Spartacus Educational

Harriet Jacobs rabszolgaként született az észak-karolinai Edentonban 1813-ban. Harriet anyja, Delilah John Horniblow kocsmáros rabszolgája volt, apja, Daniel Jacobs pedig Dr. Andrew Knox fehér rabszolgája. Később feljegyezte: “Rabszolgának születtem, de nem tudtam róla, amíg hat év boldog gyermekkorom el nem telt. Apám ács volt, és olyan intelligensnek és ügyesnek tartották a szakmájában, hogy amikor nem szokványos épületeket kellett felhúzni, messziről hívták, hogy legyen a főmunkás. Azzal a feltétellel, hogy évi kétszáz dollárt fizetett a szeretőjének, és eltartotta magát, megengedték neki, hogy a szakmájában dolgozzon, és a saját ügyeit intézze. Leghőbb vágya az volt, hogy megvásárolhassa a gyermekeit; de bár többször is felajánlotta keményen keresett pénzét erre a célra, soha nem járt sikerrel. Szüleim bőrszínét tekintve a barnássárga világos árnyalatához tartoztak, és mulattnak nevezték őket. Kényelmes otthonban éltek együtt; és bár mindannyian rabszolgák voltunk, engem olyan szeretettel óvtak, hogy álmomban sem gondoltam arra, hogy árucikk vagyok, akinek a biztonságát rájuk bízták, és akit bármikor követelhetnek tőlük”. Delilah meghalt, amikor Harriet hatéves volt, és a nagyanyja nevelte fel.

1825-ben Harrietet eladták Dr. James Norcomnak. Házi rabszolga lett: “Mrs. Norcom, mint sok déli nő, teljesen energiahiányos volt. Nem volt ereje ahhoz, hogy felügyelje a háztartási ügyeket; de az idegei olyan erősek voltak, hogy képes volt a fotelben ülve végignézni egy nő korbácsolását, amíg a vér ki nem csöpögött az ostor minden egyes csapásából. Tagja volt a gyülekezetnek, de az úrvacsorában való részvétel nem látszott keresztény lelkiállapotba hozni. Ha az adott vasárnapon nem a pontos időben szolgálták fel a vacsorát, akkor a konyhában helyezkedett el, és megvárta, amíg felszolgálják, majd beleköpött a főzéshez használt összes üstbe és serpenyőbe. Azért tette ezt, hogy megakadályozza, hogy a szakácsnő és a gyerekek a mártás maradványaiból és más maradékokból főzzék ki a sovány ételt. A rabszolgák nem kaphattak más ennivalót, csak amit a rabszolganő adott nekik.”

Incidents in the Life of a Slave Girl című könyvében Harriet leír egy rabszolgapiacot, amelyet Észak-Karolinában figyelt meg. “Az egyik ilyen árverési napon láttam, amint egy anya hét gyermeket vezetett az árverésre. Tudta, hogy néhányukat el fogják venni tőle; de mindet elvitték. A gyerekeket eladták egy rabszolgakereskedőnek, az anyjukat pedig egy férfi vette meg a saját városában. Éjjelre a gyermekei már mind messze jártak. Könyörgött a kereskedőnek, hogy mondja meg neki, hová szándékozik vinni őket; a kereskedő ezt nem volt hajlandó megtenni. Hogyan is tehette volna, amikor tudta, hogy egyenként fogja eladni őket, ahol a legmagasabb árat tudja érte kialkudni? Találkoztam azzal az anyával az utcán, és az ő vad, csontsovány arca ma is él az emlékezetemben. Gyötrődve tördelte a kezét, és azt kiáltotta: “Elment! Minden eltűnt! Miért nem öl meg az Isten? Nem volt szavam, amivel megvigasztalhattam volna. Az ilyen esetek naponta, sőt óránként előfordulnak.”

Harriet bátyja, Benjamin megpróbált megszökni. Azonban, mint a legtöbb szökevényt, őt is elfogták: “Az a nap olyan, mintha tegnap lett volna, olyan jól emlékszem rá. Láttam, ahogy láncra verve vezették az utcán keresztül a börtönbe. Az arca borzalmasan sápadt volt, mégis tele elszántsággal. Könyörgött az egyik matróznak, hogy menjen el az anyja házához, és kérje meg, hogy ne találkozzon vele. Azt mondta, hogy az anyja nyomorúságának látványa minden önuralmát elveszi. Vágyott rá, hogy lássa, és elment; de a tömegben elrejtőzött, hogy úgy legyen, ahogy a gyermeke mondta.”

Amikor elérte a tizenötödik életévét, Dr. James Norcom megkísérelte, hogy lefeküdjön vele: “A gazdám, Dr. Norcom csúnya szavakat kezdett a fülembe suttogni. Amilyen fiatal voltam, nem maradhattam tudatlanságban a jelentőségükről. Megpróbáltam közömbösen vagy megvetéssel kezelni őket. A mester kora, az én rendkívüli fiatalságom és a félelem, hogy viselkedését jelentik a nagyanyámnak, hónapokon át tűrte ezt a bánásmódot. Ravasz ember volt, és sokféle eszközhöz folyamodott céljai eléréséhez. Néha viharos, félelmetes módon viselkedett, amitől áldozatai megremegtek; néha olyan szelídséget öltött magára, amiről azt hitte, hogy biztosan le kell győznie. A kettő közül inkább a viharos hangulatát kedveltem, bár azoktól remegtem.”

A fiatal rabszolgák közül többen engedtek a követeléseinek. Harriet szerint: “A gazdám tudomásom szerint tizenegy rabszolga apja volt”. Ez feldühítette Norcom asszonyt: “Az úrnő, akinek meg kellene védenie a tehetetlen áldozatot, nem érez iránta mást, csak féltékenységet és dühöt. Még a kisgyerek is, aki megszokta, hogy kiszolgálja az úrnőjét és a gyermekeit, tizenkét éves kora előtt megtudja, miért van az, hogy az úrnője gyűlöli az ilyen vagy olyan embert a rabszolgák közül. Talán a gyermek saját anyja is a gyűlöltek között van. Hallja a féltékeny szenvedély heves kitöréseit, és nem érti, mi az oka. Korán megismeri a gonosz dolgokat. Hamarosan megtanul reszketni, ha meghallja gazdája lépteit. Kénytelen lesz felismerni, hogy már nem gyermek többé. Ha Isten szépséggel ajándékozta meg, akkor ez lesz a legnagyobb átka.”

Dr. James Norcom továbbra is szexuálisan közeledett hozzá. Amikor Norcom visszautasította, megtagadta tőle a házassági engedélyt. Jacobsot Samuel Sawyer ügyvéd csábította el, akitől két gyermeke született. Dr. Norcom továbbra is szexuálisan zaklatta Harrietet, és azzal fenyegetőzött, hogy eladja a gyermekeit egy rabszolgakereskedőnek.

Slavery in the United States (£1.29)

1834-ben Harriet szökevény lett. Norcom hirdetést adott fel a helyi újságban: “Elszökött az előfizető elől egy intelligens, okos, mulatt lány, 21 éves. Öt láb négy hüvelyk magas. Sötét szemű, fekete haja göndörödésre hajlamos, de kiegyenesíthető. Az egyik első fogán szuvas folt van. Tud írni és olvasni, és minden valószínűség szerint megpróbál eljutni a Szabad Államokba. Minden személynek büntetés terhe mellett tilos az említett rabszolgát rejtegetni vagy alkalmazni. 150 dollárt kap az, aki az államon belül elviszi, és 300 dollárt, ha az államon kívülre viszik és átadják nekem, vagy börtönben helyezik el.”

Harrietnek sikerült eljutnia Philadelphiába. “Visszamentem a rakpartra, ahol a kapitány bemutatott a színesbőrűnek, mint Jeremiah Durham tiszteletest, a Bethel templom lelkészét. Kézen fogott, mintha régi barátom lettem volna. Azt mondta, hogy túl későn érünk a reggeli New Yorkba tartó kocsikhoz, és várnunk kell estig vagy másnap reggelig. Meghívott, hogy menjek vele haza, és biztosított arról, hogy a felesége szívélyesen fogad majd; a barátomnak pedig az egyik szomszédjánál fog szállást biztosítani. Megköszöntem neki, hogy ennyire kedves volt az idegenekkel, és azt mondtam neki, hogy ha feltartóztatnak, szeretnék felkutatni néhány embert, akik korábban a mi vidékünkről jártak. Durham úr ragaszkodott hozzá, hogy nála vacsorázzak, és utána majd segít megtalálni a barátaimat. A matrózok eljöttek, hogy elbúcsúzzanak tőlünk. Könnyes szemmel fogtam kemény kezüket. Mindannyian kedvesek voltak hozzánk, és nagyobb szolgálatot tettek nekünk, mint azt ők el tudnák képzelni.”

Harriet később New Yorkba költözött, ahol ápolónőként dolgozott. Elkezdte írni önéletrajzát, amelynek egy részét Horace Greeley publikálta a New York Tribune című újságjában. Beszámolója arról, hogy szexuálisan molesztálták, sokkolta az amerikai közvéleményt, és amikor önéletrajza elkészült, nehezen tudta elérni, hogy kiadják.

Azokat különösen aggasztotta, ahogy Harriet leírja Norcom (a könyvben a neve Flintre változott) viselkedését. Child azzal védte az anyag felvételét, hogy azzal érvelt: “A rabszolgaságnak ezt a sajátos szakaszát általában fátyolosan tartották; de a közönséget meg kell ismertetni szörnyű vonásaival, és én szívesen vállalom a felelősséget, hogy a fátylat elhúzva mutatom be nekik. Teszem ezt rabszolgasorban élő nővéreim érdekében, akik olyan szörnyűségeket szenvednek el, hogy a mi fülünk túl érzékeny ahhoz, hogy meghallgassuk őket.”

Másokat felháborított, ahogyan Jacobs kiemelte az egyház szerepét a rabszolgaság fenntartásában. Végül a kéziratot elfogadta a Thayer and Eldridge kiadó, amely Lydia Maria Childot szerződtette a könyv szerkesztésére. Sajnos a Thayer and Eldridge csődbe ment, és csak 1861-ben jelent meg Bostonban Incidents in the Life of a Slave Girl címmel.

Az amerikai polgárháború alatt Jacobs ápolónőként dolgozott Virginiában. Amikor 1863-ban kiadták az emancipációs kiáltványt, Jacobs azt írta Lydia Maria Childnak, hogy: “Azért éltem, hogy hallhassam a szenvedő népemnek szóló szabadsághirdetést. Minden vétkemet megbocsátották. Bőven kárpótolnak mindazért, amit elszenvedtem.”

Harriet Jacobs, aki élete második felét Washingtonban töltötte, 1897. március 7-én halt meg, és a Massachusetts állambeli Cambridge-ben, a Mount Auburn temetőben van eltemetve.

Meghalt 1897. március 7-én.

Szólj hozzá!