なぜ男性はひげを生やしているのか? 進化生物学の視点から探る

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人間の性的二型の最もわかりやすい特徴の一つは、男性にはひげが生えるが、女性にはないことである。 しかし、そもそも進化論的に言えば、ヒゲを生やす意味は何なのだろうか?

ヒゲは男性をより魅力的にするのか

ある種の男性と女性の間に重要な生理学的違いがある場合、これらの特徴は、多くの場合、性選択という進化の圧力–交配機会を促進する形質を好むプロセス–に起因しています。

チャールズ・ダーウィンは150年前に『自然淘汰による種の起源』で性淘汰の概念を提唱しましたが、彼の性淘汰に関する決定的な仕事は、あまり知られていない彼の著作に網羅されていることは間違いないでしょう。 1871年に出版された『人間の進化』と『性による選択』である。 ダーウィンは性淘汰について広範囲に書き、その論文を支持する十分な証拠を提供しましたが、この本からの単純な引用は、その概念を非常に明確に示しています。

「しかしながら、我々はここで、私が性的選択と呼んだ種類の選択だけに関心をもっている。 これは、ある種の個体が、同じ性および種の他の個体に対して、生殖に排他的に関連して持っている利点に依存する」

本質的に、ダーウィンは、性的選択が皮膚や髪の色などの形質の変化を促進し、男女間の多くの違いも形成したと主張した。 ダーウィンによれば、そのような形質は、生存競争(自然淘汰)ではなく、繁殖競争に役立っているのである。 文化や社会的学習から完全に独立した人間の複雑な行動を特定するのは難しいかもしれない。 例えば、私たちは異性にモテるためにおしゃれな服を着ますが、ファッションは常に時代とともに変化し、地理的な条件によっても異なります。 古代中国の足かせやカヤン族の首輪などは、そうした行動の極端な例である。

では、これらのことがヒゲとどう関係しているのでしょうか。 男性の特徴であるヒゲは、相手を引きつけるために進化してきたと考えるのが自然でしょう。 しかし、この点については、研究によって結論が導き出されていません。

ヒゲのせいじゃないよ、兄弟。 Credit: .

2013年のある研究では、”女性は無精ひげの濃い顔を最も魅力的と判断し、濃いひげ、薄いひげ、ひげなしの顔は、同様に魅力的ではないと判断した “という結果が出ています。 しかし、1996年の研究では逆の結論に達し、「顔の毛がある男性は、ひげのない顔よりも攻撃的で、なだめがたく、魅力的ではなく、年齢が高く、社会的成熟度が低いと認識された」

さらに複雑なことに、研究では、ひげが流行している時代には、ひげなしが魅力的になり、ひげなし男性が多いと、単に対比でひげがより魅力的になることが示唆されているのです。

ヒゲが本当に好きな女性もいれば、耐えられないという女性もいます。 一概にヒゲが好きとは言えない。

一貫した証拠がないことと、ほとんどの研究が西洋人の被験者で行われていることから、男性のひげが女性を惹きつけるのに役立っているという根拠は乏しいと言えます。 しかし、まだ性淘汰の領域から抜け出してはいない。

Beards as a signal of dominance for other men rather than an attraction cue for women

Traits favored by sexual selection is necessarily serve to attract, they can also improve reproductive outcomes by making men appear more dominant, hence more able to fade off competition for mate.また、ヒゲは必ずしも女性を惹きつけるためだけではなく、繁殖の成果を向上させることもできる。

研究によると、ヒゲのある男性は、剃り上げた男性よりも年上で強く、より攻撃的であると認識されるそうです。

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1842年から1971年の間にイギリスの顔の髪型を評価したある興味深い研究では、独身男性の割合が多く、少ない女性を取り合う時代にヒゲや口髭がより流行ったことがわかりました。

ジャーナル「Behavioral Ecology」に掲載された2015年の研究では、男性の優位性の認識は、男らしさの特徴(低音の声とひげの生え方が大きい)によって増加することがわかりました。 ヒゲは男性の魅力度には影響しないようだ。

「これらの結果を総合すると、身体的な男らしさの最適レベルは、社会的支配と交際相手の魅力のどちらを目的とするかに応じて異なる可能性があることが示唆されます。 これらの二重の選択圧力が、今日見られる男性の身体的・行動的な男らしさの記録された変動の一部を維持しているのかもしれません」と著者らは書いています。

ヒゲがパンチを和らげる?

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優位性の形質を高める(そして、バクテリアやその他の細菌に完璧な繁殖場所を提供する)以外に、ヒゲは非常に実用的な目的も果たすかもしれません。

最近の研究は、雑誌『統合生物学』に2020年4月に発表されていますが、濃いヒゲを伸ばすと鈍器の衝撃から人間の顎を保護できることが提案されています。

これまでの研究では、人間の手は武器として使われるように進化し、人間の顔は鈍器に耐えられるように自然に発達していることが示唆されています。

新しい研究では、ひげは他の男性との肉体的な対決の際にも、男性に優位性をもたらすことができると示唆されています。 研究者たちは、人間の頭蓋骨を繊維エポキシ合成物で覆い、刈り込まれていない羊の皮でできたひげを移植しました。

彼らの試験により、偽のひげは毛のないモデルよりも37%多くエネルギーを吸収したことがわかりました。 さらに、ひげで覆われた頭蓋骨が骨を折るのは45%だけで、髪のない頭蓋骨はほとんど毎回折れていたのに比べ、ひげで覆われた頭蓋骨は、骨を折るのは45%だけでした。

「これらの違いは、毛皮のあるサンプルでは力の伝達の時間枠がより長かったことが一因であった。 これらのデータは、人間のひげが、顔面骨格の脆弱な部位を損傷的な打撃から保護するという仮説を支持しています」と、著者らは書いています。 その代わり、ヒゲは支配階層を強化するための進化的圧力の結果である可能性が高く、おそらく一部の男性は、交尾のための競争相手を威嚇することができるのでしょう。 また、他の男性との肉体的な対決の際にも、ヒゲが鈍器による衝撃を和らげてくれるかもしれない。

タグ: ヒゲ支配激しい性的選択

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