Tényleg gyorsabban nő a szakáll télen?

silentrob kérdezi:

Egy gyakran hangoztatott elképzelés szerint a hajad télen gyorsabban nő, vastagabb és egyébként természetesen hosszabb lesz, köszönhetően annak a feltételezett evolúciós előnynek, hogy segít melegen tartani a hidegebb hónapokban. De vajon ez valóban igaz? És mi a helyzet a szakállal?

Az előbbire vonatkozóan: igen és nem. Ami az utóbbit illeti, kiderült, hogy valami sokkal érdekesebb dolog történik a szakáll növekedési ciklusával. Ugorjunk bele, rendben?

Először is fontos megérteni, hogyan is működnek valójában a szőrnövekedési ciklusok. A haj hosszát teljes mértékben a szőrtüsző anagén fázisának hossza szabályozza. Azt, hogy ez az időszak meddig tart, általában leginkább a genetika és a hormonok határozzák meg, az utóbbit pedig olyan tényezők befolyásolják, mint a szélsőséges stressz, a táplálkozás és az aktivitás szintje.

Az anagén fázist a katagén fázis követi. Még nem teljesen tisztázott minden olyan tényező, amely a katagén fázis kiváltásában szerepet játszik, de amint kiváltja, a gyökér külső része végül elvágódik a tápanyagellátástól (vér), valamint az új hajat termelő sejtektől, így a haj növekedése leáll. Ez a fázis körülbelül három hétig tart.

A következő a telogén fázis, amikor a tüsző nyugalmi állapotba kerül, és a hajad már “klubszőrzet”, a gyökeréig teljesen elhalt. Ebben a fázisban ezeket a hajszálakat viszonylag könnyű kitépni (ami hajkefélés/fésülködés/mosás közben megtörténhet), de ha sikerül elég sokáig kitartaniuk, akkor végül egy új hajszál fogja kiszorítani őket, ahogy a ciklus újra kezdődik.

A karon vagy lábon lévő hajszálaknak nyilvánvalóan egészen más az anagén periódusuk, mint a fejbőrön lévő hajszálaknak, ezért nem nő a lábszőrzeted két láb hosszúra nyírás nélkül. Továbbá, a különböző emberek, főként a genetikájuknak köszönhetően, az anagén periódus hossza egy adott testrész esetében eltérő a többi emberéhez képest.

A fejbőrön lévő haj esetében az anagén fázis átlagos hossza kb. 2-7 év. A karok, lábak, szemöldök stb. esetében ez a fázis általában csak 30-45 napig tart. Szélsőséges esetekben azonban, amelyek meglehetősen ritkák, egyeseknél a fejbőrszőrzet anagén szakasza olyan rövid, mint a legtöbb ember anagén szakasza a karok és lábak esetében. Ezeknél az embereknél a fejbőrszőrzet természetes módon soha nem nő néhány centiméternél hosszabbra. Ennek az ellenkezője is igaz, nagyon ritka egyéneknél az anagén fázis akár évtizedekig is eltarthat a fejbőrszőrzetüknél.

A hajszálak 85%-90%-a bármikor az anagén fázisban van, 1-2%-a a katagén fázisban, 10-14%-a pedig a telogén fázisban. Extrém stressz azonban kiválthatja az anagén fázis idő előtti leállását, és a haj gyorsan átmehet a telogén fázisba, akár egyszerre a test hajának 70%-a is. Amikor ez megtörténik, a hajad nagy része, amelynek még növekednie kellene, többé-kevésbé egyszerre kihullhat.

Ezzel eljutottunk az évszakokhoz és ahhoz, hogy ez milyen hatással van a hajadra. Kiderült, hogy tanulmányok kimutatták, hogy míg a testeden lévő hajszálak nagy részének általános növekedési üteme nem változik jelentősen hónapról hónapra, a sűrűségben különbség van, köszönhetően annak, hogy bizonyos hónapokban a hajszálak maximális aránya az anogén (növekedési) fázisban van, míg más hónapokban a hajszálak maximális aránya a telogén (elhalt/kihulló) fázisban van.

Egy tanulmány például a hajhullás szezonalitása egészséges, hajhullásra panaszkodó nőknél, amely 823 nőt vizsgált 6 éven keresztül, az időszakos hajhullás markáns és viszonylag következetes tendenciáját figyelte meg, a telogén (kihulló) fázisban lévő hajszálak sűrűségének csúcsát nyáron, és egy másik kis csúcsot tavasszal, amikor az időjárás melegedni kezd. Az anogén (növekedési) fázis legalacsonyabb, és így legmagasabb aránya télen volt, maximalizálva a szőrszálak sűrűségét a testén. Ettől függetlenül a különbségek itt viszonylag csekélyek, amint arra rövidesen kitérünk, így ez nem valószínű, hogy valóban valódi különbséget jelentene abban, hogy az ember melegebb legyen vagy sem, még akkor sem, ha valaki egyszerűen hagyná kinőni a haját a maximális szigetelés érdekében.

De mi a helyzet a szakállal? Talán meglepődik, talán nem, ha megtudja, hogy ez egy olyan terület, amire nagyon kevés kutató vetette be az agytekervényeit. Így, bár nem találtunk adatokat az anogén/katogén/telogén fázisban lévő szakállszőrzet sűrűségéről évszakonként, létezik egy tanulmány, amely a szakállszőrzet növekedési ütemét követi nyomon hónapok szerint, és amely valami meglehetősen érdekesre derít fényt.

Kiderült, hogy az eddigi adatok elég erősen arra utalnak, hogy a szakállnövekedés valójában nem télen, hanem nyáron maximalizálódik. Ennek tulajdonképpen van is értelme, ha megnézzük a szakállszőrzet növekedése mögött meghúzódó mechanizmusokat és annak feltételezett kapcsolatát a párzással, ez utóbbira a Bónusz Tényekben térünk ki egy kicsit később.

De először is, az 1991-ben megjelent, Seasonal Changes in Human Hair Growth című tanulmány 18-39 éves brit férfiak egy csoportját vizsgálta, akik 18 hónapon keresztül követték nyomon szakállnövekedésüket és tevékenységüket.

A tanulmányban a kutatók azt is megerősítették, amit mások is kimutattak már – hogy például a fejbőr szőrzetének anogén (növekedési fázisban) télen van a csúcsmennyisége. Tanulmányukban megfigyelték, hogy ez a csúcs anogén fázis február-március környékén körülbelül 90%-os, majd onnan folyamatosan csökken szeptemberig, majd ismét emelkedik. Azt is közvetlenül megmérték, hogy a telogén fázis csúcspontján (nyáron) naponta körülbelül 60 hajszál veszik el a fejbőrből, télen pedig ennek körülbelül a fele.

A szakáll esetében megfigyelték, hogy a szakállszőrzet növekedési üteme valójában júniusban és júliusban érte el a csúcspontját, és januárban és februárban volt a legalacsonyabb. Nem kis különbség, hogy a nyári hónapokban a növekedési csúcs 38%-kal gyorsabb volt, mint a legalacsonyabb növekedési ütemű hónapokban, januárban és februárban.

Bizarr módon e férfiak combszőrzetének növekedési üteme többé-kevésbé utánozta a szakállszőrzet általános növekedési ciklusát, bár a legalacsonyabb és a legmagasabb növekedési ütemű hónapok között nem volt ekkora kontraszt.

Ezzel kapcsolatban meg kell jegyezni, hogy nagyon kevés kutatás készült a szakállszőrzet növekedési üteméről, és például ebben a tanulmányban a minta mérete csak 14 férfi volt, és mindannyian beltéri munkát végeztek. Ez potenciálisan jelentős, tekintve, hogy a feltételezések szerint mi okozza a különbséget. Ha a hipotézis helyes, akkor azoknál a férfiaknál, akik mondjuk Dél-Kaliforniában élnek és kültéri munkát végeznek, a szakállszőrzet növekedése szezonról szezonra alig változhat.

Szóval, mit gondolnak, mi okozza a változást? Először is a kutatók megállapították, hogy a férfiak nyáron lényegesen aktívabbak voltak, és több időt töltöttek a szabadban. Ebből azt feltételezik, hogy a megnövekedett kinti aktivitás olyan dolgokat eredményez, mint a több napfénynek való kitettség és a D-vitamin szintjének növelése, a melatonin-kiválasztás megváltozása (ami viszont hatással van a prolaktin-kiválasztásra), mindezekből következő különböző egyéb hormonális változásokkal együtt, beleértve a tesztoszteron enyhe emelkedését is. Úgy tűnik, ezek mind szerepet játszanak a hajunkban megfigyelhető szezonális változásokban, mind a szezonális vedlés nagyon enyhe ciklusaiban, mind pedig – különösen a tesztoszteron esetében – a szakáll növekedési ütemének változásában.

Hogyan teszi ezt a tesztoszteron? Kiderült, hogy nem közvetlenül. Az extra tesztoszteron végül egy sokkal erősebb nemi hormon, a dihidrotesztoszteron (DHT) létrejöttét eredményezi, az 5α-reduktáz enzim pedig elősegíti a tesztoszteron átalakulását, beleértve azt is, hogy ez az átalakulás a szőrtüszőkben történik.

Ezután a test különböző szőrtüszői különbözőképpen reagálnak a DHT-ra. A tárgyalt témához kapcsolódóan úgy tűnik, hogy a DHT a férfi kopaszodás egyik fő tényezője. (Erről bővebben egy kicsit később.) Másrészt, az arcodban lévő szőrtüszők végül a DHT által stimulálva lesznek, ami a szőrnövekedési sebesség növekedését okozza.

A több tesztoszteron tehát több DHT-t jelent, ami stimulálja az arcszőrzet növekedését, és így nyáron, amikor aktívabb vagy és hasonlók, a szakállad gyorsabban nő. Vagy legalábbis jelenleg ez a munkahipotézis. Ismétlem, a szakáll nem éppen olyan dolog, amivel kapcsolatban sok tudós a PhD fokozatát kutatási projektekkel keresi. De legalábbis a rendelkezésre álló adatok ebbe az irányba látszanak hajlani.

Most, itt érdemes megjegyezni, hogy a közhiedelemmel ellentétben a sűrű, dús, dús szakállú férfiaknak nem feltétlenül van több tesztoszteronjuk, mint a foltos vagy természetesen csupasz arcú testvéreiknek. Ahogy Dr. Jennifer Chwalek bőrgyógyász állítja: “Azoknak a férfiaknak, akik nem tudnak szakállat növeszteni, vagy foltos szakálluk van, általában normális a tesztoszteronszintjük. Ez nem az alacsony tesztoszteronszintet vagy a tesztoszteronhiányt tükrözi.”

Kiderül, hogy – bár természetesen sok kivétel van – a legtöbb adott korú és általános fittségű, táplálkozási szintű stb. férfinak nagyjából ugyanannyi tesztoszteronszintje van, mint azonos fittségű, korú stb. honfitársaiknak. Így a szakállszőrzet növekedése közötti különbség általában nem annyira a tesztoszteron jelentős különbségéről szól. Ha így lenne, akkor például nem lenne annyi idős férfi a hosszú, hullámos szakállával. Sokkal inkább a genetikán múlik, és ennek viszont az eredményein – mint például az arcon lévő szőrtüszők sűrűsége és egyáltalán a DHT iránti érzékenységük, ami férfiemberenként jelentősen eltérhet.”

Ahogy Dr. Chwalek összefoglalja: “Egyes férfiak… több szőrtüszővel rendelkeznek, így sűrűbb, durvább szakállat tudnak növeszteni, mint mások. A tesztoszteron a szőrtüszőben átalakul egy erősebb, dihidrotesztoszteron nevű formává. Egyes szőrtüszőkön olyan receptorok vannak, amelyek nagyon érzékenyek a tesztoszteron e magasabb formájára, a dihidrotesztoszteronra, és ez serkenti a szőrnövekedést.”

Így azok a férfiak, akiknek az arcszőrzete olyan, mint a szőrtüszők drámakirálynője (szuperérzékeny), végül pompás szakállat növesztenek, ha nagy szőrsűrűséggel párosulnak.

Ez elvezet minket ahhoz a kérdéshez, hogy miért a kopasz férfiak tudnak a legjobb szakállt növeszteni, Bár nem találtunk tudományos tanulmányt arról, hogy a kopasz férfiak valóban vastagabb és hosszabb szakállat növesztenek-e, mint szőrös fejbőrű honfitársaik, a felfogás minden bizonnyal létezik, és lehet benne valami.

Amint utaltunk rá, érdekes dolog a DHT-val kapcsolatban, hogy úgy tűnik, nagyban hozzájárul a férfias kopaszodáshoz, és a fejbőr szőrzete másképp reagál rá, mint az arcszőrzet. De ha az extra érzékenység mind az arc-, mind a fejbőrszőrzet esetében fennáll, akkor az egyik esetben nagyobb valószínűséggel kopaszodhat meg a férfi, míg a másik esetben akár pompás szakállat is eredményezhet. Bár, ismétlem, nem találtunk senkit, aki erről tanulmányt készített volna, de a rendelkezésre álló adatok alapján ésszerű hipotézisnek tűnik, és további kutatásokra van szükség a dolgok végleges eldöntéséhez.

Ha tetszett ez a cikk, akkor talán új népszerű podcastunk, a BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed) is tetszeni fog, valamint:

  • Miért hullik ki a hajad a kemoterápiától?
  • Miért nincs az embereknek annyi szőrük, mint más főemlősöknek?
  • Gravi harisnyák és TNT hajfesték – Divat a második világháborúban
  • Francis Russell és a történelem egyik legbefolyásosabb hajvágása
  • A kislány, aki Lincoln szakálláért felelős

Bónusz tények:

Míg nem találtunk olyan tanulmányt, amely a szeméremszőrzet növekedését évszakonként vizsgálta volna, figyelemre méltó, hogy más tanulmányok szerint a DHT hasonló hatással van a szeméremszőrzetre, mint az arc- és combszőrzetre, ami azt jelenti, hogy feltételezhető, hogy az ember alsó régióiban szezonális növekedési ütemváltozás következhet be, amely utánozza a szakállnövekedés nyári felgyorsulását. Mivel más tanulmányok kimutatták, hogy a spermaszám, az ondó mennyisége és a spermiumok mobilitása sok férfi esetében szintén nyáron tetőzik, és feltételezhető, hogy a szeméremszőrzet azért maradt meg az embereken (a hónaljszőrzettel együtt), hogy bizonyos feromonok révén segítsen vonzani az ellenkező nemet, ennek itt is lenne értelme. (Erről bővebben lásd a Miért van még mindig fanszőrzetünk és hónaljszőrzetünk? című cikkünket)

A szakállt is összefüggésbe hozták a párválasztással, meglepően sok tanulmányon keresztül, amelyek a szakáll és a vonzerő kapcsolatát vizsgálták. Erről a tanulmányok elég következetesen azt mutatják, hogy a nők tömegesen a borostás vagy rövid szakállú férfiakat találják a legvonzóbbnak. Van azonban egy másik elem is, amely a hosszú, telt szakállú férfiaknak kedvezhet a tényleges párzási vágy szempontjából. A 2013-as The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities című tanulmányban például a kutatók azt találták, hogy míg a nők többsége a hosszú, vastag szakállú férfiakat férfiasabbnak tartja, mint a szorosan nyírt szakállú vagy tisztára borotvált férfiakat, amikor a nők ciklusukban a legtermékenyebbek, a teljes szakállú férfiak férfiasságának értékelése még inkább megnőtt. Továbbá a vizsgálatban részt vevő nők a hosszú, telt szakállú férfiakat nagyobb valószínűséggel ítélték jobb apáknak és szociálisan érettebbeknek. Ahogy a kutatók összegzik a kutatásukat, ez “arra utal, hogy a szakállasság középső szintje a legvonzóbb, míg a teljes szakállú férfiakat jobb apáknak tarthatják, akik képesek megvédeni az utódokat és befektetni azokba.”

Ez és más tanulmányok ugyancsak kimutatták, hogy a nők a szakállas férfiakat minden szinten következetesen egészségesebbnek értékelik, mint kopasz arcú honfitársaikat. Így mindezek együttesen potenciális előnyt jelentenek a gyorsabb szakállnövekedésnek azokban az időszakokban, amikor a férfiak spermiumszáma és mozgékonysága a legmagasabb – a melegebb hónapokban, amikor történelmileg a babakészítéshez szükséges erőforrások a csúcson vannak.

Végezetül, hogy leromboljunk egy mítoszt, ahogy azt most már talán kitaláltad abból a tényből, hogy a haj növekedését teljes mértékben az irányítja, ami a felszín alatt, a szőrtüszőkben zajlik, és hogy a genetika és a hormonok az elsődleges dolgok, amelyek meghatározzák a haj növekedési hosszát és sebességét, amelyeket semmilyen módon nem befolyásol a borotválkozás – a közhiedelemmel ellentétben a borotválás semmilyen módon nem változtatja meg a haj növekedési sebességét, sem a haj színét, sem a vastagságát. Ezt tanulmányról tanulmányra kimutatták, és ez egyszerűen logikus, ha megértjük a szőrnövekedés mögött álló mechanizmusokat.

Ez alól egy kivétel van – a gyantázás. A gyantázással befolyásolni lehet a haj vastagságát és a hajnövekedés egyéb aspektusait. Az azonban soha nem fog előfordulni, hogy a szőrzet vastagabban/sötétebben/gyorsabban nő vissza. Ez valójában éppen fordítva történik. A gyantázással károsítod a bőr alatti szőrtüszőket; idővel, ahogy egyre többet és többet gyantázol, a szőr egyre kevésbé fog visszanőni, sőt néha világosabb színű és vékonyabb lesz. Tehát bár a gyantázás, a borotválkozással ellentétben, valóban hatással van a szőrnövekedésre, többé-kevésbé az ellenkező irányba hat, mint ahogy azt a legtöbb ember gondolja, hogy a borotválkozás teszi.

Meglehetősen humoros módon illusztrálva ezt, A felolvasó (2008) című filmben Kate Winslet színésznőnek a filmkészítők megelégedésére (ahogy ő fogalmazott, “a több éves gyantázás” miatt) gondjai voltak a fanszőrzet kinövésével; ezért egy merkint (vagina parókát) készíttettek, hogy eltakarja a területet. Winsletnek azonban nem tetszett a dolog, és egy interjúban kijelentette, hogy azt mondta nekik: “Srácok, meg kell húznom a határt a szemérem parókánál, de a saját muffomat közelről is leforgathatjátok.”

A probléma az, hogy a filmkészítőknek szükségük van a szőrzetre, hogy elkerüljék az NC-17-es besorolást. Ha a színésznő alsó régióját kellőképpen eltakarja a haj, az MPAA néha elnézi, és kevésbé korlátozó besorolást ad a filmnek, attól függően, hogy az említett régió pontosan hogyan jelenik meg a filmben. Ha azonban a csupasz női idomokat mutatják, még ha csak röviden is, sokkal kevésbé valószínű, hogy kevésbé szigorú besorolást kapnak. Ezért a legtöbb rendező az óvatosság jegyében arra utasítja a meztelen hölgyeket, hogy vagy növesszék meg a hajukat odalent a meztelen jelenetekhez, vagy vegyenek fel merkint.

Szólj hozzá!