‘The Colorado Plateau’ on Wild About Utah

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博物館に行ったことがあれば、何百年、何千年と前のものを目撃したことがあるはずである。

一部の科学者がさまざまな山や渓谷にラベル付けする年代について、反対する人がいることを私は理解しています。

人が同時に4つの異なる州に足と手を置くことができる場所はアメリカで1つしかなく、その場所はフォー・コーナーズと呼ばれています。 この驚くべき地域の背景には、コロラド高原として知られる場所の形成にまつわる物語があります。 この地域は、ユタ州、コロラド州、ニューメキシコ州、アリゾナ州の13万平方マイルに及びます。 ユタ州のマイティ・ファイブ国立公園に行ったことがあるなら、そこはコロラド高原ですが、それ以上のものなのです。

科学者によると、数百万年前、熱帯の海が高原地帯を覆い、石灰岩、砂岩、シルト、頁岩の層が継続的に堆積していたとのことです。 台地が隆起し始め、造山現象が起こると、火山噴火も西側地域にアクセントを与えました。 様々な河川、湖、内海の時代が続き、チンル層、モエナベ層、カイエンタ層として知られる堆積物が残されました。 その後、巨大な砂漠がナバホ、テンプルキャップ、カーメルの地層を形成しました。

地殻変動により、高原は2マイル近い高さに隆起し、わずかに西に傾き始めました。 川や小川は、狭いスロットキャニオンから地表の巨大な切り通しまで、景観の驚異を明らかにするダウンカットと浸食の増加で対応しました。 ブライスキャニオンからザイオンキャニオン、さらにアリゾナ州のグランドキャニオンへと高度を下げていく様子を表す「グランドステアケース」という言葉を聞いたことがある方もいらっしゃるかもしれません。 この地域の約90%は、コロラド川、グリーン川、サンファン川、リトルコロラド川、リオグランド川など、ごく少数の川によって流されているのです。 気候のほかに、土壌や岩石層がどのように保水性や流向を決めているかを考えてみましょう。 そして、水と土壌がその地域の植物をどのように決定するのか。

ですから、次にユタのマイティ・ファイブを訪れるときは、この3つの要素すべてが、どのようにその地域に存在する野生生物を決定するのかを考えてみてください。 アーチーズ、ブライスキャニオン。 キャニオンランズ、キャピトルリーフ、ザイオンキャニオンを訪れるときは、比類ない景観を持つ巨大な自然のテーブルトップの上にいる自分を思い描いてみてください。

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