Get the facts about that strange frilled shark caught in Portugal

During the offshore trawl in southern Portugal early this year, researchers caught a bizarre deep-sea animal: frilled shark.

The one and a half meter male shark was pulling near Algarve region in August but the discovery began grabbing heads this week. しかし、この記事に付随する詳細のいくつかは、完全に正確なものではありません。

オスのサメは8月にトロール船によって捕獲された。 画像はこちら。 IMPA/MINOUWプロジェクト。

Frilled shark (Chlamydoselachus anguineus) は、世界で最も原始的なサメの一種に属します。 このサメは、現在ではあまり見かけなくなった過去の海洋の特徴である、フリル状の喉とトカゲのような丸みを帯びた頭を持っている。

しかし、これらのサメがどれほど「変わっていない」のか、また、正確にいつ発生したのかはまだ議論の余地があり、この種を「地球上で最も古い動物の1つ」と主張するのは少し誤解を招きかねません。

これらの動物がジュラ紀後期(1億6500万年前まで)に生まれたと考える科学者もいれば、この数字を半分にすべき(つまり、サメは白亜紀上期に位置する)と考える人もいますが、現在見られる種ははるかに新しい可能性があります。

サメの骨格は軟骨でできているため、うまく化石化しない。そのため、古代の親類についてわかっていることのほとんどは、鉱化した歯から得られている。 Chlamydoselachusサメの化石は10個ほどしか記録されておらず、その中で最も古い歯は約8500万年前のものだが、その歯が属していた動物は、現代のラブカの前身にすぎない。 1880年代に発見されて以来、このラブカは北極圏のノルウェー、ニュージーランド、アメリカの両海岸、日本、チリなど、20カ国以上で目撃されている。 日本では魚市場で販売されることもあり、世界各地のトロール漁や刺し網漁で偶然に捕獲されることもある。

「北大西洋東部では、ラブカはそれほど珍しいものではありません」と、パシフィック・シャーク・リサーチ・センターのデイブ・エバート博士は言う。彼は昨年3月、東京湾での調査旅行中に、この奇妙な動物28匹を捕まえることに成功した。 「実はこのとき、ゴブリンシャークも探していて、タグを付けることに成功したのです。 3689>

Dr. Dave Ebertと日本沿岸で捕獲されたラブカザメ。 画像はイメージです。

混獲されやすいという理由で、国際自然保護連合(IUCN)は2003年にこの種を「準絶滅危惧」に指定し、ポルトガルでの目撃以来、この危機的状況が広く叫ばれています。 しかし、より新しい評価では、この動物が好む生息地(水面下1,500メートルまで)は、生息域の多くの国(オーストラリアやニュージーランドなど)でトロール漁の水深制限があるため、トロール漁師の手の届かないところにあることが示されました。このため、ラブカは「軽度懸念種(Least Concern)」に再登録された。

事実、ラブカが自然の生息地で生きているのを見るのはまれであり、「泳いでいるのを見つけた」という報道にもかかわらず、今回の目撃例も例外ではない。 ポルトガルのアルガルヴェ大学海洋科学センターの教授兼研究者であるマルガリーダ・カストロ博士によると、トロール網から引き揚げられたとき、サメは生きていなかったとのことです。

「この深さでは、ほとんどの魚は死んでしまいます」と、彼女はBBCブラジルに語った。 「網は非常に速く上昇し、彼らは圧力の急激な変化に耐えられないのです”。

カストロは、ヨーロッパの漁業における混獲と不必要な廃棄物を減らすためのツールを開発することを目的とした、EUのMINOUWプロジェクトの一員です。 このフリルド・シャークが発見されたのは、このプロジェクトのテストトロールの1つであった。

この生物の生態についてはほとんどわかっていませんが、食物網の中での位置づけが少しずつわかってきています。 しかし、日本の駿河湾で行われた調査では、このサメはイカと硬骨魚の両方を好んで食べることが明らかになりました。 このサメの不気味な「笑い」の裏には、約25列に並んだ300本の三叉状の歯が潜んでいる。

「歯は非常に鋭く、細く、内側に向いています」とカストロは説明します。 「このため、大きな獲物を捕まえても逃がさないことができ、歯が獲物を口から出すのを防いでいます。 明らかに非常に適性のある捕食者です。” これらの反り返った歯は、この種にラテン語で「蛇のような」という意味の名前を与えている多くの特徴の一つであり、大まかに翻訳すると、「蛇のような」という意味になります。

Ebert は、2009 年に 2 種類のシュモクザメ (Chlamydoselachus africana) を説明しましたが、その仕事の中で、これらの印象的な歯について直接体験しました (文字通り!)。 「歯に指を引っ掛けてみてわかったのですが、口に向かって入ってから出るまで、一方通行しかできません」と、彼は発見後にワイアードに語っている。 “それは良い感じではなかったと言えます。”

歯はとても効果的で、実際、ラブカは自分の体長の半分ほどもある獲物を狩ることができる。 また、多くの深海生物(例えば、贅肉のない「ソウシハギ」)とは異なり、エリマキトカゲはかなり筋肉質である。 3689>

さらに、エバートによれば、歯の明るい白色は、深海の暗い背景の中で餌をおびき寄せるのに役立つかもしれないとのことです。 “あ、これはサメの歯だ “と気づく頃には、彼らは近づきすぎていて、その時点でサメは待ち伏せすることができるのです」と、彼は言います。 駐車場の出口から車で出てくるときに、『バックしないでください』というトゲが突き出ているのに似ている。 このようなものが獲物を捕らえる時に起こるようなものです。 これはまた、サメが口を開けて泳ぐ傾向がある理由を説明することができます。

2013年に戻って、Shark Weekは彼らのプログラム「Alien Sharks」で自由に泳ぐフリルドシャークのクリップを紹介し、ユニークな歯が驚くほど詳細に示されました:

その映像は一種類であり、これを超える他のクリップが出て来るまでおそらくしばらくかかると思います。 なぜなら、ラブカの仲間は20メートルより浅い海にはほとんど入らないからだ。 そのような場合、そのサメに何か異常があることを示すサインであることが多い。 日本の淡島マリンパークでは、2007年に近海の湾内でのたうち回るラブカを発見し、収容しようとしたことがある。 このサメは病気か怪我をしていると考えられ、捕獲後わずか数時間で死亡した。

Frilled Sharkが何匹いるかは分からないので、偶発的かどうかにかかわらず、すべての捕獲を記録することが非常に重要である。 このポルトガルの標本が研究用に保管されていたかどうかはまだ不明ですが、私たちはMINOUWに連絡を取り、より詳しい情報を得ました。 詳細がわかり次第、この記事を更新しますので、ぜひご覧ください。

トップヘッダーイメージ。 シトロン/ウィキメディア・コモンズ

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