『真夏の夜の夢』のオベロン

オベロン

オベロンは妖精たちの王で、パックの主人で、ティターニアの夫(一見オープンな関係)である。

オベロンの性格を読み解くには、2つの方法があります。 ある時は、思いやりのある慈悲深いお人好しであることもある。 なぜそう思うのか。 なぜなら、彼はヘレナに同情して、彼女がデメトリウスと結婚するのを魔法で助け、また、アテナイの若い恋人たちがそれぞれふさわしい相手とペアになるように、わざわざ手を回しているからです。 さらに、幸せなカップルが醜い子供を生まないように、結婚のベッドを祝福する。 一方、オベロンが恋人たちを助けるのは、彼らを犠牲にして大笑いした後だけである。 時には、自分の思い通りにするために自分の妻を騙して貶めることも厭わない、嫉妬深い権力欲の塊のような振る舞いもする。 タイターニアが自分の里子を渡すのを拒むと、あまりいい顔をしないので、彼は彼女の目に愛液を振りかけ、「お尻」と恋に落ちさせ、小さな「チェンジリング」少年を手放すほど気を取られてしまうのである。 オベロンも結局はタイターニアに同情するのですが、自分の思い通りになってから呪文を逆手に取ります。

オベロンをどう読んでも、ひとつだけはっきりしているのは、妖精王は本当に冗談が好きで、だからいたずら好きのパックを召使に選んだということです。 また、オベロンも笑いを取るために自分の力を乱用するのはやぶさかではありません。

Oberon the Ladies’ Man

オベロンは妖精界一の大物でもある(妻のタイターニアを除いては)。 妖精女王のパートナーでありながら、他の女性たちと奔放な恋愛をしていたことでも知られています。 ティターニアが、オベロンのかつての「戦士の恋」(2.1.73)とされるヒッポリタなど、数々の美女と寝たと告発しているからです。 また、オベロンがフィリダという田舎娘に気があり、彼女と付き合うために羊飼いに変装していたことまでわかっている(2.1)。

オベロンがまるで好きなスポーツか趣味のようにロマンスを追求しているのは、彼が(テセウスのように)女性を征服することに夢中になっていることを物語っているのである。

オベロンと「チェンジリング」

ご存知のように、オベロンはティターニアの里子にすっかり夢中で、早急に引き渡すよう要求します(2.1)。 ティターニアが拒否すると、オベロンが思い通りになるまで、あらゆる手段を講じると言ったところです。 どうするんだ、とお思いでしょう。 しかし、テキストをよく見てみると、いくつかの可能な答えが見つかるかもしれません。 パックによると、オベロンが嫉妬しているのは、ティターニアが子供にばかり気を使い、オベロンを無視するからだそうです。

そして嫉妬深いオベロンが子供を
自分の列車の騎士にして、森を荒れ回らせようとする。
しかし彼女は愛する少年を強制的に遠ざけ、
彼を花で覆い、彼を自分のすべての喜びとする (2.1.24-28)

またここには、オベロンが大きな権力旅行に出ていることも示唆されています。 パックは少年を自分の召使にしたいと言っていますが、これは彼がティターニアに対する権力を誇示するための方法かもしれません。 オベロンがティターニアを「軽率な女たらし」と呼び、「私はあなたの主ではないのか」と問う場面もある。 (2.1.65). と訳す。 「私は男で、あなたの夫だから、私の言うことは何でも聞くべきよ。 またある時は、オベロンが自分の思い通りにならない子供のように泣き言を言い、「どうしてタイターニアはオベロンに逆らわなければならないのですか」とまで聞く。 / と問いかけることもある。

オベロンの嫉妬の動機が何であれ、一つ確かなことは、彼は自分の思い通りにしようとすると冷酷になる、ということです。

オベロンと権力

また、オベロンとティターニアがよく衝突し、その大きな「けんか」が非常に破壊的であったこともわかっています。 タイターニアは、この喧嘩があまりに激しいため、季節や天候が乱れ、壊滅的な風雨や洪水が起きていると語る(2.1)。 その結果、農作物は荒れ、人間の食料も不足した。 タイターニアが認めるように、「この同じ悪の子孫は/私たちの議論から、私たちの不和から来る」(2.1.119-120)のである。

なぜこれが問題なのでしょうか。 オベロン王とタイターニア王妃の自然界への悪影響は、16世紀における権力の現実を身振りで示している。 シェイクスピアの時代には、支配者は天候をコントロールしたり影響を与えたりすることはできなかったかもしれないが、彼らの行動、政策、振る舞いには、普通の人々の生活を悲惨なものにする可能性があったのである。

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