ARヘッドセット会社Meta、資産売却後閉鎖

拡張現実ヘッドセットMetaのメーカーであるMetaは、数ヶ月にわたる苦闘の末、未知の会社に売却されました。 Next Realityは先週、Metaの資産が売却されたとする法的書類を発掘しました。

法的文書と Meta CEO の Meron Gribetz 氏によると、Meta の負債を抱える銀行が同社のローンを差し押さえ、すべての資産を売却したとのことです。 Gribetz氏は買い手の名前も、その買い取りで何をするつもりかも明らかにしていません。 グリベッツ氏によると、メタ社が資金調達のために行った資産売却には、「ほとんど」関与していないとのことだ。 買い手が Meta の資産に興味を示し、銀行が売却に同意したようです。

しかし、Gribetz は The Verge に対して、この売却に「いくらか勇気づけられた」と述べています。 “Metaの資産にとって良い家であり、未来を提供できるような気がする “と述べ、未知の買い手を “手ごわい “と繰り返し表現しています。 買い手は、既存の所有者のためにMetaのハードウェアとソフトウェアを維持し続けると思われるが、Metaの製品が将来、Metaの名前または他のブランドのいずれかで販売されるかどうかは不明である。 Gribetz はまた、買い手が Meta の従業員を雇用したかどうか、あるいは、Genedics 社によって起こされた進行中の特許侵害訴訟を買い手がどのように扱うかも明らかにできませんでした。

Meta は、トランプ政権の中国との貿易戦争によって中国の投資家が主導した資金調達ラウンドが頓挫し、同社がほぼすべての従業員を一時解雇しなければならなかった昨年9月から財務面で苦しくなっています。 しかし、2018年末にかけて、Metaは小規模なチームを維持し、Metaハードウェアの将来のイテレーションに取り組み続けていた。 先週、そのシャットダウンに関する最初の報道の後、Metaは、それが ” 完全操業中 ” と声明を発表した。 そして Gribetz は、Meta の資産が売却されたとき、再雇用された一時帰休中の労働者を含む約 20 人の従業員がいたと述べた。

Meta の状況は、同じく低迷する拡張現実ヘッドセット企業、Osterhout Design Group (ODG) の状況を反映している。 ODGは産業用および消費者用の一連のスマートグラスを発表したが、同社は出荷期限を守ることができず、2018年の大半を買い手候補探しに費やしたと伝えられている。 資金力のある競合のマジック・リープとの取引が決裂したとされる後、今月初めには資産も売りに出された

Gribetz は、Meta が ODG のような企業とは異なる立場にあると信じている。 「資産の運命は、当社とこの方向に進んだ他の当事者とでは実際には少し異なっており、これには実際に手ごわい未来があるかもしれないということがわかると思います」と彼は述べました。

しかし、彼は、多くの拡張現実企業が苦戦していることを認めました – 彼はこの事実を、AR ハードウェア開発のコストと困難、ハイプと現実とのギャップ、AR企業が貿易戦争以来確保困難な中国の投資に依存している程度に起因していると述べています。 「中国の投資家は米国企業に投資しないように言われただけでなく、資金の大部分はそこから来たのです」と彼は述べた。

Meta 2 ヘッドセットは、主要なライバルである Microsoft HoloLens や Magic Leap One と比較して、いくつかの技術的欠点を持っていました。 このデバイスはコンピュータにつながれており、異常にかさばり、そのホログラフィックなイリュージョンはやや透明でした。 しかし、快適なデザインと、どちらのヘッドセットよりも広い視野を備えていました。 そして、拡張現実は、個々のプレイヤーが苦戦しているにもかかわらず、研究開発のホットな分野であることに変わりはない。 (Microsoft は来月、第2世代の HoloLens を発表する予定です)そのため、Meta の技術は、私たちが知っている会社が終了したように見えたとしても、定着すると思われます。

コメントする