Il servizio di traghetto che porta i passeggeri alle isole Manitou di Sleeping Bear non funzionerà quest’anno

LELAND, MICH. — Per la prima volta nella storia di Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, le barche di Manitou Island Transit non traghetteranno campeggiatori e gitanti alle isole gemelle del parco quest’estate.

Manitou Island Transit ha annunciato martedì che il servizio di traghetti sarebbe stato sospeso per la stagione 2020, citando problemi di sicurezza con le banchine su entrambe le isole.

“Abbiamo il cuore spezzato”, ha detto Megan Munoz, la cui famiglia ha gestito il traghetto da quando ha iniziato a portare posta e merci alle isole nel 1917. “

In una lettera pubblicata sul suo sito web, la compagnia ha notato che ci sono state preoccupazioni per i moli di entrambe le isole per qualche tempo.

Uno dei problemi sull’isola di South Manitou è che l’alto livello delle acque del lago Michigan ha sollevato il molo dalle sue palafitte, rendendolo inutilizzabile. Sull’isola di Manitou del nord, il dragaggio è necessario dove la sabbia si è lentamente riempita intorno al molo, rendendo l’acqua troppo bassa per i traghetti per atterrare in sicurezza.

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Munoz ha detto negli ultimi cinque anni, la sua famiglia ha chiesto spesso al National Park Service, che possiede i moli delle isole, di stanziare denaro per affrontare i problemi in via di sviluppo. I funzionari di Sleeping Bear Dunes hanno detto che sono stati a lungo consapevoli del dragaggio necessario a North Manitou, ma che ottenere le finanze e le approvazioni necessarie per completarlo è stato un lungo processo.

“Ci sono molti ostacoli, molti dei quali burocratici, purtroppo”, ha detto Tom Ulrich, vice sovrintendente del parco. “

Il Corpo degli Ingegneri dell’Esercito degli Stati Uniti sarà portato a dragare l’area intorno al molo North Manitou a metà luglio, ha detto Ulrich. Ma una linea temporale per fissare la situazione su South Manitou è ancora in aria.

Munoz ha detto che anche se il bacino dell’isola di North Manitou diventa utilizzabile entro agosto, sarà troppo tardi nella stagione per il servizio di traghetti per fare abbastanza viaggi per rompere anche sulla sua assicurazione di responsabilità, motivo per cui il servizio non tornerà affatto nel 2020.

Che lascia i visitatori con due opzioni per accedere alle isole quest’anno: Tramite le loro moto d’acqua personali, o noleggiando una barca per portarli lì.

I visitatori che viaggiano verso le isole sulla propria barca dovranno ancorare al largo e prendere un gommone, o, nel caso di North Manitou, possono legarsi temporaneamente al molo per sbarcare e scaricare gli attrezzi – anche se il servizio del parco di solito imposta un limite di tempo di mezz’ora per questo, ha detto Ulrich.

Nel frattempo, le barche di noleggio dovranno ottenere un permesso di autorizzazione di uso commerciale (i moduli necessari possono essere trovati sul sito web di Sleeping Bear Dunes) se desiderano trasportare i gruppi alle isole.

Manitou Island Transit, che già detiene questo permesso, offrirà piccoli gruppi di charter per le isole durante l’estate come un modo per aiutare a mantenere la società a galla, Munoz ha detto. L’azienda sta anche vendendo magliette, adesivi e altri cimeli online sul suo sito web e Instagram, e nel suo negozio di souvenir di Leland.

Per quanto riguarda quando la società può iniziare a offrire di nuovo il servizio di traghetti, Munoz ha detto che non stanno prendendo alcuna prenotazione a questo punto, nemmeno per il 2021.

“Vogliamo solo essere in grado di gestire la nostra attività”, ha detto.

“Vogliamo solo essere in grado di entrare in banchine sicure.”

I funzionari del servizio del parco hanno detto che sono impegnati a risolvere i problemi di banchina al fine di rendere le isole accessibili presto.

“È un peccato perché anche se questa è una piccola frazione dei nostri visitatori che vanno a visitare le nostre isole, è un’esperienza davvero unica,” ha detto Ulrich. “Le persone che salgono sul traghetto e vanno là fuori, ricevono una visita diversa da qualsiasi cosa sulla terraferma. Speriamo che sia solo per quest’anno.”

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