University of Wisconsin-Milwaukee

Portré James L. Farmer, Jr. A Wisconsini Történelmi Társaság jóvoltából. Image ID: 26766

James Leonard Farmer, Jr. 1920. január 12-én született a texasi Marshallban. Farmer családjában nagy becsben tartották az oktatást. Édesapja, James L. Farmer, Sr. 1918-ban a Bostoni Egyetemen szerzett doktori címet, és egyike lett annak a mindössze huszonöt afroamerikainak, akik akkoriban doktori címmel rendelkeztek. Miután tizennégy évesen befejezte a középiskolát, Farmer beiratkozott a Wiley College-ba, ahol 1938-ban Bachelor of Science diplomát szerzett. Farmer metodista pacifista volt, és nagy hatással voltak rá Gandhi erőszakmentes tiltakozásra vonatkozó elvei. 1942-ben egyetemi hallgatók egy csoportjával megalapította a Faji Egyenlőség Bizottságát az Illinois állambeli Chicagóban. A szervezetet később átkeresztelték a Faji Egyenlőség Kongresszusa (CORE) névre. Farmer 1961-től 1966-ig a szervezet országos igazgatója volt. A CORE vezető polgárjogi szervezet volt a polgárjogi mozgalom idején. A fajközi szervezet arról volt ismert, hogy erőszakmentes, közvetlen akciótaktikát alkalmazott a faji egyenlőtlenségek elleni küzdelemben. Az 1960-as évek elején a CORE a déli országokban szervezett “Szabadságutak” révén is ismertté vált.

1963 októberében Farmer Milwaukee-ba jött, hogy két polgárjogi gyűlésen felszólaljon, és részt vegyen a Milwaukee United School Integration Committee (MUSIC) és a CORE Milwaukee-i tagozata (MCORE) által támogatott iskolai deszegregációs gyűlésen. Milwaukee-ban tartózkodva Farmer megjegyezte, hogy a lakhatási szegregáció mintája Milwaukee-ban az egyik legrosszabb, amit valaha is látott az országban. Azt is kijelentette, hogy “a négerek tényleges kizárása más területekről Milwaukee-t az ország egyik legjobban szegregált városává teszi.”

1969-ben Farmer elfogadta Richard Nixon elnöktől az egészségügyi, oktatási és jóléti miniszterhelyettesi posztot. 1985-ben jelent meg emlékirata, a Lay Bare Bare the Heart: An Autobiography of the Civil Rights Movement (A polgárjogi mozgalom önéletrajza) címmel jelent meg. Az 1980-as és 1990-es években történelmet tanított a Mary Washington College-ban a virginiai Fredericksburgben. 1998-ban Bill Clinton elnök hivatalosan is elismerte James Farmer hozzájárulását a polgárjogi mozgalomhoz azzal, hogy az Elnöki Szabadság Érdeméremmel tüntette ki. 1999 júliusában Farmer cukorbetegség okozta szövődményekben elhunyt. EM

Szólj hozzá!