aria. La voce distintiva di Beethoven è evidente. Questa è la sinfonia di un gigante, che prende coraggiosamente il suo posto tra altri giganti.

Il primo momento di rottura delle convenzioni arriva con l’apertura della Sinfonia. Il pubblico del 1800 avrebbe potuto aspettarsi che il pezzo iniziasse con un forte “richiamo all’ordine” musicale – qualcosa che è rimasto dai giorni in cui il pubblico indisciplinato dell’opera aveva bisogno di essere calmato. Per esempio, ascoltate il modo in cui l’apertura della Sinfonia n. 102 di Haydn cattura simultaneamente la nostra attenzione e stabilisce la chiave di casa, con profonde ottave di Si bemolle in tutta l’orchestra. Invece, l’introduzione di dodici misure di Beethoven inizia nel posto “sbagliato”, con una serie di sequenze di accordi di dominante-tonica che non ci danno alcun senso della chiave di partenza. La prima risoluzione delinea il Fa maggiore, la seconda accenna solo al Do, e la terza conduce al Sol maggiore. Solo gradualmente, la musica trova la sua via d’uscita dall’erbaccia. Un critico che assistette alla prima scrisse: “Un tale inizio non è adatto all’apertura di un grande concerto in uno spazioso teatro d’opera.”

La musica che segue è piena di modulazioni improvvise, bruschi cambiamenti di dinamica, e il pungente sforzo del marchio di fabbrica di Beethoven. Un’esuberante conversazione si svolge tra “cori” di strumenti. Basta ascoltare l’emozionante intreccio di voci in questo passaggio dall’inizio della sezione dell’esposizione. Il senso del dialogo tra questo vasto cast di personaggi musicali è quasi vertiginoso. Nella sua recensione, la Allgemeine musikalische Zeitung era sconcertata dall'”uso eccessivo di strumenti a fiato, così che c’era più Harmonie (ensemble di fiati) che musica orchestrale nel suo complesso”. Quando la sezione di coda del primo movimento si chiude con una sostenuta celebrazione di Do maggiore nei fiati, si possono quasi sentire i semi del trionfante movimento finale della Quinta Sinfonia di Beethoven.

Il secondo movimento (Andante cantabile con moto) introduce una graziosa e affascinante melodia danzante in 3/8 di tempo. Prima, la sentiamo in una sola voce, senza pretese. Poi, entra un’altra voce… poi una terza, e infine l’intero movimento fiorisce. Qui, Beethoven infrange di nuovo le convenzioni della sinfonia classica usando l’intera orchestra, piuttosto che ritirarsi nell’intimità delle forze ridotte. In tutto il secondo movimento, notate tutti i trucchi ritmici che occasionalmente ci fanno perdere il senso delle tre battute sottostanti in ogni misura.

Il terzo movimento è chiamato “Minuetto”. Ma quando le battute iniziali si mettono in moto, ci rendiamo conto che siamo molto lontani dai terzi movimenti eleganti e signorili dei minuetti delle sinfonie di Haydn. È quasi come se il giovane Beethoven stesse giocando uno scherzo irriverente, distruggendo le nostre aspettative, e ridendo lungo la strada. Quello che otteniamo è in realtà uno scherzo tonante, pieno di selvaggi spostamenti nel centro tonale, improvvisi colpi feroci e fanfare di tromba.

Il movimento finale (Allegro molto e vivace) inizia con il tipo di “chiamata all’ordine” musicale che avrebbe potuto aprire il primo movimento. Poi, nell’ultima presa in giro musicale, un timido frammento ascendente di tre note sale nei violini. Ci rendiamo presto conto che si sta costruendo una semplice scala, una nota alla volta. Poi, si parte e si corre. Tra scale selvaggiamente vorticose, la Prima Sinfonia si conclude con il massimo dell’umorismo e del divertimento contagioso.

Cinque grandi registrazioni

  • Beethoven: Sinfonia n. 1 in Do Maggiore, Op. 21, Riccardo Chailly, Leipzig Gewandhaus Orchestra Amazon
  • Christopher Hogwood and The Academy of Ancient Music
  • Sir John Eliot Gardiner and the Orchestre Révolutionnaire et Romantique
  • Leonard Bernstein and the Vienna Philharmonic
  • Arturo Toscanini and the BBC Symphony Orchestra
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