海洋環境学部

By 大塚香凛

初期のアメリカにおける環境主義は、レジャーのための原野の維持、次世代のための自然資源の維持、人間の存在しない原始の環境の維持など、さまざまな保護と保全の認識によって拍車をかけられました。 しかし、1960年代以降、環境汚染の深刻化や環境悪化にともなう社会問題の発生が、現代の環境保護運動の原動力となりました。

Rachel Carson (credit: Alfred Eisenstaedt, Getty Images)

この時代の環境主義の代名詞のひとつが、作家で生態学者でもあるレイチェル・カーソンによる『沈黙の春』です。 1962年に出版されたこの本で、カーソンは、水や空気、土壌を汚染し、野生動物や人間に病気をもたらす化学物質で汚染された世界を表現しました。 特にDDTなどの合成農薬は、白頭ワシなどの鳥類の卵の殻を薄くし、早期の破損と個体数の減少を引き起こすと主張した。 農薬メーカーの反発や彼女に対する激しい個人攻撃の中、彼女は1963年に議会で証言し、人間と環境の健康を守るための新たな規制を訴えた。

生物蓄積とは、生物体内の汚染物質(黄色)の濃度が徐々に増加することで、この図に描かれているような状態です。 汚染物質はその後、ある栄養段階から別の栄養段階へと移動するにつれて濃度が上昇する、生物濃縮を起こすことがあります。 生物濃縮された生物を摂取することもあるため、人間もこの現象に関与しています。 さらにカーソン氏は、これらの化学物質は標的である昆虫を殺すだけでなく、食物連鎖の上でも生物濃縮され、魚や鳥、ひいては人間などの捕食者をも危険にさらすと指摘しました。 これは、カーソンの本が出版されるまで一般に公表されていなかった、当時の科学的証拠に基づく情報でした。 カーソンは1964年に乳がんで亡くなりましたが、化学物質への曝露と自身の健康との間に関連性があるにもかかわらず、この試練の間中、自身の健康状態を明らかにしないことを選択しました。 1997年に出版されたサンドラ・ステイングレーバー著の『下流に生きる』を読んでみると、少し違った印象を受ける。 20歳の時、膀胱癌と診断された彼女は、なぜ自分がそうなってしまったのか、という疑問を抱くようになる。 そのため、彼女は故郷のイリノイ州ペキンに戻り、幼少期の環境と現在の健康状態との関係を探った。

1969年にオハイオ州のクヤホガ川で起きた火災は、水中の重工業の石油汚染に火がついた結果、発生しました。

合成化学物質の曝露以外にも、60年代半ばから70年代初頭にかけて、ニューヨークやロサンゼルスでの自動車や工業汚染による致命的なスモッグ、サンタバーバラ沖でのユニオン・オイルの掘削漏れ、クヤホガ川への有毒化学物質の流出などが緊急課題として挙げられます。 この環境危機の時期に、1969年国家環境政策法、1970年大気浄化法、1972年水質浄化法が議会で制定され、環境保護庁によって施行されることになりました。 また、1970年には第1回アースデイが動員され、白人の都市型環境保護主義者が公害や人口過剰を懸念し、草の根の活動によって環境保護を推進する新しい時代への道が開かれたのである。 しかし、これらの行動の背後にあるアジェンダや、誰のための行動であったかを考えることも重要である。 たとえば、人が住まない土地を汚染物質から守るために、公園や原生地域を拡大することが議論されていました。 しかし、土地を奪われる恐れのあるアメリカ先住民の部族は、これに反対しました。 彼らは、白人の環境保護主義者や法律家が、アメリカ先住民の事情や生活をまったく考慮せずに決定した政策決定過程に抗議しました。

アートによるアクティビズム(クレジット: Ricardo Levins Morales)

別の視点から考察してみましょう。 カーソンが嘆いた「人類への毒」は、環境の悪化が都市部や白人、アングロ・アメリカンに与える影響に主に焦点を当てていました。 これは、いわゆる主流派の環境保護主義者が共有する感情であり、彼らは白人で裕福な、特権的なコミュニティに属していることが特徴です。 そのため、ラテン系、黒人、ネイティブアメリカン、低所得の白人家庭が、この時代から今日に至るまで不当に公害にさらされていることを見逃していました。 このような背景から、1980年代には「環境正義運動」が起こりました。 この運動のきっかけとなった大きな事件のひとつが、1982年にノースカロライナ州で起こったものです。 1982年、ノースカロライナ州で、黒人が多く住むウォーレン郡をポリ塩化ビフェニルで汚染された土壌の廃棄場とすることが計画されました。 環境保護団体の主流派からの支援もなく、住民たちはこの裁判で敗訴した。 この敗訴にもかかわらず、全米の環境正義活動家はこの問題に対する抗議活動を開始し、全米の公民権運動の指導者や環境保護主義者の関心を集めました。 1990年代には、草の根運動のさらなる展開がありました。この時期には、社会から疎外された有色人種の文化や地域社会のリーダーがワシントンD.C.に集結し、現代の環境正義運動の土台を築き上げたのです。 これらの努力にもかかわらず、今日まで、黒人、ラテンアメリカ人、ネイティブ・アメリカン、および低所得の白人の居住区は、化学工場、石炭火力発電所、およびその他の全米で最も有害な汚染物質の発生源と隣り合わせに位置しています。 このことは、90 年代後半から 2000 年代にかけて、長期的な影響を警告し、地球規模の規模であった気候変動を枠にはめる上で大きな課題をもたらしました。 海面上昇、海洋酸性化、熱波の頻発、嵐の激化など、気候変動に関するトピックが、気候科学者によってマスメディアに流され始めていたのである。 このため、世界中の学生、活動家、ジャーナリスト、若者たちは、予測される環境への影響と、それに伴う人間の健康への脅威に対して提言を始めるようになったのです。 しかし、2005年のハリケーン・カトリーナ、2010年のディープウォーター・ホライズン油流出事故、2011年の福島原子力発電所のメルトダウンにつながった日本の地震と津波など、今日直接感じられ、マスメディアで取り上げられる、世界中で繰り返される極度の環境事象により、これらの潜在的脅威に対して積極的に対策をとるよう、圧力が高まってきたのです」

ワシントンDCでの人々の気候行進での反対者。 2017年4月29日に行われた

環境悪化の新しい話題や事件、脅威が出現するにつれ、社会として、それらの問題に対処しようとする関連運動にも批判的にならざるを得ません。 誰が代表されているのか? 誰の声が欠けているのでしょうか。 どのような主体が社会的・政治的な権力を握っているのか? どのような主体が不公平な意思決定に対して最も脆弱なのか? これらは、過去、現在、未来の環境保護運動の考察に組み込まれなければならない無数の疑問の一部です。

4月と5月の毎週木曜日、Currents は、米国とそれ以外の国における保護運動の過去、現在、未来について取り上げています。 今回はその第2回目です。第1回目の記事はこちら

コメントする