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小さな子供を持つ人は、赤ちゃんを甘やかさないように注意しなければならないと言われたことがあるはずです。 寝かしつけのための授乳や、泣いている赤ちゃんを揺すったり、抱っこしたり、弾ませたり、歩かせたりして「悪い習慣」を作ってはいけないと言われていますね。 赤ちゃんを自分の上で寝かせたり、ベッドで一緒に寝かせたり、ベビーキャリーに入れたりすると、赤ちゃんは “自分で寝る “ことを学べない、”自分で落ち着く “ことを学べない、と言われたことがあるのではないでしょうか? このようなことを言われたことがあると思います。なぜなら、毎日のように保護者からこのような報告を受けるからです。 私も赤ちゃんが小さいころにそう言われましたが、幸いにも信じませんでした。 今、私の赤ちゃんは大きくなりましたが、そのようなアドバイスはすべてまったくナンセンスで、あなたが心配する価値は1秒もないと断言できます。

1年ほど前、当時14歳だった娘を学校の面接に車で連れて行ったときのことです。 娘は物静かで思慮深く、とても繊細な女の子で、知らない人と付き合うと気疲れしてしまうことがあり、このような交流は若い思春期なら誰でもストレスになることでしょう。 駐車場に車を止めると、娘は後部座席からこう言った。「ママ、アドレナリンが出て、心臓がバクバクして、すごくストレスを感じるとき、あるでしょ? 私は、これは彼女が自分のストレス反応を管理する方法を見つけ出すのに役立つ、教えやすい瞬間かもしれないと考えていました。 「そうですね」と私は答えました。 あなたにとって、それはどのような感覚ですか? アドレナリンの急上昇が好きな人もいれば、本当に恐ろしいと感じる人もいる。 彼女は、「まあ、私は実際、かなり簡単に自分を落ち着かせることができますよ。 心配していることを自分自身に話して、それにどう対処するかを計画すれば、それほどストレスを感じなくなります” と言いました。

そのとき私は、「彼女はやった!」と思いました。 彼女は自分を落ち着かせることを学んだのです!

これが自己調整です。 自分の体のストレス反応をありのままに認識し、認知能力を使って自分を落ち着かせるのです(理想的には、薬物、アルコール、ニコチン、その他の化学物質や習慣性のあるストレス解消法を使わずに)。 これは、私たちが子供たちに望むことです。自分の感情とそれに対する反応を識別し、調整できるようになり、どんなことに直面しても大丈夫だと感じ、対処できるようになるのです。 これが、「自己和らげ」について心配することの究極の目的です!

私は、この子がこの非常に複雑な心理的タスクを達成できるように、ベッドで泣き止ませる、動揺したときに自分を落ち着かせる、授乳や遊びや睡眠の時間を慎重にスケジュールする、といったことをしたでしょうか? 私はいつも彼女を「眠いけど起きている」状態にし、私が他に忙しくしているときに私の注意を要求することで、彼女に私を「操作または支配」させなかったでしょうか。

NO!

この子は元祖ベルクロ・ベビーでした。 少なくとも生後6ヶ月は寝かせなかったし、その後さらに1年間は私(あるいは時々パパ)なしでは寝なかった。 最初の1年間は、ほとんど私の胸の上で寝ていました。 基本的に一晩中私のおっぱいを咥えて眠り、少なくとも一日一回の昼寝を一年以上続けました。 ベビーキャリアで生活し、ベビーカーにはほとんど座らなかった(乳母車は荷物を運ぶのに使い、子どもはスリングに乗せた)。 1年半以上昼夜問わずオンデマンドで母乳を与え、その後夜間断乳し(それでも必要に応じて添い乳)、2歳半まで日中も母乳を与え続けました。 慰めが必要なときは授乳し、踊り、揺らされた。 断乳後も、安らぎが必要なときには抱きしめて揺らしました。 何年も寝かしつけをした(10歳を過ぎても、寝る前に抱っこしてもらった)。 もしあなたがそのようなことを信じるなら、私は本の中のあらゆる「ルール」を破りました。しかし、多くの子供が自己規制と闘う年齢で、彼女はプロのように自己解決していたのです。 そして、多くの子供たちが自己規制を苦手とする年齢であるにもかかわらず、彼女はプロ並みの自己調整能力を発揮していたのです!現実には、多くの大人が自己調整能力に苦しんでいます。

Top 10 Tips for Teaching your Baby to Self Soothe:

1. 赤ちゃんの要求に応えましょう。 すべての行動はコミュニケーションであり、幼い人間の場合、ほとんどのコミュニケーションはニーズを表現しています。 赤ちゃんの欲求に応えることで、愛着、信頼、自信を築くことができます。 人間の赤ちゃんは無力であり、大人になるまで生き延びるためには、主な養育者(または2人)との愛着と絆を築く必要があります。 生後1年間の主な心理的目標は愛着です。養育者が自分のそばにいてくれるという信頼を学び、世界は安全で良い場所だということを知り、無条件に世話され愛されるとはどんな感じかを学ぶのです。 赤ちゃんがこの基本的な安心感と信頼感を得たとき、赤ちゃんはそのエネルギーを食事や成長、脳の発達に使うことができるのです。 この脳の発達は、認知能力の向上につながります(身体的な生存欲求だけでなく、情緒的な欲求も満たされないと、最高レベルの能力を発揮することはできません)。 また、記憶を保存し、ストレスの多い状況に対応する脳の領域(扁桃体と視床下部)でも脳の発達が促進される。 科学者たちは、乳幼児の脳に継続的な慢性ストレスを与えると、ストレスに対応し、調節する生涯の能力に影響を及ぼすと考えています。 レスポンシブ・ケアは、赤ちゃんが経験するストレスを軽減し、将来、自分自身でストレスをコントロールできるようにするものです。 私の赤ちゃんが小さくてとても困っていたとき、私はいつも「今このニーズを満たすようにしなければ、後で満たさなければならない」と自分に言い聞かせていましたが、確かにそれはうまくいったようです。 赤ちゃんは、親の胸の上にいるとき、あるいは肌と肌が触れ合うときに、生理的に最も安定します。 新生児がこの世に誕生したとき、初めて母親と赤ちゃんを引き離すか、母親の胸に赤ちゃんを置いてできるだけ長い時間スキンシップをとるかの2つの選択肢があります。 母親から切り離された赤ちゃんは、苦悩し、パニックに陥り、絶望さえ感じるようになります。 生きるために必要な母親を求めて必死に泣いたり、エネルギーを節約するために完全にシャットダウンして「寝る」ことに反応することもあります。 体温は大人の体によって調節され、心拍数や呼吸数は安定し、酸素濃度、血糖値、血液中のpH値もすべて母親の胸で最適化されるのです。 また、親子ともに幸せとリラックスを促進するホルモンや神経伝達物質が急増します。 オキシトシン、プロラクチン、エンドルフィン、ドーパミン、セロトニンは心地よく、愛と絆を促進し、コルチゾールやその他のストレスホルモンを抑制します。 この効果は、出産後の最初のスキンシップの機会を過ぎても、長く続きます。 小さな子どもは、親との定期的で密接な身体的接触によって、身体的な調節を受け、安定し続けるのです。 157>

3.できるだけ長く、母乳を与えることです。 母乳育児は誰にでもうまくいくわけではありません。私は授乳コンサルタントとして、このことを知っています。 しかし、うまくいかない理由は、スケジュールを立てたり、制限したり、コントロールしようとしたり、頻繁に授乳したり(「もうお腹が空いているはずはない!」)、授乳のために2時間ごとに起きたり(「哺乳瓶をあげれば、ずっと寝てくれる」)すると、うまくいかないと感じてしまうからであることが多いのです。 母乳育児は、要求に応じて(または合図とともに)、昼も夜も行うのが最も効果的で長続きします。 母乳育児で赤ちゃんを甘やかすことはできません(寝るときも含めて)。 母乳育児がうまくいかないとき、あるいは特定の家庭や子どもにとって適切な選択ではない場合、必要に応じて哺乳瓶で授乳するのが次善の策です。 しかし、特に母乳は、親と赤ちゃんの両方をリラックスさせ、落ち着かせるようにホルモンが設計されています。 母乳は、親子ともに眠りにつきやすいように作られていますが、母乳に抱かれるだけで、栄養や水分補給だけでなく(上記参照)、さまざまなニーズを満たすことができ、その効果は6カ月や1年をはるかに超えて発揮されます。 幼児期の母乳育児は、最高の癒しと感情のコントロールを与えてくれますので、お互いが納得できるまで続けましょう。 できるだけ長く母乳を与え続けることで、長期的に自己調整と自己治癒を促進し、その他にも多くの身体的、精神的、感情的な利益をもたらします。 人間は一緒に寝るように進化してきました(進化の過去、そして最近の過去においても家族全員が一緒に寝ていました)。特に赤ちゃんは親と離れて寝ることはなく、凍死するか、肉食動物に食べられてしまうでしょう。 親と同じ部屋で寝ると、一晩中、赤ちゃんと親がお互いを起こし合うことになりますが、それでも、親と近い距離で寝ることは、乳幼児突然死症候群の予防になることが知られています(なぜなら、同じ部屋で寝ることは、赤ちゃんと親が一晩中、お互いを起こし合うことになるからです)。 母親の心音や呼吸までもが近くにあることで、夜間の赤ちゃんの心音や呼吸が整えられると考えられているのです。 また、赤ちゃんと母乳育児をしているお母さんは、密着して寝る「おっぱい睡眠」の方が、どちらも夜間に授乳のために完全に起きる必要がなく、赤ちゃんは親の触れ合いの安全を求めて頻繁に起きる必要がなく、お母さんは心配して起きて確認する必要がなく、小さな子供が安全であることを知ってリラックスできるため、睡眠時間が長いと言われています。 赤ちゃんは、睡眠が安全で楽しくて気持ちがいいものだと学び、それは、両親のベッドを共にすることを望まなくなった後でも、一生役に立つでしょう。

5. 赤ちゃんを着せる スリングや抱っこひもで赤ちゃんを抱っこすることは、明らかに両手が自由に使えるという育児上の特典だけでなく、メリットもあります。 赤ちゃんをたくさん抱っこすると、泣く回数が減り、落ち着き、成長が早く、授乳時間が長くなり、認知機能も早く発達します。 赤ちゃんを抱っこすることで、上記のような抱っこやスキンシップのメリットが得られるだけでなく、一緒に世の中を移動することができます。 赤ちゃんを体に装着したまま、世界を体験し、周囲の人々と交流することで、あなたが交流やストレスの多い状況にどのように対処しているかを子どもに教えることができるのです。 赤ちゃんは、あなた自身の自己規制を間近で体験し、あなたから学ぶのです。 赤ちゃんにとって不慣れなことや危険なことがあれば、あなたがすぐそばにいて対応し、落ち着かせてあげることができますし、あなたの鼓動や態度から、赤ちゃんはあなたの落ち着きを感じることができます。 また、赤ちゃんを抱っこすると、親であるあなたもプロラクチンとオキシトシンが急増し(男性でも)、赤ちゃんへの愛着が増し、子育てに必要な繰り返しの育児に満足できるようになります。 赤ちゃんとの接触が増えれば増えるほど、接触したくなり、子育てが楽しくなり、気配りや目配りができるようになるのです。 赤ちゃんを身につけることで、あなたはより応答的な親になり、そのことが赤ちゃんにもたらすあらゆる利点(前述)があります

5. 赤ちゃんをなだめる。 どういうわけか、私たち社会は、赤ちゃんを揺らしたり、踊ったり、歩かせたり、弾ませたりして寝かせることは、ある種のごまかしや甘やかし、悪い習慣であり、何としても避けなければならないものだと決めつけています。 しかし、人間は赤ちゃんを抱く手がある限り、揺さぶったり、なでたりしてきたし、依存が自立を生むというのは、まったくその通りだ。 このように親が赤ちゃんをあやすことで、赤ちゃんはいつか自分で自分をあやすことができるようになるのです。 あなたは今、身体的・精神的な安らぎを与え、赤ちゃんの脳に「これが落ち着く感覚なんだ」という神経回路を形成しているのです。 神経回路が形成され、それを何度も使うことによって強化された神経回路は(あなたが赤ちゃんをあやすたびに)、より強く、永久的なものになります。 接続されなかったり、ほとんど使われなかったりした神経回路は強くならず、やがて幼児期に刈り込まれ、それらのニューロンは廃棄されます。 ですから、あなたの時間と親としてのスキルを使って赤ちゃんをあやすことで、いつか自分であやすことができるように訓練することができます。 そして、この感覚は愛とつながり、親切な人々との関係から生まれることを学び、それが年長の子どもたち、10代の子どもたち、そして大人になってから、私たちが求め、見つけることを望むものです。 また、他の人を癒す方法を学び、優しく、思いやりがあり、共感できる人、つまり他の人が求めている人、一緒にいたいと思うような人になることができます。 157>

6.Comfort your child when she cries 私たちはまた、赤ちゃんが「泣きやむ」ことは、彼らのために(そして私たちのために)良いと信じるように仕向けられてきました。 私たちが一生懸命あやしても赤ちゃんは泣くことがありますし、すぐには手が出せず、泣くことが起こることもあります。 しかし、一般的に、涙に愛と思いやりとサポートで応えることは、すべての人間が必要とし、値することです。たとえ真新しいものであっても(特に? 一人で泣いたり、怖がったりすることは、それを経験するすべての人にダメージを与えますが、特に、なぜ自分が一人にされるのかを理解する認知能力を持たない小さな人間には、そのダメージは大きいのです。 一人で泣いている赤ちゃんは、自分は永遠に見捨てられたのだ、自分の命が危険にさらされているのだと全身全霊で信じているでしょうし、あなたがそのうち来るだろうとか、睡眠が必要だとか、朝になればすべてよくなるとか、そういうことを理解する能力はないでしょう。 彼が知っているのは、生きるために必要な人がいなくなり、永遠にいなくなる可能性が高いということだけであり、この世に一人でいる赤ちゃんは、死んでしまう赤ちゃんなのです。 研究によると、赤ちゃんが泣いている睡眠トレーニング中は、親も乳児も唾液中のストレスホルモンが非常に多くなっているそうです。 赤ちゃんが「壊れ」て泣かなくなると、親のストレスホルモン値は元に戻りますが、赤ちゃんのストレスホルモン値は、そのストレスの表出は止まったものの、泣いていたときと同じように高い値になっているのです。 このことが、その人の生涯に渡るストレス表現能力と対処能力にどのような影響を及ぼすのか–本当のところは誰にもわかりませんが、常識的に考えて、良いわけがありません(慢性ストレスが健康に極めて悪いということは知っています)。 だからといって、赤ちゃんの泣き声に即座に反応することが常に完璧でなければならないということではありません。 実は、私たちが精一杯努力し、意図しているにもかかわらず、すぐに対応できない時こそ、あなたがやがて来ること、あなたが永遠に彼を見捨てたわけではないこと、あなたがシャワーを浴びたり、トイレを使ったり、高速道路を運転したりする必要があった時間を生き延びられることを、彼に少しずつ、有機的に学習させる時なのです。 これは、初期の発達心理学者の一人であるドナルド・ウィニコットの「グッドイナフ・マザー」理論から来ています。つまり、私たちは完璧である必要はなく、十分であればいいのです。不完全であることによって、赤ちゃんは徐々に自己鎮定の練習をして、自分が私たちと別の存在であることを学んでいくのです。

8.共感と思いやりをもって、成長する子どもに対応する。 赤ちゃんが幼児に成長し、昼夜を問わず抱っこや授乳が必要なだけでなく、より複雑な要求をするようになっても、子どもの行動すべてにコミュニケーションであるかのように対応し続けることができます。 苦労しているように見える幼児は、いつも苦労しているだけで、認知的に未熟なため、効果的に自己規制することができないのです。 共感力を使って、どんなニーズが伝わっているのかを理解し、たとえその行動にイライラさせられたとしても、受容と思いやりをもって対応しましょう。 子どもの感情や欲求を言葉にしてあげる。 “お兄ちゃんにおもちゃを取られて怒っているんだね。” “公園でお別れするのが寂しいみたいだし、一日中遊べたらいいのにって思ってるみたいだね” その感情を言葉にすることで、共感と理解を与え、将来(認知と言葉の発達がもう少し進んだら)感情やニーズをどのように言葉で表現できるかのモデルにもなっているのです。 癇癪やメルトダウンなどの厄介な行動に対して、無条件の愛とサポート(そしてしっかりとした境界線と制限)を与えることで、子供はイライラや怒りなどの大きな怖い感情をあなたの有能な援助とサポートによって経験し、大きくなったら自分で乗り越える方法を学びます(まだ大きくなりすぎて助けが必要なときにはあなたに伝え、助けを求めることができます)。 苦労している幼児をタイムアウトさせるということは、私たちの助けが必要だと言っているときに、自分たちで何とかしようとするのを放っておくということです。 傍らに静かに座っていたり、抱っこや感情的なサポートをすることで、私たちがそこにいて助けてあげるから、自分で何とかする必要はないんだよと伝えるのです。 自分でできるようになるまでは、自力更生とは正反対のことのように思われるかもしれません。 調査によると、この方法で子育てをすると、視床下部が大きくなります。この視床下部は、子どもが一生ストレスに対処し、調整するのに役立つ脳の部分です。 相手のことを受け入れ、自分自身を理解できるようにする。 宇宙はあなたに、特定の気質、性格、好き嫌い、才能と弱点、感情や認知のニーズと限界を持った特定の子供を送り込んだことを、今ここで理解しましょう。 あなたが何を言っても、何をしても、それは変わりません。ですから、彼らを訓練したり、型にはめたり、彼ら以外の誰かになるように指示しようとすると、お互いに不満と悲しみを招くだけです。 私の次女は、長女とはまったく違っていて、妹と比べると、なだめるときのニーズがまったく違っています。 お子さんを無条件に愛し、お子さんを研究し、何がその子の心を動かすのかを知り、さまざまなアプローチや反応を試して、その子が世界で一番幸せで安心できるのは何か(すべて、あなたが安全に保護する範囲内で)考えることがあなたの挑戦だと考えてください。 子どもが世界をどのように感じ、それにどのように反応しているのか、他人とどのように関わっているのか、何が穏やかで安心感を与え、何がストレスや不安を感じさせるのかを感じ取ってください。 ダウンタイムを十分にとり、自主的、創造的に遊ぶ時間、仲間と遊ぶ時間、そして子ども主導であなたと一緒に遊ぶ時間を与えてください。 子どもは、構造化されていない遊びを通して、自己調整能力や対人関係能力を学びます。 どのようにすれば充電できるかを学び、成長とともにこのことを理解できるようにしましょう。 そして、安心感や心地よさ、癒しを求めて戻ってこられる安全な場所であること。 成長するにつれて、子どもたちは、自分で自分をなだめる仕事をするようになり、あなたのところに戻ってくる回数も時間もどんどん減っていきます。 自分自身のストレスを調整する。 子供は、自分のストレスや不安のバロメーターであり鏡でもあるので、自分のストレスを解消するために最善を尽くすことが、子供にも大きな影響を与えます。 自分自身の欲求を満たすことで、効果的に「セルフ・スージング」ができるようになれば、乳幼児や子どもの「スージング」に必要なエネルギーとスタミナを持つことができ、また、子どもの成長に合わせて、自分自身でそれを行うためのモデルとなります。 自分で自分を癒すことができる大人であること(できれば、物質や習慣性のある非健康的な方法を使わないこと)は、それが可能であることを示し、彼らが成長する過程で使用する健康的な方法を提供することになります。 また、自分のストレス解消法(運動、睡眠、定時食)を紹介し、精神的な支えや人間関係を求めて他の大人に手を差し伸べることも教えてください。

このような子育ての方法は、新しいものではなく、実は昔からあるものなのです。 現代の子育ては「専門家」や「ルール」によって複雑化していますが、直感に従い、小さな子どもの声に耳を傾け、反応し、将来のためにどんな訓練をすべきかを心配するよりも、今必要なことを満たすという昔のやり方に立ち返ることは、実際にはよりシンプルで、親の自信を育むことができます。 子どもはそれぞれ個性的であり、ある子に合うものは別の子とはまったく違うということを知っておくこと。 そして、彼らが必要とするものは、彼らの変化とともに時間とともに変化していくのです。 毎回完璧にする必要はありません。あなたがしなければならないのは、子どもの成長を願うのと同じように、あなたができるベストを尽くすことなのです。

Amy x

Amy Vogelaarは元助産師で、国際認定ラクテーションコンサルタント、ベビーカームとトドラーカームのライセンスコンサルタント、認定インファントマッサージインストラクター、Love Parenting UAEの共同設立者です。 そして、2人の女の子の母親でもあります。彼女たちは、強い自己意識、自信と自立心、自分の肌への心地よさ、他人への強い共感と思いやりを持ち、彼女に感動と驚きを与え続けていますが、これらはすべて、両親の心地よい腕の中で培われたものです

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