Impossibile? No. Ma è sicuramente un po ‘di un tratto! Come una scrittrice di 5ft 2in ha guadagnato due pollici in altezza

Credeteci o no, ci sono alcuni vantaggi nell’essere bassa. A poco più di 5ft 2in, i miei piedi non hanno mai freddo sporgendo dal fondo del letto; posso fare un sacco di shopping per i tacchi alti; non ho mai avuto un appuntamento al buio che fosse più basso di me; e se mai andrò in vacanza sul canale non dovrò preoccuparmi di sbattere la testa su quelle porte basse.

Ma ci sono anche molti lati negativi nell’essere verticalmente sfidati. Crescendo circondato da amici molto più alti, mi sono sempre sentito il più piccolo della cucciolata a scuola. Ero la prima a cui si chiedeva la carta d’identità nei pub e dovevo stare in piedi su un gradino per baciare il mio primo ragazzo.

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Da adulta non è andata meglio – spesso devo chiedere alla gente di raggiungere le cose dallo scaffale più alto al supermercato, le scarpe basse comode sono un no-no, e ho speso più soldi per farmi togliere l’orlo dei pantaloni di quanti ne voglia ricordare.

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Vivere la bella vita: Jenny sullo scaffale di A-Grow-Bics

In breve, nel corso degli anni, ho pagato un prezzo alto per essere piccola – o come preferisco chiamarla, piccola come Kylie. E sembra che io non sia la sola ad essere infelice con la mia altezza. Un recente sondaggio ha scoperto che le donne britanniche sono tra le più basse d’Europa, con una media di 18-29 anni che misura solo 5ft 4in.

Ma dopo 35 anni di titch-dom, avevo più o meno accettato la mia mancanza di altezza. L’unica possibilità di aumentarla che conoscevo era quella di avere le gambe rotte e messe in trazione in una “clinica” russa dal suono piuttosto sospetto.

Quindi, quando ho sentito parlare di A-Grow-Bics, (sì, fa rima con aerobica) un nuovo allenamento di sei settimane, senza dolore, che promette di renderti più alto, ero scettico, ma intrigato. Soprattutto perché Pierre Pozzuto, 33 anni, il personal trainer che l’ha inventato, è apparentemente così sicuro di poter aiutare chiunque a crescere di almeno 2 cm che promette di rimborsare le 200 sterline del costo del programma se non funziona.

Immediatamente, mi sono iscritto.

Quando sono arrivato alla palestra alla moda Gymbox di Londra, sono stato accolto dall’impossibilmente buff Pierre. Pierre, un italiano, è alto 1,75 m ora, ma mi dice con orgoglio che prima era due pollici più basso. Dopo aver passato la maggior parte della sua vita a desiderare di essere più alto, ha sviluppato A-Grow-Bics.

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Questo rivoluzionario sistema di esercizi mescola elementi di Pilates, Yoga, esercizi cardio e movimenti di stretching; comporta appendere a testa in giù come un pipistrello … oh, ed essere legati ad un rack. Sì, una cremagliera – quei dispositivi che erano di gran moda nelle camere di tortura del 15° secolo.

Mi è stato mostrato un aggeggio da tavolo proibitivo, con vincoli simili a quelli di un calcio, in cui sarebbero stati incastrati i miei polsi e le caviglie, attaccati a un lungo rocchetto di corda. Mentre mi chiedevo se fosse troppo tardi per prendere il mio cappotto, l’allenamento è iniziato dolcemente con alcuni leggeri stiramenti yoga.

Aspettando: Il nuovo esercizio mescola Pilates, Yoga, esercizi cardio e movimenti di stretching

Ho dato un’occhiata nervosa allo scaffale, ma invece sono stata portata alla ‘gabbia’ – una serie di barre e scale stile impalcatura – e mi è stato chiesto di stare appesa per le mani per periodi fino a 30 secondi. Pierre mi ha spiegato che con il tempo, le vertebre della nostra colonna vertebrale si comprimono, rendendoci più corti.

Appendere in questo modo, usando il peso del mio corpo e la gravità per tirarmi verso il basso, avrebbe decomprimuto le vertebre, separandole nuovamente nella loro posizione naturale. Vedevo la logica, ma ciò non aiutava quando le mie braccia si sentivano come se fossero state strappate dalle loro cavità.

La stessa filosofia era dietro l’esercizio successivo, stile Batman. Delle speciali manette “antigravitazionali” furono legate alle mie caviglie. Poi, improvvisamente, Pierre e il suo co-allenatore Loren mi sollevarono in aria, mi capovolsero e agganciarono i ganci delle mie cavigliere ad una barra sulla parte superiore della gabbia.

Il terrore non è sufficiente per descrivere quello che stavo provando. Il sangue mi affluiva alla testa e mi vergogno ad ammettere che urlavo, beh, come una ragazza.

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Ma il calvario non era finito. Mentre ero appeso lì, convinto che sarei precipitato a terra da un momento all’altro, l’incredibilmente persuasivo Pierre mi ha in qualche modo convinto a tentare un sit-up a mezz’aria, piegandomi verso l’alto per toccare le caviglie.

Movimenti come questo apparentemente rafforzano i muscoli del core – quelli che corrono in un anello intorno al centro – aiutando a sostenere la mia colonna vertebrale appena allungata. È stata forse la cosa più difficile che abbia mai dovuto fare fisicamente; ma Pierre mi ha rassicurato che tutti i suoi clienti – che comprendono uomini d’affari che sperano di aumentare la loro posizione in consiglio, tipi da rugby che vogliono che la loro altezza sia uguale al loro machismo, e donne minute come me – trovano questa la sfida più grande.

Ci sono riuscita. Per fortuna è arrivato il momento per Pierre di aiutarmi a scendere. Gli ho detto che mi sentivo un po’ intontita, ma non aveva ancora finito con me. Poi sono venuti alcuni movimenti di rafforzamento sulle cinghie TRX (TRX sta per Total body Resistance exercise) che sono fondamentalmente un paio di cinghie tessute appese al soffitto.

Pierre, ovviamente un po’ fan del cinema, mi ha parlato di esercizi come The Running Man, che consisteva nel mettersi in posizione di spinta, mettere i piedi nei passanti della cintura e le mani sul pavimento e poi muovere le gambe come se stessi correndo a mezz’aria.

Sforzo di crescita: Pierre sostiene di aver aumentato la propria altezza da 5ft 7 a 5 ft 9 in due anni usando i suoi metodi

Poi venne Superman, che comportava inginocchiarsi sul pavimento con le mani nei passanti della cintura e far scivolare le braccia alternate in avanti in una sorta di press-up a mezz’aria per lavorare gli addominali, che gridavano per protesta. Non c’è stato tempo per riposare, però, perché siamo passati direttamente a un po’ di “lavoro esplosivo” – decine di salti squat da una scatola di aerobica a gradini fino a quando le cosce mi hanno fatto più male degli addominali. Qual è lo scopo di tutto questo, mi chiedevo. Voglio essere più alto, non sembrare un bodybuilder.

Pierre mi ha rassicurato che questo non solo avrebbe aiutato i miei muscoli a crescere ma avrebbe aumentato i miei livelli di HGH o ormone umano della crescita – tutto piuttosto importante quando stai cercando di aggiungere qualche centimetro. Proprio quando ero pronto a buttarmi a terra, ci siamo diretti verso il tapis roulant. Finalmente, un po’ di attrezzatura che ho riconosciuto.

Ma non eravamo lì per una leggera corsa. Pierre voleva invece che mi tenessi ai lati delle rotaie del tapis roulant e, senza accendere la macchina, facessi muovere il nastro trasportatore correndo il più velocemente possibile in 40 secondi di corsa.

A quanto pare, la corsa ad alto impatto come questa può creare minuscole “microfratture” nelle ossa, che col tempo si ricuciranno un po’ più a lungo di prima. Fallo abbastanza spesso, e si pensa che in questo modo potresti aggiungere un millimetro o due alla tua altezza.

Finalmente, abbiamo raggiunto la sezione ‘cool-down’. Questo comportava movimenti in stile Pilates, sdraiato su un lato e muovendo le gambe delicatamente per aiutare a migliorare il mio equilibrio. Era abbastanza rilassante, e quasi non sembrava un esercizio fisico.

‘Per la prima volta nella mia vita, una signora anziana si fermò, mi diede un colpetto sul braccio e mi chiese di prendere alcuni bourbon dallo scaffale più alto, perché non riusciva a raggiungerli’

Proprio mentre mi davo una pacca sulla spalla per essere sopravvissuto all’allenamento, Pierre mi ricordò che c’era ancora una tortura: il rack.

Ah. A quel punto, però, sentivo che avevo già superato la barriera del dolore e non avevo niente da perdere. Mi sdraiai con cautela sul lungo tavolo nero mentre Pierre mi metteva le manette alle caviglie e ai polsi.

Tentai di dirgli di andarci piano, ma non poteva sentirmi – le mie richieste di pietà erano affogate dal suono di scricchiolii e gemiti mentre Pierre girava una ruota dall’aspetto spaventoso per stringere le corde attaccate ai miei polsi.

Una sensazione di deja vu mi colpì e improvvisamente mi ricordai dove l’avevo già visto – nella scena finale di Braveheart, appena prima che Mel Gibson venga sventrato e decapitato.

Tuttavia, mentre all’inizio era spaventoso, il dolore che mi aspettavo di sentire non mi colpì mai veramente e quando finalmente fui liberato, mi resi conto che avevo avuto un tratto abbastanza soddisfacente. Non so perché Mel Gibson facesse tante storie.

L’intero allenamento durava poco meno di un’ora, e Pierre ed io facevamo la stessa routine una volta alla settimana per sei settimane. Mi vennero dati anche dei ‘compiti a casa’, che comprendevano alcuni stiramenti ed esercizi di Pilates, ma soprattutto pensare alla mia postura e ricordarmi di stare dritta ogni volta che mi accorgevo di crollare.

E con il passare del tempo, qualcosa di strano cominciò ad accadere. Non solo ho iniziato a godermi le sessioni estenuanti (sì, anche la parte di Batman) e a perdere un po’ di peso, ma in realtà sono cresciuto.

I partecipanti vengono misurati all’inizio e di nuovo dopo ogni sessione. Non c’era nulla da mostrare per il mio sforzo dopo la prima o la seconda settimana.

Ma alla fine della terza settimana, ero cresciuto di 0,8 cm; alla quarta settimana, ero cresciuto di 2 cm; e alla fine del corso ero diventato un sorprendente 4. 9 cm più alto.Ero sbalordito, e anche Pierre ha dovuto misurarmi due volte prima che entrambi ci credessimo: sei settimane fa ero 160,5 cm; ora sono 165,4 cm.

Penso che in parte sia dovuto al fatto che tanto esercizio fisico ha migliorato la mia postura, ma non si può spiegare tutto con questo. Che sia stato il rack, lo stretching o le mosse della mazza, aveva effettivamente funzionato.

E, mentre è improbabile che rimanga così alto per sempre perché la mia spina dorsale si schiaccerà di nuovo verso il basso nel tempo, Pierre ha calcolato che se continuo a fare stretching e mi ricordo di mantenere una buona postura, almeno una parte del guadagno in altezza dovrebbe essere permanente.

OK, quindi il fondo dei miei pantaloni non si sta improvvisamente agitando a metà polpaccio, ma essere solo un po’ più alto è una bella sensazione. Le cose stanno migliorando – letteralmente. Mi sento un po’ più sicuro di me, e stare più dritto significa che la mia pancia da mamma sembra più piatta di prima. Infatti, l’unica persona che non è entusiasta del mio nuovo aumento di altezza è mio marito – quando indosso i tacchi 3in ora, sono alla sua stessa altezza. Chi l’avrebbe mai detto?

Ma la sorpresa più grande è arrivata una settimana dopo, quando ero nella corsia dei biscotti del supermercato, a concedermi un meritato pacchetto di Hob Nobs.

Per la prima volta in vita mia, una signora anziana si è fermata, mi ha dato un colpetto sul braccio e mi ha chiesto un favore: potrei prendere dei bourbon dallo scaffale più alto, visto che lei non ci arriva? Ho lasciato il negozio a testa alta. Potrei abituarmi a questo!

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n A-Grow-Bics è disponibile nelle palestre Gymbox e costa 200 £ per sei sessioni di un’ora. Per maggiori dettagli, visitare gymbox.com.

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