エスノボタニーとは

エスノボタニーとは、人と植物の関係を研究する学問と定義され、最も一般的には、植物の先住民による利用を研究することを指します。 言い換えれば、文化人類学と植物学の結婚であり、薬、養生、天然資源、あるいは神々への入り口としての植物の役割を調査する学問である。 通常、この学問は比較的若い研究分野と考えられている。 公式には、学問として認められてからまだ100年程度しか経っていない。 しかし、この考え方は間違っている。 実は、植物とその用途を調べることは、人間の最も基本的な関心事の一つであり、何万年、何十万年も前からあらゆる文化で実践されてきたことです。 人々は常に、自分たちの主なニーズ(食料、住居、暖かさ、薬など)を植物に依存してきたため、当然その用途を学んできた。 遊牧民として移動する中で、この知識は近隣の部族や敵味方と交換され、次第に拡張されていった。 最近の歴史を見ても、古典以前の時代には、植物とその用途に関する詳細な記述とともに、民族植物学のフィールドトリップや入手の記録が数多く残されている。 例えば、アラブ人は植物に強い関心を持っていた。 東方遠征の際には、その土地の植物に関する多くの情報を収集し、持ち帰った植物と同じだけの新しい植物を持ち帰った。 このことは、未開拓の土地に踏み込んだすべての征服国家に共通することである。 ローマ帝国は、ヨーロッパに遠征した際、現地の薬草学者を積極的に探し出し、その知識を軍隊のために役立たせることもしばしばであった。 旧世界では植物は大きなビジネスであり、古代の貿易路の多くは、東洋からもたらされる乳香やエキゾチックなスパイス、絹などの植物製品の貿易のために作られたものだった。 実際、コロンブスのアメリカ大陸の「発見」は、インドへの近道を探し、東南アジアの利益を追求した結果、「偶然」もたらされた副次的なものであった。 しかし、コロンブスやその後の探検隊が持ち帰った植物は、西洋の食卓に欠かせない重要な役割を担っているのだ。 トマトのないイタリア料理や、ジャガイモのないアイルランド料理を想像してみてほしい。 このように、民族植物学は人類最古の学問の一つである。 私たちが生きていく上で、あまりにも基本的なことであったためか、科学として認知されるようになったのはごく最近のことです。 科学的な研究は、観察者が被観察者から自分を切り離すことを要求される「主体/客体」の関係によって特徴付けられる。 このことは、植物との関わり合いから遠ざかっていることを如実に示している。 おそらく、この科学技術の時代において、植物があまり重要でなくなった、つまり、私たちの意識の中に存在しなくなったために、植物は直接の経験(個人的関係)の領域から、外的現象の領域へと押し出されたのである。

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