バーゴインのキャンペーン。 1777年6月-10月

Compiled by Fort Stanwix NM staff
アメリカ独立当初から、イギリスはニューヨーク以北の植民地を南の植民地から効果的に切り離すために、シャンプラン湖-ジョージ湖-ハドソン川の水路を支配することが重要であると理解していた。 戦争に至るトラブルのほとんどはニューイングランドから発生しており、そこで反乱を鎮圧すれば、他の植民地も諦めるだろうと英国は考えていた。 また、イギリスがニューヨークを支配することで、アメリカ人が北部と南部の植民地間で軍や物資を移動させることが困難または不可能となる。 1776年、イギリスはこの水路の奪取に初めて挑む。 サー・ウィリアム・ハウ将軍率いるイギリス軍は、ニューヨーク市とハドソン渓谷下流域の一部を占領することに成功した。 しかし、カナダから南下してきたサー・ガイ・キャールトン将軍率いる部隊はタイコンデロガ砦で足止めされ、冬の到来とともに撤退を余儀なくされた。 1777年、76年にカナダから上陸した英国軍に同行していたジョン・バーゴイン将軍は、この作戦の再試行を提案し、今度は自分が指揮官となって「カナダ側での戦争遂行に関する考察」を提出した。 この論文は、既存のニューヨーク戦略を強化しようとする彼の試みであり、すぐにジェルマン卿に承認された。
この計画は、歴史上1777年のキャンペーンとして知られるようになった。 この計画では、バーゴインがカナダからシャンプラン湖まで南下し、タイコンデロガ砦を占領した後、ハドソン川に沿ってオルバニーまで南下することを想定していた。 そこで、すでにイギリスの支配下にあったニューヨークからハドソン川に沿って北上するウィリアム・ハウ卿と合流することになる。 バリー・セントレジャーは第3軍として、モホーク川流域を西に進軍することになる。 セントレジャーの部隊は陽動作戦として、途中でロイヤリストを勧誘し、さらにカナダとニューヨークを結ぶ西側の水路も確保することになっていた。 しかし、ハウはフィラデルフィア攻略作戦(ジェルマン卿も、アメリカのワシントン将軍がニューヨークの障害となる可能性があり、ハウがバーゴインに到達するまでに間に合うと考え、この計画を承認した)に従事し、オールバニーに到達することはなかった。 セントレジャーはスタンウィックス砦の21日間の無益な包囲に巻き込まれ、アルバニー地区からのアメリカ軍の進撃が始まると、カナダへの撤退を余儀なくされた。 しかし、バーゴインは同僚の挫折を適時に知らされることなく、アルバニーへの進軍を続けた。
愛国者の士気を揺るがすほどの容易さとスピードでタイコンデロガを占領した後、バーゴインは南下を続け、ハバードトンでアメリカ軍を破り、アン砦とエドワードを避難させることに成功した。 そして、彼の運は尽き始めた。 ベニントン襲撃のために送ったヘシアン(ドイツ人傭兵)の隊列は、ジョン・スターク准将とセス・ワーナー中佐の部隊に敗れました。 バーゴインは南下を続け、現在のスティルウォーター付近を横断した。そこは、フィリップ・シュイラーに代わってアメリカ軍司令官となったホレイショ・ゲイツ率いるアメリカ軍が、ベミスハイツに陣取っていた場所だった。 バーゲンはフリーマンズ・ファーム(9月19日)とベミス・ハイツ(10月7日)でアメリカ軍の戦線を突破しようとした。 サラトガでのブルゴインの敗北と降伏は、その数ヶ月前のスタンウィックス砦での勝利と相まって、アメリカ、フランス、オランダの同盟に直接つながるものであった。 これらの同盟は、戦争の残りの期間中、新生アメリカ合衆国を支え、1781年のヨークタウンでの最終的な勝利とイギリスの降伏に直接貢献したのである

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