Tények a Portugáliában kifogott furcsa fodros cápáról

Egy dél-portugáliai tengeri vonóhálós kutatás során a kutatók az év elején egy bizarr mélytengeri állatot fogtak: egy fodros cápát.

A másfél méteres hím cápát még augusztusban húzták ki az Algarve régió közelében, de a felfedezés a héten került a címlapokra. A történetet kísérő néhány részlet azonban nem teljesen pontos.

A hím cápát augusztusban fogták ki vonóhálós halászok. Képek: IMPA/MINOUW projekt.

A fodros cápa (Chlamydoselachus anguineus) a világ primitívebb cápafajai közé tartozik. Fodros torokkal és gyíkszerű, lekerekített fejjel rendelkezik, óceáni múltunk jellegzetes, ma már ritkán látható vonásaival.

Azt azonban, hogy ezek a cápák mennyire “változatlanok” maradtak – és pontosan mikor jelentek meg először -, még mindig vita tárgyát képezi, és az az állítás, hogy a faj “az egyik legősibb állat a bolygón”, kissé félrevezető.

Egyik tudós úgy véli, hogy ezek az állatok a késő jura időszakból származnak (akár 165 millió évvel ezelőttről); mások szerint ezt a számot a felére kell csökkenteni (ami a felső kréta korba helyezné a cápákat), de a ma látható faj sokkal újabb keletű lehet.

A cápák csontváza porcból épül fel, ezért nem fosszilizálódik jól, így a legtöbb, amit ősi rokonaikról tudunk, ásványi anyagokból álló fogaikból származik. Mindössze körülbelül tíz Chlamydoselachus cápafosszília van feljegyezve, és bár a legrégebbi fog ebben a csoportban körülbelül 85 millió éves, az állat, amelyhez tartozott, csak a modern fodros cápa elődje volt.

Más jelentések szerint ez a cápa “az egyik legritkább állat a Földön”, ami szintén nem igaz. Az 1880-as években történt felfedezése óta a fodros cápát több mint 20 országban látták, többek között a sarkvidéki Norvégiában, Új-Zélandon, az USA mindkét partvidékén, Japánban és Chilében. A fajt időnként árulják Japánban a halpiacokon, és világszerte véletlenül fogják a vonóhálós és kopoltyúhálós halászat során.

“A fodros cápák nem igazán szokatlanok az Atlanti-óceán keleti északi részén” – mondja a Csendes-óceáni Cápakutató Központ igazgatója, Dr. Dave Ebert, akinek tavaly márciusban egy kutatóút során 28 darabot sikerült kifognia a furcsa állatokból a Tokiói-öbölben. “Valójában koboldcápákat kerestünk, és sikeresen meg is jelöltünk néhányat, egy másik furcsaságot! Imádom ezeket az elveszett cápákat” – mondja.”

Dr. Dave Ebert egy Japán partjainál kifogott fodros cápával. Kép: Dave Ebert/Discovery Channel

A fodros cápa járulékos fogásokra való érzékenysége miatt az IUCN már 2003-ban a “közel veszélyeztetett” kategóriába sorolta a fajt, és erre a veszélyeztetett státuszra a portugáliai észlelés óta sokan hivatkoznak. Egy újabb értékelés azonban kimutatta, hogy az állat kedvelt élőhelye – akár 1500 méter mélyen a felszín alatt – a vonóhálós halászok számára elérhetetlenné teszi, mivel számos országban (például Ausztráliában és Új-Zélandon) korlátozzák a vonóhálós halászat mélységét.) Emiatt a fodros cápát újra a “legkevésbé veszélyeztetett” fajok közé sorolták.

Az viszont igaz, hogy a fodros cápákat csak ritkán látni élve természetes élőhelyükön, és ez alól a mostani észlelés sem kivétel, annak ellenére, hogy a jelentések szerint az állatot “úszva találták”. Dr. Margarida Castro, a portugál Algarve Egyetem tengertudományi központjának professzora és kutatója szerint a cápa nem volt életben, amikor kihúzták a vonóhálóból.

“Ebből a mélységből a legtöbb hal holtan jön fel” – mondta a BBC Brazilnak. “A háló nagyon gyorsan felemelkedik, és nem élik túl a hirtelen nyomásváltozást”.

Castro részt vesz az EU MINOUW projektjében, amelynek célja, hogy eszközöket dolgozzon ki a járulékos fogások és a felesleges pazarlás csökkentésére az európai halászatban. A projekt egyik próbahalászata során találták meg a fodros cápát.

Nagyon keveset tudunk az élőlény ökológiájáról, de lassan kezdjük megérteni a táplálékhálózatban elfoglalt helyét. A tudósok korábban úgy gondolták, hogy ezek az állatok túl lassúak ahhoz, hogy gyors zsákmányt ejtsenek el, de a japán Suruga-öbölben végzett vizsgálat kimutatta, hogy a cápák szívesen táplálkoznak tintahalakból és csontos halakból egyaránt. Az állat hátborzongató “vigyora” mögött 300 háromágú fog rejtőzik, amelyek mintegy 25 sorban helyezkednek el.

“Nagyon élesek, vékonyak és befelé mutatnak” – magyarázta Castro. “Ez lehetővé teszi számukra, hogy elkapják a nagy zsákmányt, és ne engedjék elmenekülni; a fogak megakadályozzák, hogy a zsákmány elhagyja a szájat. Egyértelműen nagyon talpraesett ragadozó.” Ezek a visszahajló fogak egyike azon számos jellegzetességnek, amelyek a faj latin nevét adták, ami nagyjából lefordítva azt jelenti, hogy “kígyószerű”.

Ebert már 2009-ben leírt egy második fodros cápafajt (Chlamydoselachus africana), és munkája során első kézből szerzett némi tapasztalatot (szó szerint!) ezekről a lenyűgöző fogakról. “Az ujjaimat a fogakba akasztva elmondhatom, hogy csak egyféleképpen lehet hátrálni, mégpedig befelé a száj felé, majd kifelé” – mondta a felfedezés után a Wirednek. “Nem volt jó érzés, ezt elmondhatom.”

A fogak valójában olyan hatékonyak, hogy egy fodros cápa képes olyan nagy zsákmányra vadászni, amely a saját testhosszának a felét is elérheti. És ellentétben sok mélytengeri állattal (például a petyhüdt “díványcápával”), a fodros cápák meglehetősen izmosak. A tudósok gyanítják, hogy képesek lehetnek a lökésszerű ütésre, ami hasonló mozdulat, mint amit egy szárazföldi kígyótól várnánk.

Ebert szerint ráadásul a fogak ragyogó fehér színe segíthet a táplálék elcsábításában a mélytenger sötét hátterével szemben. “Mire rájönnek, ó, ez egy cápa foga, már túl közel vannak, és a cápa ekkor már képes lesben állni rájuk” – mondta. “Ez majdnem olyan, mint amikor kihajtasz egy parkoló kijáratából, és ott vannak a kiálló tüskék, amik azt mondják: “Ne tolass vissza”. Valahogy ez történik, amikor ezek a dolgok zsákmánytárgyakat fognak el”.” Ez azt is megmagyarázhatja, hogy a cápák miért hajlamosak tátott szájjal úszni.

A Shark Week 2013-ban az “Idegen cápák” című műsorában bemutatott egy szabadon úszó fodros cápáról készült klipet, amely lenyűgöző részletességgel mutatta be az egyedi fogakat:

A felvétel egyedülálló, és valószínűleg eltart egy ideig, amíg egy másik klip előkerül, amely felülmúlja. A fodros cápák ugyanis szinte soha nem merészkednek 20 méternél sekélyebb vizekbe. És ha mégis megteszik, az általában annak a jele, hogy valami nagyon nincs rendben az állattal. A japán Awashima Tengeri Park 2007-ben megpróbált befogadni egy fodros cápát, miután egy partközeli öbölben találtak rá. Az állatról azt hitték, hogy beteg vagy sérült, és néhány órával a befogás után elpusztult.

Mivel nem igazán tudjuk, hogy hány fodros cápa van odakint, kritikus fontosságú, hogy minden fogást – akár véletlenszerű, akár nem – rögzítsünk. Az, hogy a portugál példányt tanulmányozás céljából tartották-e meg, továbbra sem világos, de további információkért megkerestük a MINOUW-ot. Amint többet tudunk meg, frissítjük ezt a cikket, úgyhogy mindenképpen látogasson vissza.

Felső fejléckép: Citron/Wikimedia Commons

Szólj hozzá!