馬の視覚と視力

良い質問ですね。 馬の視覚に関する神話は、人気馬がレースに負けた後に捨てられた馬券の半券のように、地面に散乱しているのです。 馬は白黒の世界しか見ていないと言われます。 夜間はよく見えない。 近視である。 右目が見たものを左目に伝えないという奇妙な心の壁があるため、左と右の両方から物を見せなければならない。 そのほかにも、馬には奥行きの知覚がないことが示唆されている。 夜間に凹凸のある牧草地で、物にぶつかることなく草を食むことはできないだろう。 半マイル先に飛んでいる凧に恥ずかしがらないだろう。 違う方向から見たら、あなたや餌の入ったバケツを認識できないだろう。 フェンスを飛び越えることもできないだろうし、ましてや高さも幅もアプローチも着地も全く異なる複数のフェンスを飛び越えることなどできないだろう。 また、ブレーキを踏んで、障害物の数十センチ先で見事にスライディングストップすることもできない。

Changing Perceptions
神話は、誰かが馬の視覚についての理論に基づいて訓練技術を紹介したときに始まる。 私たちはその方法を試してみます。 うまくいきそうだ。 友人や生徒にその方法を広める。 その理論が「真実」として受け入れられるのに時間はかかりません。 問題は、トレーニングのテクニックは正しいかもしれないが、その背後にある理由が的外れである可能性があるということである。 うまくいくと、人々は微笑み、うなずく。 うまくいかなければ、それは私たちのせいか、馬のせいかのどちらかに違いない。なぜなら、馬はある方法しか見ないことを誰もが知っているからだ。 学校で苦労していた3年生が、メガネをかけて、初めて黒板がはっきり見えるようになったときの驚きを思い出してみてください。 私たちが行っているのは、同じ器具をいくつか使って、馬の目の解剖学的構造と人間の目についてわかっていることを比較することです。 カリフォルニア州アプトスにある馬研究財団の代表、エブリン・ハンギ博士は、「馬の視覚については、かなりの数の神話や誤解があります」と同意しています。 「馬の視覚について奇妙なことを繰り返し読んだり聞いたりした後、私たちは、どちらか一方に確かな証拠を提供するいくつかの非侵襲的な研究を設計することに決めました」

ある意味では、馬は人間と同じように世界を見ていますが、考慮しなければならないいくつかの重要な違いがあることが判明しています。
– 両眼視力は、両目で同時に物を見ることができる。
– 馬は単眼視と両眼視を切り替えて使うことができる。
– 馬は目の位置関係から、頭と首がまっすぐな状態では真正面と真後ろに小さな死角がある。
– 馬が頭を上げたり下げたり傾けたりできるようにすると、ジャンプ、カッティング、ランニング、障害物作業などの際に距離を判断しやすくなる。
-コントラストの高い場所は、最初は馬を驚かせたり心配させたりするかもしれないが、目は明るさや影の違いにすぐに慣れる。
– 馬は人間と同じように色を見ることはできないが、「色盲」ではない。

周辺視
多くの開けた場所にいる捕食動物と同様に、馬の目は主に頭の側面に配置されている。 このため、馬は自分の周囲をほぼ一周することができることが、かなり多くの研究で示されている。 つまり、馬は広角でパノラマのように世界を見ることができるのだ。 しかし、馬は鼻の前に小さな死角があり、尾のすぐ後ろにも死角があり、背中の低いところはあまり見えないだろう。

馬は片目で見るものを「単眼視」といい、両目で異なるものを見ることで、周囲の状況を大まかに把握することができます。

目と目で見る
「右目で見たから左目でも分かる」とは、単眼視に関する誤解が背景にあるようだ。 この誤った説は、馬の脳の両側がつながっておらず、コミュニケーションも取れていないことを示唆している。 なぜなら、他のほとんどの哺乳類と同様、馬にも脳梁という構造があり、脳の両半球をつなぐことで、情報が行き来しているからです。

この解剖学的構造があるだけでは、実際に情報が伝達されていることを証明できないため、ハンギ博士は、馬が見たこともない画像を使用して一連のテストを実施しました。

目と目の神話を検証するために、馬研究財団の馬は、片方の目が目隠しされている間、2つの選択肢のうちの1つに反応するように訓練されました。 目隠しをもう片方の目に切り替えたとき、馬は正しい画像を選ぶのに何の問題もありませんでした。

郵便受けの謎
では、違う方向から来たときに、同じ古い郵便受けに尻込みするのはなぜでしょうか?

これは非常に多くの可能性があり、おそらく1つの理論では完全に答えられないでしょう。 ひとつには、馬は新しい角度から見たものを認識できないことがある、という考え方があります。 Hanggi 博士はこの問題について実験を行い、馬は実際にはほとんどの方向(すべてではありませんが)から回転した物体を認識できることを突き止めました。 馬は周囲の環境を注意深く見るようにさせる必要がある。

また、見慣れたはずのものを敬遠する理由として、照明やコントラスト、影の変化から、自分が見ていないものを馬が見ている可能性まで、さまざまなものが考えられます。 草むらでガサガサしている生き物がいるかもしれないし、壊れた蝶番が1時間前とは全く違う輪郭を与えているかもしれないのです。

小川、岩、茂み、木、近所の納屋などについては、経験豊富なハイカーやトレイルライダーが、帰り道に反対方向から見ると目印がわからなくなることを知っていて、方向を保とうと定期的に後ろを見るように、馬も反対方向から見ると怖いものがわからない可能性があって、正直言って、それをもう一度調べて馬食い怪獣ではないと確信しなければならないことを思い出してみるとよいでしょう。

たとえば、2回目に小川を渡るときに、対岸からだと、どう考えても馬にとっては別の小川です。 それまで何度も小川を渡ってきた馬なら、おそらくたいしたことはないでしょう。

奥行き知覚
馬が奥行き知覚に乏しいというのも、目が大きく頭の横にあることに基づいているようだ。

まず、片方の目だけで物を見ていても、十分な奥行き知覚が得られます。 また、馬の目はやや前方にあり、55~65度の重なりがあることを忘れてはならない。 つまり、馬は単眼視に加えて、かなりの両眼視(2つの目が協調して働くこと)を持っているのである。

馬が奥行き感覚を磨く方法のひとつに、頭を上げたり下げたり傾けたりすることがあるようです。

馬には、鼻の前、尾の後ろ、頭を前に出したときの背中の低い部分などに死角がありますが、博士が言うように、鼻の前、尾の後ろ、頭を前に出したときの背中の低い部分には、死角がありません。 それでも、頭を少しずらすだけで視界に入るようになります」

「要するに、馬はいつでも、あなたに見えないものをたくさん見ているのです」と、ハンギ先生は指摘します。

あなたの馬が突然止まり、頭を上げたり回したりした場合、あなたはそれを見ていないかもしれませんが、彼は何かを見ています。 「人間はトンネル ビジョンを持つ傾向があり、環境全体を意識する代わりに、前方にあるものだけに集中します」

しかし、馬の鼻の前の比較的小さな死角は、ライダーにとって大きな、実際的な意味を持ちます。

西オーストラリア大学のアリソン・ハーモン博士は、2頭の馬術馬がまるでお互いを見ていないかのように衝突するのを目撃した直後、検眼鏡を使って馬の目の網膜を調べ、その視野を決定しました。 彼女は、馬の視界の前方部分はおよそ鼻の下まで続いており、死角は目の高さの少し上だけでなく、前の馬の体の幅とほぼ同じであることを発見した。

馬が地面に額を垂直にした「オンザビット」、または鼻を胸の方に向けた過屈曲の「ビハインドザビット」で乗っている場合、彼は鼻下の汚れだけを見ているのである。

ある種目では、馬が頭頂部を曲げて顔を地面に垂直にするヘッドセットを、馬の柔らかさと騎手への従順さを示す好ましい兆候とみなしている。 そしてそれは、誰もが思っている以上に真実なのかもしれない。 馬の視界が狭いからこそ、この姿勢の方が騎手に気を配れるのかもしれない。

馬と騎手のコンビの少なくとも一人は、これから何が起こるかを見なければならないので、騎手は馬の首ではなく、上と前を見ていなければならないというのは説得力のある議論だ!

馬の首は、騎手にとって非常に重要である。

近視?
馬の視力がどの程度鋭いかを調べる実験も行われた。 馬は、異なる幅の黒と白の縦縞の絵のどちらかを選ぶように訓練されました。 研究者は、馬が違いを感じなくなるまで、縞の幅を狭め続けました。 その結果、視力は20/30になった。 人間の完全な視力は20/20とされているので、あなたの馬はおそらく運転免許証の眼科試験に合格できるでしょう。

Night Vision
馬の夜間視力はおそらくフクロウほどではありませんが、ほとんどの人よりははるかに優れていると思われます。 馬の目は弱い光にかなり敏感なようで、夜間でもそれなりによく見える。 馬の夜間視力に関する実験を行っているハンギ博士は、この良い例について次のように語っています。

「私はERFプログラムディレクターのジェリー・インガーソルとともに、野生のムスタングを観察するために毎年ハイデザートに出かけていた。 ある夜、真夜中に、私たちは列車が来るときの雷のような音で目を覚ましました。 暗闇の中、丘や溝、岩やセージブラシでできた荒れた地形を、1分もしないうちにムスタングの大群が私たちのテントのすぐそばまで駆け抜けてきたのです。 これは私たちにとって驚くべき経験で、明らかに、彼らは自分たちの行く先を見ていたのです」

また、馬は明るさと影の大きな違いにかなり早く適応できますが、特定の状況が彼らの反応に大きく影響する場合があることも注目すべき点です。 馬が暗い戸口に入るのをためらったり、明るい野原から暗い木立の中に入っていくときに、小道の丸太を「見物」したりするのは、入るように言われているもの、越えるように言われているものがすぐには見えないからかもしれない。

色覚
研究者がこの問題を絞り込んでいる一方で、馬が何を見ているかについては、まだすべての答えが得られていないようだ。 解剖学的に、馬の目には「杆体」と「錐体」(「錐体」は異なる色を感知する)があることが分かっています。 人は馬を含む多くの動物よりも錐体の数が多いので、馬は確かにいくつかの色を感知することができるようですが、人ほど多くの色を見ることができないという意味で、おそらく「色覚異常」なのでしょう。

それでも、特にひどい事故を説明しようとする理論を否定するために計画された実験で、Hanggi博士は、馬が、たとえば、緑の背景の前にある緑の物体を確かに検出できることを示しました。 馬は人間のように色が見えなくても、物体そのものを見ることができる。 色覚異常が物体を見えなくするわけではないのです」

つまり、結局のところ、科学で完全に答えられない問題は、「馬は我々をどう見ているのか」ということなのです。 私たちは友達なのでしょうか? 敵か? リーダーか? 部下か? 捕食者? パートナーか? 私たちは彼らを常に危険にさらす者なのか、それとも信頼できる者なのか。

その素晴らしい瞳は、単にイメージを映し出すだけではありません。 私たちがどれだけ学んできたか、馬にどう接してきたかも映し出しているのです。 私たちを映し出しているのです。

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