What Is Dreaming and What Does It Tell Us about Memory? [抜粋]

The Secret World of Sleepから許可を得て抜粋しました。 ペネロペ・A・ルイス著『眠りの秘密世界:安静時の心の驚くべき科学』より抜粋。 パルグレイブマクミラトレードから入手可能。 著作権 © 2013. (Scientific AmericanとPalgrave MacmillanはHoltzbrinck Publishing Groupの一部です。)

あなたは恐怖を感じ、暗くて狭い廊下を走っています。 何かとても邪悪で恐ろしいものがあなたを追いかけているのです。 足が思うように動かず、まるで糖蜜の中を進んでいるような感覚に陥り、恐怖はさらに深まります。 7556>

定義によると、夢とは、あるレベルにおいて、あなたが認識しているものです。 それは断片的であり、切断され、非論理的かもしれませんが、あなたが睡眠中にそれを意識していないなら、それは夢ではありません。 多くの人が「私は夢を覚えていない!」と抗議するだろうが、それは全く別の問題である。 後で起きている時に夢を覚えていないのは、その夢を意識していなかったということではありません。 それは、その体験が実際に記憶に刻まれなかった、記憶装置の中で崩壊した、あるいは簡単に呼び戻すためにアクセスできないことを意味するだけです。

私たちは皆、夢とは何か直観的に知っていますが、普遍的に受け入れられた夢の定義がないことに驚くでしょう。 一つの安全なキャッチオールとして、「睡眠中に経験するすべての知覚、思考、または感情」です。 これは非常に広いので、夢の評価、ランキング、およびスコアのいくつかの異なる方法もあります。 たとえば、0(夢を見ない)から7(「5段階以上の極めて長いシーケンス」)までの8段階の評価システムを使用するものがあります。

夢の物理的基盤
話を元に戻します。 神経科学の目的の1つは、思考や精神的経験の脳の位置をマッピングすることです。 私たちが見たり、想像したり、考えたりすることはすべて、脳のどこかで神経反応と結びついているのです。 夢にも居場所があります。 大脳新皮質の一次感覚野の神経活動は、感覚的知覚の印象を生み出す。 つまり、一次視覚野で発火しているニューロンは物を見ているような錯覚を起こし、一次聴覚野で発火しているニューロンは物音を聞いているような錯覚を起こす、といった具合に。 その発火がランダムに起こると、これらの知覚は、狂ったようにランダムに断片化された幻覚のように感じられることがあります。 このようにして作られたランダムなイメージや感覚が、夢と呼ばれるような複雑で多感な幻覚を作り出すために織り込まれることは容易に想像がつきます。 心理学の常として、この機能が何であるかについてはさまざまな考え方がある。 夢は禁断の欲望を表しているというジークムント・フロイトの説はもちろん最も有名だが、夢の働きについては他にも多くの説があり、その多くはフロイトの説よりも経験的に裏付けられている。 例えば、脅威シミュレーション仮説は、夢を覚えていなくても、脅威的な状況をリハーサルできるような一種の仮想現実シミュレーションを夢が提供している可能性を示唆している。 おそらく、このリハーサルは現実の反応をよくすることにつながるので、リハーサルは適応的であると考えられる。 これを裏付ける証拠として、脅威的な状況を含む夢の割合が高いこと(いくつかの研究では70%以上)、そしてこの割合が、夢を見る人の実際の昼間の生活における脅威の発生率よりもはるかに高いという事実がある。 さらに、パレスチナの2つの異なる地域の子どもたちの研究によると、より脅威的な環境で生活している子どもたちは、夢の中でも脅威の発生率が非常に高いことが示されている。 これらの脅威に対する反応はほぼ常に適切で賢明なものであるため、リハーサル(それが何であれ)には明らかにもっともらしい解決策が含まれ、やはり潜在的な現実のシナリオの有効なシミュレーションの一種を提供していることが示唆されます

もう一つの提案は、気分やより基本的な身体状態の面で、夢が翌日の気分に影響を与えるというもの。 レム睡眠中の嫌な夢を無理やり覚えさせると、間違いなく不機嫌になりますし、悪夢(目が覚めるような非常にネガティブな夢と定義される)を見ると、気分の問題が継続する可能性さえあるのです。 一方、夢が長期的な気分の調整に役立つ可能性があるという証拠もある。 たとえば、離婚した女性の夢を調査したところ、元夫の夢をよく見る人は、離婚によく適応していることがわかった。 驚くべきことに、夢は生理的な状態にも影響を与えることができるようだ。 ある研究では、眠る前に水を奪われた人が、夢の中で水を飲むと、目覚めたときに喉の渇きを感じなくなることが示されました

夢の内容は、さまざまな方法で影響を与えることができます。 例えば、最近の研究では、レム睡眠中に良い香りを漂わせると楽しい夢を見る傾向があり、臭いや不快な香りを漂わせるとネガティブな夢や不幸な夢を見ることが分かっています。 また、夢の中の出来事をコントロールする明晰夢(めいせきむ)を見る人もいるが、この技術は集中的な練習と訓練によって習得できることが示唆されている。 もちろん、これらのことは非常に興味深い。なぜなら、(夢の本来の進化した目的については何も教えてくれないが)それは、私たちが眠っている間に楽しい経験をするように仕向けることができるだけでなく、いずれ気分障害、恐怖症、その他の心理的問題の治療にこれらの技術を利用できるかもしれないことを示唆しているからである。 催眠暗示によって、蛇や蜘蛛などの恐怖症の対象を夢の中に取り込むことができることは、すでに知られている。そして、これらの脅威の対象をより穏やかな形で取り込むと、恐怖症の解消に役立つ。 また、催眠暗示によって夢をより楽しいものにすることができ、日中に行う心的イメージは、しつこい悪夢を修正する(そしてしばしば無効にする)ために使用することができる。 睡眠中に学習できるという事実は別問題ですが、夢そのものは海馬に新しい情報を刷り込むのに適した場ではないようです(結局のところ、私たちはほとんどの場合、夢を覚えてさえいないのです)。 言語学習の研究は、このことをよく示している。 一晩のうちレム睡眠に費やす時間の割合が増えるほど学習効率が上がることが予測されるが、このレム睡眠の間に見る夢は言語とはあまり関係がない。 7556>

Memories in Dreams
あなたが覚えている最も最近の夢は何ですか? 知っている人が出てきましたか? よく知っている場所での出来事でしたか? 何か見慣れたことをやっていましたか? ほとんどの夢は、起きている時の生活の経験の断片を組み込んでいます。 それは、特定の人、場所、または活動のような切断された断片について夢を見るのが一般的です。 しかし、夢で完全な記憶を再現することはあるでしょうか。例えば、最後に母親に会ったとき、その場所、活動、人々を含めて。 このような記憶は、断片的ではなく全体のエピソードを表すのでエピソードと呼ばれます。夢という睡眠の秘密の世界の研究によると、このような記憶が睡眠中に再生されることがありますが、非常にまれです(ある研究によると、夢の約2パーセントがこのような記憶を含んでいるそうです)。 ほとんどの夢は、起きているときの生活の断片が組み合わされただけのものである。 これらの断片は比較的身近なものであり、夢を見ている人の興味や関心を反映している。 7556>

一部の研究者は、記憶が直ちに組み込まれるプロセス(すなわち、最初に経験した後の最初の夜)における洞察を得るために、夢の報告を利用してきました。 フロイトはこれを “day-residues “と呼んで有名です。 ある研究では、一回の夢報告の65から70パーセントに日残が現れるという。 一方、より最近報告された「ドリームラグ効果」と呼ばれる現象は、特定の記憶が夢の中に組み込まれる可能性が、最初に日残余として現れた後、その記憶が形成された後の数夜にわたって着実に減少し、その後数夜にわたって再び増加するという異常な観察を指す(図20)

したがって、記憶が最初に経験した後の最初の夜に夢の中に組み込まれることは非常によくあります(今日自動車事故を起こした場合、今夜その夢を見る可能性があります)。 しかし、その後数日間は徐々に減少し、3~5日後にはほとんど夢に出てこなくなる。 しかし、例外的に、ある記憶が夢の中に取り込まれる確率は、最初に体験してから6日目と7日目の夜に再び上昇する。 どうしたことだろう? なぜ、6〜7日後よりも、3〜5日後の方が、夢の中に記憶が取り込まれにくいのだろうか? ひとつには、記憶の整理統合が必要であることが考えられる。 この段階では、記憶が一時的に “オフライン “になるような処理が行われているため、アクセスできないのかもしれない。 注目すべきは、この効果は鮮明な夢を報告する人にのみ当てはまり、またレム睡眠の夢にのみ当てはまるようであることである。 7556>

Why Do We Have Different Kinds of Dreams at Different Stages of the Night?
Dreams aren’t all the same.ほとんどの研究と同様に、夢遅延効果は答えよりも多くの質問を投げかけます。 誰もが良い夢と悪い夢の違いに気づいていますが、ある夢がより論理的で構造化されている一方で、ある夢がより奇妙であることに気づくことはあまりありません。 現実でないと納得できないほどリアルな夢もあれば、ぼんやりとしてはっきりしない夢もある。 また、ある夢は断片的で、ある話題から別の話題にどんどん飛んでいくが、別の夢はより首尾一貫したストーリーで進んでいく。 最近の分析では、これらの違いはランダムではなく、さまざまな脳の状態の生理学と、海馬や新皮質などの構造が異なる睡眠段階でどの程度通信しているかによって駆動されている可能性があることが示唆されています。 一般に、夢は以前の経験の寄せ集めで構成されているようである。 前述したように、夢には行ったことのある場所、見たことのある顔、一部見覚えのある状況など、バラバラの記憶の断片が含まれている。 これらの断片は、半無作為に貼り合わされることもあれば、構造化され現実的な方法で整理されることもある。 ノンレム睡眠で見る夢は、レム睡眠より短いがまとまりがあり、前日に起こったばかりのことに関連していることが多い。 夜間早期に起こるレム睡眠中の夢も、最近起きたばかりの経験を反映していることが多いが、ノンレム睡眠中の夢に比べると断片的である。

これらの記憶の断片がどこから来て、どのようにつながっているかを考えるだけで、早晩の夢の違いを説明できるかもしれません。 エピソードのさまざまな要素は大脳新皮質に保存されていると考えられていますが、それらは必ずしも完全な表現を形成するために連結されているわけではありません。 例えば、昨晩の夕食の記憶が、特定の場所、特定の音、特定の行動、そしておそらくはそこにいた他の人々の記憶も含んでいた場合、これらの情報の断片はそれぞれ大脳新皮質の異なる領域で表現される。 これらの情報が組み合わさって完全な記憶となるにもかかわらず、これらの新皮質の領域は直接的にはリンクしていない可能性がある。 その代わり、少なくとも記憶が比較的新しい間は、海馬がそのような結合を記録し、適切な結合を形成する。 しかし、睡眠中は新皮質と海馬の間の通信が途絶えるため、このプロセスも途絶える。 レム睡眠時には、海馬と、現在の夢に関与している大脳新皮質の部分の両方が強く活動しているが、両者がコミュニケーションをとっているようには見えない。 その代わり、海馬からの入力を受けずに新皮質の反応が独立して起こるので、多感覚的な表現がリンクしているのではなく、記憶の断片に関連しているはずである。 基本的に、新皮質に保存された記憶がレム睡眠中にアクセスされたり活性化されたりするとき、同じ記憶の他の側面を引き寄せて完全なエピソード再生を形成するのではなく、断片的なままなのである。 これらの断片は、起きているとき(あるいはノンレム睡眠中)に同じ場所を思い浮かべたときと同じように、互いに結びついてはいないのだ。 例えば、昨夜の夕食に同席した人物と、その夕食が行われた場所の両方の皮質表現が引き起こされるかもしれないが、これらは必ずしも一緒にリンクされておらず、夕食や食事という概念とは全くリンクしていない可能性がある。 むしろ、一見関係のない人物や出来事が、この場所の記憶と連動して活性化されることもある。 その要因の一つとして、ストレスホルモンであるコルチゾールが一晩中安定的に増加することが考えられます。 コルチゾールの濃度が高いと、海馬と新皮質の間のコミュニケーションが遮断され、早朝に濃度が高くなるため、深夜(早朝)の夢がバラバラであることの生理学的な理由になる可能性があります。 このプロセスは、メアリー・シェリーの『フランケンシュタイン』、ベンゼンの分子式、電球の発明など、多くの文学、芸術、科学の作品の創造につながっています。 35人のプロのミュージシャンが、夢の中で普通の人よりも多くの音楽を聴いただけでなく、その多く(28%)が、起きているときには聴いたことのない音楽であったと報告していることからも、この眠気を誘う創造性が特によくわかる。 彼らは夢の中で新しい音楽を創造していたのです

夢がどのようにしてこのような革新的な材料の組み換えを実現しているのかはよく分かっていませんが、眠っている脳は何らかの形で制約から解放されているため、自由連想のシーケンス全体を作成できることは明らかだと思われます。 これは創造性に役立つだけでなく、洞察力や問題解決力を高めると考えられている。 また、新しく獲得した記憶と、より遠くにある記憶とを統合するためにも重要であると考えられる(第8章参照)。 実際、このような側面的思考を促進すること自体が、夢の真の目的 である可能性がある。 それは確かに、自然淘汰によって進化するには十分な価値を持っています

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