United States Steel Corporation

600 Grant Street
Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

1901-ben a világ néhány legnagyobb ipari és pénzügyi vezetője egyesítette erőit, és létrehozta a United States Steel Corporationt. A vállalat a huszadik század első felében uralta az acélpiacot, és egy ideig a U.S. Steel volt az Egyesült Államok legnagyobb vállalata a kapitalizáció, vagyis a részvények értéke alapján. Az acélipar változásával azonban a U.S. Steelnek alkalmazkodnia kellett a túléléshez. Eladta régi üzletágait, újakkal bővült, és küzdött, hogy lépést tartson a külföldi konkurenciával.

Az 1980-as évekre az acél sokkal kisebb részét tette ki a U.S. Steel érdekeltségeinek, és a vállalat USX Corporationre változtatta a nevét. A vállalat 1991 után eladta két nagy csoportjának, a U.S. Steelnek és a Marathon Oilnak a részvényeit. Végül 2002-ben a vállalat kettévált, és a U.S. Steel Corporation újra önálló vállalatként jelent meg.

A vállalat, amelyet Morgan épített

A United States Steel tíz különböző acélvállalat, köztük a huszadik század elején a két legnagyobb, a Carnegie Steel Company és a Federal Steel Company egyesítésével jött létre. E vállalatok egyesítésére irányuló erőfeszítéseket J. P. Morgan (1837-1913), Amerika akkori vezető bankára vezette. Morgan a kombájnok, más néven trösztök építését támogatta. Trösztnek azt nevezzük, amikor egy iparág különböző vállalatai egyesülnek a verseny csökkentése és a nyereség növelése érdekében. A trösztök népszerűek voltak az 1800-as évek végén, és újak jöttek létre még azután is, hogy az amerikai kormány megpróbálta korlátozni őket az 1890-es Sherman Antitröszt-törvénnyel. A törvényt nehéz volt betartatni, és sok politikai vezető kedvezett a trösztök által létrehozott gazdasági hatalomnak.

Az 1890-es években Morgan több kisebb acélipari vállalatot egyesített a Federal Steel megalakításához. Azt remélte, hogy bővítheti vállalatát, ha egyesíti erőit a Carnegie Steel-lel, amelyet 1873-ban alapított a skót bevándorló Andrew Carnegie. A más üzletekben sikeres Carnegie, mielőtt az acél felé fordult, hozzájárult ahhoz, hogy az Egyesült Államok a világ vezető gyártójává váljon ennek a fontos fémnek. Az acélművek mellett Carnegie birtokai között vasgyárak és szénbányák is voltak. A vas az acélgyártás nyersanyaga, a szén pedig az acélgyártás másik fontos összetevője, a koksz forrása.

United States Steel at a Glance

  • Employees:
  • Vezérigazgató: Thomas J. Usher
  • Főbb versenytársak: Thomas J: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Nevezetes termékek és szolgáltatások: bevonatos acél; nyersacél; szén; koksz; vasérc pellet; ingatlanfejlesztés; mérnöki és tanácsadói szolgáltatások

Carnegie eleinte nem akart együttműködni a Morgannel, de 1900 végére a Carnegie Steel elnöke, Charles Schwab (1862-1939) bejelentette, hogy Carnegie kész megfontolni az acéltröszthöz való csatlakozást. Morgan gyorsan cselekedett, és 1901 februárjában bejelentette a U.S. Steel megalakulását. Schwabot nevezték ki az első elnöknek, és Elbert Henry Gary (1846-1927), a Federal Steel vezetője lett az igazgatótanács elnöke. Gary fontos szerepet játszott a vállalat szervezetének kialakításában, míg Morgan a pénzügyeket intézte. Két éven belül Schwab távozott, és Gary vette át a U.S. Steel napi működését.

Egy acélóriás növekedése

A U.S. Steel volt az első amerikai vállalat, amelynek értéke meghaladta az 1 milliárd dollárt. Az első évben a U.S. Steel az ország acéltermelésének kétharmadát állította elő. Azért volt ilyen sikeres, mert vertikálisan integrált volt. Ez azt jelenti, hogy mindent irányított az acélgyártás folyamatában: birtokolta az acélba kerülő anyagokat, maga gyártotta az acélt, majd késztermékké alakította azt. Tulajdonában voltak a vasércet szállító hajók, valamint az országban szétszórtan működő más acélipari vállalatok is.

Idővonal

1901: J. P. Morgan tíz különálló vállalatot egyesít az Egyesült Államok Acélvállalatává. 1906: A U.S. Steel megkezdi egy új acélmű építését az Indiana állambeli Garyben. 1920: Egy trösztellenes ügyet a U.S. Steel javára rendeznek. 1952: Harry Truman elnök rövid időre államosítja az acélipart; az acélmunkások sztrájkba lépnek. 1982: A U.S. Steel felvásárolja a Marathon Oil-t. 1986: A U.S. Steel megváltoztatja nevét USX Corporationre. 1987: Véget ér a U.S. Steel történetének leghosszabb sztrájkja. 1991: A USX külön részvényeket kínál a Marathon és a U.S. Steel csoportoknak. 2002: A U.S. Steel megvásárol egy szlovákiai acélművet. 2002: A U.S. Steel és a Marathon Oil ismét két különálló vállalat lesz.

A U.S. Steel növekedése és az ország politikai hozzáállásában bekövetkezett változások több mint egy évtizeden át tartó jogi problémákhoz vezettek. Theodore Roosevelt elnök (1858-1919) kevésbé szimpatizált a trösztökkel, mint a korábbi elnökök. Az ő igazságügyi minisztériuma 1905-ben kezdte el vizsgálni, hogy a U.S. Steel illegális tröszt volt-e. Gary azzal érvelt, hogy a vállalat csupán a piacon elfoglalt helyét próbálta javítani, nem pedig ellenőrizni azt. A trösztellenes vizsgálat 1911-ben pert indított a vállalat ellen. A U.S. Steel végül 1920-ban megnyerte a pert, biztosítva ezzel, hogy ne bontsák szét különálló vállalatokra.

Ezekben az években a U.S. Steel tovább növekedett. Az első világháború (1914-18) új keresletet gerjesztett az acél iránt, mivel az Egyesült Államok hajókat, tankokat és más katonai cikkeket épített a tartós fémből. Az 1920-as években az éves forgalom körülbelül 2 milliárd dollár volt. Életrajzírója, Ida Tarbell szerint Gary úgy vélte, hogy a vállalat sikere a “gondos vezetésen, a jövőbeli pénzügyi igényekre való nagy előrelátáson, a jövőbeli pénzügyi szükségletekre való felkészülésen alapult, és soha semmi olyat nem vállalt, amit nem lehetett volna megvalósítani”.

A U.S. Steel azonban nem mindig volt hajlandó megosztani jó szerencséjét a dolgozóival. 1919-ben a dolgozók sztrájkba léptek, követelve a tizenkét órás munkanap megszüntetését. Gary egyszer már javasolta, hogy minden vállalatnak le kellene rövidítenie a munkanapot, de a többi vállalati vezető nem lépett, így a U.S. Steel nem változtatott a gyakorlatán. A sztrájk 1920-ig tartott, és végül a U.S. Steel nem teljesítette a munkások követeléseit.

Depresszió, háború és új verseny

Az 1930-as években a U.S. Steel, sok amerikai vállalathoz hasonlóan, a nagy gazdasági világválsággal küzdött. Ez a gazdasági visszaesés 1929 októberében kezdődött, és számos vállalatot munkahelyek leépítésére kényszerített. A U.S. Steel éves árbevétele 1933-ban elérte az eddigi legalacsonyabb szintet, 288 millió dollárt. Ezekben a nehéz időkben azonban a vállalat felkészült a jövőre. 1932-től kezdve Myron C. Taylor vezetésével a U.S. Steel megkezdte néhány régi üzemének bezárását, mások korszerűsítését és egy új üzem építését. A vállalat is elkezdte áthelyezni a hangsúlyt, és több olyan acélt gyártott, amelyet fogyasztói termékekben, például hűtőszekrényekben és más készülékekben lehetett felhasználni.

1906-ban a U.S. Steel egy új üzem építésébe kezdett Indianában, a Michigan-tó partján. Egy új várost is épített az üzem körül. Gary, amelyet a U.S. Steel igazgatótanácsának elnökéről, Elbert Garyről neveztek el, acélmunkások ezreinek és családjaiknak lett az otthona. 1910-re Gary lakossága csaknem tizenhétezer fő volt, és a huszadik században alapított legnagyobb amerikai várossá nőtte ki magát. Az elmúlt évtizedekben azonban Gary sok, az acéliparhoz kapcsolódó munkahelyet veszített el.

Az Egyesült Államok legtöbb ipari vállalatához hasonlóan a U.S. Steel sem heverte ki a gazdasági világválság hatásait egészen a második világháborúig (1939-45). Az országnak ismét szüksége volt acélra

Az acélpiacok hullámvölgyei alatt a United States Steel továbbra is elkötelezett maradt amellett, hogy Amerika meghatározó acélgyártója legyen.

A Corbis Corporation (Bellevue) engedélyével sokszorosítva.

a háborús erőfeszítéseihez. Az acél iránti kereslet a háború után is erős maradt, mivel a hazatérő katonák és családjaik új autókat és más árukat vásároltak. A vállalat 1949-ben új üzem építésébe kezdett Pennsylvaniában. 1951-re az éves eladások meghaladták a 3 milliárd dollárt. Ebben az évben a vállalat újjászervezésbe kezdett, négy részben független egységet egyesítve egyetlen központi szervezetbe. 1952-ben a vállalat újabb sztrájkkal nézett szembe, mivel a dolgozók több fizetést követeltek. (A gazdasági világválság idején végre kivívták a nyolcórás munkanapot.) Néhány hónap múlva az acélipar megegyezett a munkásokkal.

Az 1950-es évek hátralévő részében a U.S. Steel piaci részesedése csökkenni kezdett. 1960-ra a külföldi acélgyártók is csökkentették a vállalat eladásait. 1962-ben a U.S. Steel megpróbálta emelni az árait. A lépés John F. Kennedy (1917-1963) elnök kemény megjegyzéseit váltotta ki, és a vállalat meghátrált. Két évvel később a U.S. Steel új vegyipari részleget hozott létre, a Pittsburgh Chemical Company-t. Ez jelentette az acélgyártástól való eltávolodás és más területek felé való elmozdulás kezdetét. Ez az új irányultság az 1970-es években tovább erősödött, mivel a vállalat eladta az acélhoz és a bányászathoz kapcsolódó régi vagy bezárt üzletágakat.

Új irányok

1982-ben a U.S. Steel az eddigi legnagyobb lépést tette az acélen kívüli iparágak felé. A vállalat 6,4 milliárd dollárért megvásárolta a Marathon Oil vállalatot. A vásárlás megduplázta a U.S. Steel méretét, és az olajtermelés nagyobb részét tette ki az üzletágnak, mint az acél. Négy évvel később a vállalat nevét USX Corporationre változtatta, hogy tükrözze, hogy az acél már nem a fő üzletága. Az olajüzletágból származó nyereségek segítettek a vállalatnak túlélni az acélüzletág jó és rossz időszakainak vad ingadozásait és a külföldi gyárak erős versenyét.

A Marathon Oil sikere csábító célponttá tette a USX-et a vállalati rablók számára. A raiderek célja, hogy részvényeket vásároljanak egy vállalatban, megszerezzék az irányítást a vállalat felett, eladják a nem jól menő üzletágakat, és nyereséget termeljenek, mielőtt eladják. 1986-ban Carl Icahn raider mintegy huszonkilencmillió USX-részvényt vásárolt, amivel mintegy 11 százalékos tulajdonrészt szerzett. Arról is beszélt, hogy megvásárolja az egész vállalatot. Icahn 1987-ben visszalépett a felvásárlási ajánlatától, de a következő években újabb és újabb részvényeket vásárolt a vállalatban, és sürgette az USX-et, hogy szabaduljon meg a nehézségekkel küzdő acélrészlegétől. 1991-ben majdnem megnyerte a részvényesek szavazását, hogy a USX kivonuljon az acélüzletágból. Miután a szavazás kudarcot vallott, Icahn eladta részvényeit a vállalatban.

1952 áprilisában a fenyegető acélsztrájk drasztikus intézkedések meghozatalára késztette Harry Truman (1884-1972) elnököt. Államosította a U.S. Steelt és más acélipari vállalatokat, vagyis állami ellenőrzés alá helyezte őket. Truman azt mondta, hogy garantálnia kell a folyamatos acélellátást, mivel az ország a koreai háborúban (1950-53) harcolt. Az amerikai Legfelsőbb Bíróság azonban úgy döntött, hogy az államosítás törvénytelen, és a U.S. Steel júniusban visszatért a magánkézbe, ami az acélmunkások sztrájkjához vezetett.

Addigra az USX növelte termelékenységét, és kevesebb munkást használt egy tonna acél előállításához. A bérek azonban még mindig magasak voltak ahhoz képest, amit a külföldi acélipari vállalatok fizettek a munkásaiknak. Az acél a vállalat 20 milliárd dolláros éves bevételének mindössze egynegyedét tette ki. Charles A. Corry elnök, aki 1989-ben váltotta David Rodericket, biztosította a Forbes-t, hogy a USX nem hagyja el a gyökereit. “Nem menekülünk el az acéltől” – mondta. “Jobb üzletet csinálunk belőle.”

A U.S. Steel újjászületik

1991-ben a USX bejelentette, hogy két részvényosztályt kínál, egyet a Marathon Oil csoportjának és egyet a U.S. Steel csoportjának. (A vállalat később egy harmadik részvényosztályt is felajánlott, a földgáztermelő Delhi csoport számára. Ezt az üzletágat 1997-ben eladták). A lépés hozzájárult a részvények összértékének növeléséhez, és egy ideig a U.S. Steel részvényei a magasabb árfolyamot képviselték. Mégis, az amerikai acélipar átalakulóban volt, a kis “mini-malmok” egyre több üzletet kaptak, és a külföldi vállalatok alacsony áron adták el acéljukat.

Maraton az évek során

A modern olajipar 1859-ben kezdődött Pennsylvaniában – nem messze a U.S. Steel pittsburghi központjától. Az 1880-as évekre Ohio lett a legnagyobb olajtermelő állam. 1887-ben Henry Ernst olajfúró és négy társa megalapította az Ohio Oil Company-t, amelyből később a Marathon Oil lett.

Az Ohio Oil Company hamarosan Ohio legnagyobb nyersolajtermelőjévé vált. 1889-ben John D. Rockefeller (1839-1937) megvásárolta a vállalatot, és hozzáadta növekvő kőolajbirodalmához, a Standard Oil Trusthoz. Rockefeller alatt az Ohio Oil Company új olajmezők felkutatására összpontosított. 1911-ben a vállalat ismét függetlenné vált, miután az amerikai kormány kijelentette, hogy a Standard Oil egy illegális tröszt. James Donnell volt az Ohio Oil új elnöke, és ő, valamint a vállalat későbbi vezetői integrált olaj- és gázipari vállalattá alakították a vállalatot. Új tartalékok után kutatott, a kutakat üzemeltette, az olajat finomította, és a termékeket a fogyasztóknak értékesítette.

1962-ben az Ohio Oil Company Marathonra változtatta a nevét. Amikor a U.S. Steel 1982-ben megvásárolta a vállalatot, a Marathon világszerte működött. Tulajdonában voltak olaj- és gázmezők a Mexikói-öbölben és az Északi-tengeren. Az USX részeként a Marathon biztosította a vállalat bevételeinek nagy részét. 1992-ben egyesült egy másik USX-részesedéssel, a Texas Oil & Gas-szal.

2002-től kezdve a Marathon ismét független volt. A vállalatnak ekkor mintegy harmincegyezer alkalmazottja és 33 milliárd dolláros éves árbevétele volt. Mielőtt levált az USX-ről, a Marathon átvállalta a U.S. Steel közel 1 milliárd dollárnyi adósságát, ami a régi vállalat nagyobb erejét tükrözi.

A túlélés érdekében a U.S. Steel csoport folyamatosan növelte a termelékenységet azzal, hogy új berendezéseket vezetett be a gyárakban. Dolgozott is

A lapos hengerelt acél tekercsek a United States Steel Mon Valley Works-ben (West Mifflin, Pennsylvania) várják a vevőknek történő szállítást.

Az AP/Wide World Photos engedélyével sokszorosítva.

az egyik mini-malomipari riválisával közösen az acélgyártási technológia fejlesztése érdekében. 1995-re a nyereség nőtt, és a U.S. Steel olcsóbban állított elő acélt, mint bármely más integrált acélgyártó vállalat az Egyesült Államokban. Az 1990-es évek végén több tucat amerikai acélgyártó jelentett csődöt, de a U.S. Steel túlélte.

2002. január 1-jén az USX két különálló vállalatra vált szét: Marathon Oil és U.S. Steel. A nagy acélgyártó ismét független volt. Működéséhez acélművek tartoztak az indianai Garyben, az alabamai Birminghamben és a pennsylvaniai Pittsburgh mellett. Külföldön egy szlovákiai gyárral rendelkezett. Bár az acélmunkások gyakran kerültek összetűzésbe a USX vezetésével, Leo Gerard, a United Steelworkers Union elnöke dicsérte a szétválást. Amint arról a Pittsburgh Business Times beszámolt, Gerard azt mondta, hogy az új U.S. Steel “egy erős, egészséges vállalat, amely az acélra összpontosít”.

Szólj hozzá!