ベネズエラ – 河川

ベネズエラ 目次

国内にある1000以上の河川の中で、圧倒的に重要なのがオリノコ川である。 ブラジル国境のギアナ高地を源流とし、大西洋まで2,500km以上流れるオリノコ川は、世界で8番目、南米ではアマゾンに次いで大きな河川です。 その流量は季節によって大きく異なり、8月の最高水位は3月と4月の最低水位を13メートルも上回る。 水量の少ない時期には、シウダー・グアヤナから100km以上上流で満潮と干潮が繰り返されます。

オリノコ川のコースの大部分は、わずかな勾配である。 その流れの3分の1はブラゾ・カシキアーレ(カシキアーレ水路)を通ってアマゾンの支流に流れ込み、残りはオリノコ本流に流れ込みます。 この通路により、喫水の浅い船舶は、コロンビア国境沿いのオリノコ川の2つの滝の両側で荷揚げと積み替えを行った後、オリノコ川下流域からアマゾン川水系へ航行することができるのです。

北部山岳地帯に湧く河川のほとんどは南東に流れ、オリノコ川の支流であるアプレ川へ流れ込む。 アプレ川は、その源流から概ね東の方向にラノスを横断している。 この川の南側の水はけの悪い地域から流れ込む川はほとんどなく、コロンビア国境付近のこの地域の多くは沼地である。

ベネズエラのもう一つの主要河川は、流れの速いカロニ川で、ギアナ高地に源を発し、シウダー・ギアナ上流でオリノコ川に北上して流れ込んでいる。 カロニ川はラテンアメリカのどの川よりも水力発電の能力が高く、国の電力生産に大きく貢献している。 カロニ川で発電された電力は、ギアナ高地北部やオリノコ渓谷下流の工業化を促進する要因のひとつとなった。

ラテンアメリカ最大の湖であるマラカイボ湖は、マラカイボ低地の中央部13500平方キロメートルを占めている。 湖畔の低湿地と湖の地下には、ベネズエラの豊富な石油資源のほとんどが埋蔵されている。 湖の平均水深は10メートルと浅く、カリブ海とは島や砂州で隔てられている。 1955年、カリブ海との航行を容易にするため、砂州を貫く7.5mの水路が作られた。 この水路のおかげで、湖の黄色がかった淡水に塩水が混じり、北部は汽水域となり、飲料や灌漑には適さない。

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