John Dickinson

Chi era John Dickinson?

John Dickinson è stato un padre fondatore degli Stati Uniti d’America, conosciuto come il “Penman of the Revolution”. Ottenne la fama nel 1767 come autore delle “Lettere di un contadino della Pennsylvania agli abitanti delle colonie britanniche”. Le lettere aiutarono a trasformare l’opinione pubblica contro i Townshend Acts, promulgati dal Parlamento britannico. Dickinson aiutò anche a redigere gli Articoli della Confederazione e a creare la Costituzione degli Stati Uniti. La sua eredità è onorata dal Dickinson College e dalla Penn State’s Dickinson School of Law, entrambi a Carlisle, Pennsylvania.

I primi anni

Dickinson nacque nel 1732 da una ricca famiglia quacchera nel Maryland. Sei anni dopo, la famiglia si trasferì in una tenuta nel Delaware. All’età di 18 anni, Dickinson seguì suo padre, un giudice del Delaware, nello studio della legge presso uno studio legale di Philadelphia. Nel 1753, Dickinson andò all’estero e passò quattro anni a studiare nel sistema giudiziario di Londra. Mentre era lì, sentì le menti più importanti del tempo discutere della filosofia illuminista e dei diritti individuali. L’esperienza mise a fuoco la relazione tra storia e politica e avrebbe influenzato il resto della vita di Dickinson.

Ritornato a Philadelphia nel 1757 per praticare la legge, Dickinson vide crescere la sua reputazione nel campo legale. Tre anni dopo, fece la sua prima incursione in politica e fu presto eletto sia alla legislatura del Delaware che all’assemblea della Pennsylvania (reso possibile dalla residenza di Dickinson in entrambe le regioni). Nel 1764 sfidò Benjamin Franklin sulla questione della sostituzione della carta di proprietà della Pennsylvania con una carta reale (Dickinson era contrario). Dickinson perse sia il dibattito che il suo seggio all’assemblea della Pennsylvania.

L’era del malcontento

In seguito alla Guerra dei Sette Anni (1756-1763), il governo britannico si trovò in profondo debito e iniziò a cercare modi per generare entrate. Il Parlamento emanò lo Stamp Act del 1765, che imponeva una tassa diretta su specifici prodotti importati nelle colonie. Prevedibilmente, i coloni incontrarono la tassa con una feroce opposizione, rivendicando una tassazione senza rappresentanza e organizzando boicottaggi sulle merci britanniche.

Dickinson, con la sua voce forte e misurata, fu scelto per rappresentare la Pennsylvania al Congresso dello Stamp Act del 1765, dove redasse la risoluzione anti-Stamp Act del corpo. Anche se il Parlamento abrogò lo Stamp Act nel 1766, ignorò le proteste dei coloni e approvò i Townshend Acts del 1767, che imposero nuove tasse sulle merci importate nelle colonie. Poco dopo, Dickinson iniziò a pubblicare sul Pennsylvania Chronicle le sue “Lettere di un contadino della Pennsylvania agli abitanti delle colonie britanniche” con lo pseudonimo di “Fabius”. Le lettere sostenevano la resistenza pacifica all’oppressione e mettevano in guardia contro la rivoluzione come risposta alle violazioni della Gran Bretagna. Le lettere furono ripubblicate in molti giornali coloniali che sostenevano una cauta opposizione alla tirannia britannica.

Nel 1770, Dickinson sposò Mary Norris, la figlia dell’ex speaker dell’Assemblea della Pennsylvania, e la coppia continuò ad avere cinque figli (anche se solo due sopravvissero all’infanzia).

Dichiarazione di indipendenza e la Costituzione degli Stati Uniti

Dopo aver servito in vari ruoli, compresa la battaglia durante la guerra rivoluzionaria, Dickinson fu eletto nella legislatura del Delaware e successivamente fu eletto governatore. Durante il Secondo Congresso Continentale, c’era alta tensione tra i delegati e un intenso dibattito sulla rivoluzione, ma Dickinson si rifiutò di votare o firmare la Dichiarazione d’Indipendenza, dicendo che la nazione emergente non era pronta per una rivolta aperta contro l’impero più potente della terra. Alla fine, si astenne dal voto in modo che il conteggio complessivo per l’indipendenza fosse unanime.

Nel 1779, dopo la guerra rivoluzionaria, in cui combatté in ruoli diversi, Dickinson servì nel Congresso della Confederazione e fu eletto presidente del Delaware due anni dopo (nel 1782, fu eletto presidente della Pennsylvania). Nel 1786, presiedette la Convenzione di Annapolis, convocata per affrontare le preoccupazioni sugli Articoli della Confederazione. L’anno successivo Dickinson rappresentò il Delaware alla Convenzione della Costituzione a Filadelfia. Sfortunatamente, la malattia impedì a Dickinson di firmare il documento, e un collega mise il suo nome sulla pergamena.

Anni finali

Dickinson tornò nel Delaware dove divise il suo tempo tra vita privata e dovere politico. Servì come presidente della convenzione costituzionale del Delaware e fu un consigliere informale del presidente Thomas Jefferson. Dickinson morì il 14 febbraio 1808, nella sua casa di Wilmington, Delaware.

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