Bridger, James

1804年3月17日生まれ

バージニア州リッチモンド

1881年7月17日没

山師、罠師、ガイド

ただひとりの人、並外れた容赦ない観察力を持つ男だけだ。 ブリジャーの広大な狩猟地を形成している巨大な山々、果てしなく続く小川と谷の正確な知識を得て保持することができるのは、完全に信頼できる記憶力を持つ男だけである。「

Stanley Vestal in Jim Bridger:

アメリカ西部で最も悪名高い山男、スカウトの一人であるジム・ブリッジャーは、カリフォルニアへのトレイルで重要な交易所を運営し、インディアンに対するマッピング探検と軍事十字軍のガイドとしても活躍しました。

苦難の生涯

ブリジャーは1804年3月17日にバージニア州リッチモンドで生まれ、家業のタバーン(レストランとバー)で働きながら少年期を過ごした。 8歳のとき、一家は幌馬車でミズーリ準州へと西に向かい、最終的に、活気あふれるセントルイス市からほど近いシックスマイルプレーリーの農場に落ち着くことになった。 狩りをし、釣りをし、土地勘を身につけ、インディアンに注意しながら、開拓時代の少年としての技術をすぐに身につけた。 しかし、母親、兄、そして父親が亡くなり、14歳のジムと妹が残され、彼の生活は一変した。

生活のために、ブリジャーはミシシッピー川を渡る人々を運ぶ平船の操作の仕事を得た。 その後、セントルイスの鍛冶屋の見習いとして雇われた。 そこで、賑やかな街に出入りする罠猟師や商人たちの話を耳にすることになる。 彼はすぐに自分も冒険をしたいと思うようになった。 1822年に罠猟師のウィリアム・ヘンリー・アシュレイが西部への探検に参加する「進取の気性に富む若者」を求める通知を出したとき、ブリジャーはすぐに参加することにした。 荒野での生活経験のない多くの男たちは、すぐにバックスキン(革の服)に身を包み、ビーバーを捕獲し、銃を撃つようになった。 トレイルでの生活は困難だったが、努力と冒険が好きな若者にとっては素晴らしい生活だった。

1824年までにブリジャーは、土地を離れて暮らすことについて十分理解しており、「フリー・トラッパー」になれると信じていた。 ロッキー山脈にはビーバーが多く、土地を読み、良い川を見つける方法を知っていれば、男は良い暮らしをすることができたのです。 伝記作家のスタンリー・ヴェスタルによれば、「並外れた絶え間ない観察力を持ち、完全に信頼できる記憶力を持つ者だけが、ブリッジャーの広大な狩猟地を形成している巨大な山々や果てしなく絡み合う川や谷について正確な知識を得て保持できる」のだそうです。 ブリジャーはそのような人物で、現在のワイオミング、モンタナ、アイダホ、ユタ、およびコロラドの各州に関する並外れた知識で、他の山男たちの間でも知られるようになりました。

1824年に、現在のアイダホのベア川に沿って他のトラッパーたちとキャンプしていたとき、ブリジャーは川の終点を見つけることを志願しました。 彼は、バッファローの皮で覆われた丸い籠のような船「ブルボート」を自作し、激流を下りました。 何マイルも進むと、川は巨大な湖に注いでいる。 ブリジャーは手を浸して水を飲むと、塩辛いのに驚きました。 ブリジャーが仲間に会いに戻ると、彼らは皆、彼が太平洋に到達したことを誓った。 しかし、実際はグレート・ソルトレークとソルトレーク・バレー(現在のユタ州)を発見していたのである。 ブリジャーは常にグレート・ソルトレークに特別な感情を抱いており、その詳細な記憶は数年後にそこを旅したモルモン教徒にとって有益なものとなった。 ハドソン・ベイ・カンパニーやアメリカン・ファー・カンパニーとの競争は激しく、毛皮の市場が縮小し始めると状況は悪化した。 1834年には、10万ドル近い財産を失い、70人の猟師が事故やインディアンとの戦いで命を落とした会社は解散してしまった。 ブリジャーはその後数年間は独自に罠猟を行っていたが、1840年には乱獲とファッション業界の変化により毛皮貿易は崩壊した。

Fort Bridger

1842年、ブリジャーはオレゴン・トレイルの主要な交易所である現在のワイオミング州のフォート・ララミーに居を構えた。 この地を通過する旅人たちは、ブリジャーのような経験豊かな山男のアドバイスを受けようと切望していた。 そこでブリジャーは、パートナーのルイス・バスケスとともに、現在のワイオミング州南西部にあるグリーン川のブラックス・フォークに砦を建設した。 フォート・ブリッジャーと呼ばれるこの砦は、オレゴン・トレイルが分岐する地点の近くにあり、オレゴンへ向かう旅人とカリフォルニアへ南下する旅人とが行き来していました。 Vestalは「すべての旅人にとって『砂漠のオアシス』であり、修理や補給、新鮮な家畜を必要とする群がる移民の避難所であるだけでなく、周辺のすべての部族の交易所、さまよう山男たちのランデブー、そしてすべての人々にとっての大きな情報局」

1847年にブリガム・ヤング(1801~1777;コラム参照)が、モルモン教徒の大きなグループを率いてオレゴントレイルを西へ走らせた。 モルモンは、アメリカ東部の迫害から逃れてきた宗教集団であった。 彼らは、ソルトレーク・ヴァレーなら宗教的不寛容から解放されるかもしれないと考えていた。 ベスタルによると、ブリジャーはヤングに「ここは私の楽園だが、君も一緒に定住しよう」と言ったという。 彼はモルモン教徒に地図を提供し、この地域に住むネイティブ・アメリカンとのトラブルを避けるためのヒントを与えてくれた。 しかし、ブリガム・ヤングはブリジャーをガイドとして招き入れませんでした。

Whose Valley Was It?

1847年に初めて会った時から、ジム・ブリジャーとモルモンの指導者ブリガム・ヤングは対立していました。 ブリジャーはソルトレーク・バレーを自分のものだと主張しましたが、モルモン教徒と共有することを申し出ました。 ブリガム・ヤングはこの地域を迫害されているモルモン教徒に約束された土地としてどうしても主張したかったのだ。 ブリジャーはモルモンがソルトレーク・バレーに辿り着くのを手助けしましたが、ヤングは彼がモルモンの入植地に対するインディアンの攻撃を煽り、分離主義のモルモン社会に脅威を感じていたアメリカ政府のためにモルモンを監視しているのではないかと疑いを持ちました。 ブリジャーの伝記作家スタンリー・ヴェスタルによると、ヤングは1849年に「オールド・ブリジャーは我々に死をもたらしていると信じている」と書いています。 彼らはグリーンリバーを渡るブリジャーの儲かるフェリーサービスを引き継ぐために一団を送りましたが、十分に武装した山男たちによって追い払われました。 そして、モルモン教徒の保安官はブリジャーがインディアンの襲撃を扇動しているとして、150人の隊員を率いてジム・ブリジャーを捕らえ、彼の砦を奪おうとしました。 彼らは砦を奪いましたが、ブリジャーはその場を離れました。 砦を略奪し、ブリジャーの部下を殺した後、モルモンは去り、ブリジャーは戻ってきましたが、谷における彼の影響力は決して同じではありませんでした。 モルモンは自分達の影響力を維持するためにサプライ砦を建設し、1855年にはブリジャー砦を8千ドルで買い取りました。 1857年、いわゆるモルモン戦争(p.36の囲み参照)の際、モルモンはソルトレイクシティに進軍するアメリカ軍を遅らせるため、この砦を破壊した。 ブリジャーは死ぬまで砦周辺の土地のモルモン教徒所有権を争った。

Guide to the West

1849年の夏、ブリジャーは大きな挑戦を受けた。 アメリカ陸軍のハワード・スタンスベリー大尉は、ブリジャーがフォート・ブリッジャーからサウス・プラット・リバーまでの短いトレイルを開拓し、オレゴン・トレイルのルートを短縮できないか、と尋ねたのです。 「ブリジャーはじっと見つめたが、将校の顔を見て笑わない潔さがあった」とヴェスタルは書いています。 探せ!」。 席を立たず、5分もすれば、ジムは土間に地図を書きながら、幌馬車道がどこを走っているのかを隊長に告げた」ブリジャーはすぐにスタンスベリーをこの道に案内し、後にオーバーランド・ステージ・コーチ、ポニー・エクスプレス、ユニオンパシフィック鉄道、そしてインターステート80が利用するルートとなった。

モルモン戦争

モルモン教徒は、1850年にユタ州が米国領になるまでは、米国政府の干渉を受けずにソルトレイク・バレーに住んでいた。 モルモンの指導者ブリガム・ヤングがその領土の総督に任命されました。 やがて、モルモン教徒以外の公的指導者たちは、宗教家が領地を支配する権力の大きさに異議を唱え始めた。 ユタ州で任命された政府関係者はすぐに、ヤングの影響力が強すぎる、神権政治(教会と国家が一体となった政治)を導いていると不満を口にした。 さらに、非モルモンは教会のいくつかの慣習に不快感を抱いていました。 1852年にモルモン教会が公式に複数結婚(一度に複数の相手と結婚すること)を採用したことで、モルモンの不道徳さに対する世論の反発が起こりました。 モルモンはアメリカの法律の外で生活することができると信じているのではないかと告発する人もいました。 1857年、モルモンが反乱を考えていると確信したジェームズ・ブキャナン大統領(1791-1868)は、2000人の軍隊をユタ州に送り、新しい総督アルフレッド・カミングを就任させました。 新たな迫害と流血を恐れたヤングは、モルモン教徒にソルトレイクシティから避難し、南方のコミュニティーに隠れるように命じました。 1857年6月、アメリカ軍が無抵抗でソルトレイクシティに進軍した後、和平委員会はカミングを総督とするものの、実権はヤングの手に残すという取り決めを行った。 モルモン戦争は終結し、生活は平常に戻った。

1849年から1868年まで、ブリジャーは西部全域でさまざまな立場のガイドとして活躍した。 彼は、アメリカ陸軍工兵隊のウィリアム・レイノルズ大尉を率いて、イエローストーン方面への旅をしました。 (ブリジャーは何年も前からイエローストーンの間欠泉や湧き出る温泉の話をしていましたが、ほとんどの人はそれを山男の「背伸び話」だと見なしていました)。 1861年、彼はE.L.バーサウド隊長と彼の測量隊を率いてデンバーから西の山中をソルトレイクシティまで行き、その後数年間は陸上郵便を警備する陸軍部隊に協力しました。 ブリジャーは南北戦争(1861-65、奴隷制の問題をめぐってアメリカ北部と南部の間で争われた戦争)終結後もガイドとして働き続けた。 一方、軍はワイオミング州北東部からモンタナ州に至るボーズマン・トレイルを旅する金鉱探しや入植者を保護することを決意していた。 しかし、スー族とシャイアン族の執拗な抵抗に直面する。 ブリジャーはこれらのネイティブ・アメリカンにどう対処すべきか兵士たちに助言したが、熱心な若い軍人たちは年老いた山男の忠告を聞き入れようとはしなかった。 1866年、ウィリアム・フェッターマン大尉が80人の兵士を率いてインディアンの待ち伏せに遭い、80人の兵士全員が死亡するという致命的な結果を招きました。 1868年に軍がボーズマン・トレイルを放棄したとき、ブリジャーはガイドとしての日々が終わったことを知ったのだった。 彼はネイティブ・アメリカンの女性と3度結婚した。 孫たちは祖父の語る物語を聞くのが好きだった。 1875年、彼は完全に目が見えなくなっていた。 1881年7月17日に死亡し、カンザスシティに埋葬されました。 読み書きができなかったブリジャーは、彼の人生について何の記録も残していませんが、ブリジャー山地、フォート・ブリッジャー、そしてブリジャー・パスはすべて彼の名前として残されています。

For More Information

Books

Alter, Cecil J. Jim Bridger.著「Jim Bridger」。 A Historical Narrative. Norman: University of Oklahoma Press, 1986.

Gowans, Fred R., and Eugene E. Campbell. Fort Bridger: Island in the Wilderness(荒野の島). Provo, UT:

Hafen, LeRoy R., and Harvey L. Carter, eds. Hafen, LeRoy R, and Harvey L. Carter, eds. Mountain Men and Fur Traders of the Far West. Lincoln: University of Nebraska Press, 1982.

Luce, Willard, and Celia Luce. Jim Bridger: Man of the Mountains. New York: チェルシー・ハウス,1991.

Vestal, Stanley. Jim Bridger: 山男. 1946. 再版。 Lincoln: University of Nebraska Press, 1970.

Web Sites

“Mountain Man Jim Bridger”(英語). http://xroads.virginia.edu/~HYPER/HNS/Mtmen/jimbrid.html (2000/5/9アクセス).

Despain, S. Matthew, and Fred R. Gowans. “James Bridger”(ジェームズ・ブリッジャー)。 http://www.media.utah.edu/medsol/UCME/b/BRIDGER%2CJAMES.html (2000年5月9日アクセス).

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