Ló látása és szeme

Jó kérdés. A lovak látásával kapcsolatos mítoszok úgy hevernek a földön, mint eldobott fogadási csonkok, miután a favorit elveszít egy versenyt. Azt mondják, hogy a lovak csak feketén-fehéren látják a világot. Éjszaka nem látnak jól. Rövidlátók. A tárgyakat bal és jobb oldalról is meg kell mutatni nekik, mert van valami furcsa mentális fal, amely nem mondja meg a bal szemnek, hogy mit látott a jobb szem. Mindezek mellett azt is feltételezik, hogy a lovaknak nincs mélységérzékelésük.

Ha mindez igaz lenne, néhány lónak nem lenne kifogása bizonyos színek ellen. Nem tudnának éjszaka egyenetlen legelőkön legelni anélkül, hogy nekimennének dolgoknak. Nem riadnának vissza egy fél mérföldre szálló sárkánytól. Nem ismernének fel téged vagy a takarmányos vödröt, ha más irányból látnák őket. Nem lennének képesek átugrani egy kerítést, nemhogy egy sor vadul változó magasságú, szélességű, megközelítésű és leszállású akadályt. Nem tudnának fékezni, és nem tudnának lenyűgözően csúszva megállni centiméterekre az akadálytól. Természetesen nem lennének képesek “ráakadni” és marhákat vágni, hordókat futtatni, vagy bármit megtenni az ezernyi dolog közül, amit a lovaktól kérünk.

Mivel nyilvánvalóan képesek mindezekre a dolgokra – és elég jól csinálják őket -, itt valami nem stimmel.

A felfogás megváltoztatása
A mítoszok akkor kezdődnek, amikor valaki bevezet egy képzési technikát, amely a lovak látására vonatkozó elméleten alapul. Kipróbáljuk a módszert. Úgy tűnik, hogy működik. Elterjesztjük a barátoknak vagy tanítványoknak. Nem tart sokáig, amíg egy elmélet elfogadott “igazsággá” válik. A baj az, hogy bár a tréningtechnika lehet, hogy jó, a mögötte álló érvelés lehet, hogy nem állja meg a helyét. Ha működik, az emberek mosolyognak és bólogatnak. Ha nem működik, akkor vagy a mi hibánk, vagy a ló hibája lehet, mert mindenki tudja, hogy a lovak csak egy bizonyos módon látnak.

De honnan tudjuk, hogy mit lát egy másik faj, amikor talán még azt sem tudjuk, hogy mit látnak más emberek? Gondoljunk csak a meghökkent harmadikosra, aki addig küszködik az iskolában, amíg fel nem vesz egy szemüveget, és hirtelen először látja tisztán a táblát.

De valójában folyamatosan többet tudunk meg a ló látásáról. Azt tesszük, hogy összehasonlítjuk a ló szemének anatómiáját azzal, amit az emberi szemről tudunk, néhány azonos műszer segítségével. Gondosan ellenőrzött kísérleteket állítunk fel, hogy kiküszöböljük a tévhiteket, amelyek oly könnyen összezavarnak minket.

“Elég sok mítosz és tévhit kering arról, hogyan látnak a lovak” – ért egyet Dr. Evelyn Hanggi, a kaliforniai Aptosban működő Lovak Kutatási Alapítvány elnöke. “Miután többször olvastunk és hallottunk furcsa dolgokat a lovak látásával kapcsolatban, úgy döntöttünk, hogy megtervezünk néhány nem invazív vizsgálatot, amelyek szilárd bizonyítékot szolgáltatnak egyik vagy másik irányba.”

Kiderült, hogy bár a lovak bizonyos szempontból nagyon hasonlóan látják a világot, mint mi, van néhány fontos különbség, amelyet figyelembe kell venni.

A ló ablaka a világra

– A monokuláris látás lehetővé teszi, hogy a ló mindkét szemén keresztül mást lát.
– A binokuláris látás lehetővé teszi a ló számára, hogy egyszerre mindkét szemével a dolgokra fókuszáljon.
– A lovak képesek váltani a monokuláris és a binokuláris látás használata között.
– A lovak szemének elhelyezkedése miatt közvetlenül előttük és mögöttük kis vakfoltok vannak, amikor a fejük és a nyakuk egyenes.
– Ha megengeded a lovadnak, hogy felemelje, leengedje vagy megdöntse a fejét, az segíthet neki jobban megítélni a távolságokat ugrás, vágta, futás vagy akadályok megmunkálása közben.
– A nagy kontrasztú területek kezdetben megijeszthetik vagy aggaszthatják a lovakat, de a szemük gyorsan alkalmazkodik a fényerő és az árnyék különbségéhez.
– A lovak nem úgy látják a színeket, mint az emberek, de nem “színvakok.”

Perifériás látás
A legtöbb nyílt térben élő zsákmányállathoz hasonlóan a lovak szeme túlnyomórészt a fejük oldalán helyezkedik el. Jó néhány tanulmány kimutatta, hogy ez lehetővé teszi a lovak számára, hogy szinte egy teljes kört lássanak maguk körül. A lovak tulajdonképpen széles látószögű, panorámaképet kapnak a világról. A lovaknak azonban van egy kis vakfoltjuk az orruk előtt, és egy másik közvetlenül a farkuk mögött, és valószínűleg nem sokat látnak abból sem, ami alacsonyan ül a hátukon.

Azt, amit a ló egy szemmel lát, “monokuláris” látásnak nevezzük. És ez a képesség, hogy mindkét szemmel más-más dolgokat lát, segít a lónak abban, hogy általánosságban elsajátítsa, mi történik körülötte.

Mégis a lovaknak megvan az a képességük, hogy mindkét szemükkel egy adott tárgyra fókuszáljanak. A “binokuláris” látást használva, amelyben mindkét szem együtt dolgozik, a lovak képesek egy kiválasztott pontra vagy tárgyra összpontosítani, például arra az ösvényes akadályra, amelynek leküzdésére kérjük őket, vagy a tehénre, amelyet követni szeretnénk.

Szemtől-szembe látás
A monokuláris látással kapcsolatos félreértések állnak valószínűleg a “csak mert a jobb szemével látta, nem jelenti azt, hogy a bal szemével is fel fogja ismerni” mítosz mögött. Ez a téves elmélet azt sugallja, hogy a ló agyának két oldala nem kapcsolódik és nem kommunikál egymással. Ez, ahogy Dr. Hanggi megjegyzi, a lovat eléggé bizarrrá tenné az állatvilágban, mivel, mint majdnem minden más emlősnek, a lovaknak is van az agyában egy corpus callosum nevű struktúra, amely összeköti az agy mindkét féltekéjét, így az információ oda-vissza áramlik.

Mivel csak ennek az anatómiai résznek a megléte nem bizonyítja, hogy az információ valóban átkerül, Dr. Hanggi egy sor tesztet végzett olyan képek segítségével, amelyeket a lovak még soha nem láttak. Mivel nem volt ember a közelben, aki véletlen jeleket adhatott volna, a lovaknak olyan képek közül kellett választaniuk, amelyeket az orrukkal kellett megérinteniük, hogy táplálékjutalmat kapjanak.

A szemtől-szembe mítosz teszteléséhez a Lókutatási Alapítvány lovait arra képezték ki, hogy két lehetőség közül az egyikre válaszoljanak, miközben az egyik szemüket bekötötték. Amikor a szemkötőt a másik szemre cserélték, a lovaknak nem okozott gondot a helyes kép kiválasztása. Ezek az eredmények több különböző képsorozaton keresztül konzisztensek maradtak.”

A postaláda rejtélye
Mi az, hogy ugyanannál a régi postaládánál félünk, amikor más irányból jövünk?

Ez olyan sok lehetőséget rejt magában, hogy egyetlen elmélet valószínűleg nem ad rá teljes választ. Az egyik gondolat az, hogy néha a lovak egyszerűen nem ismerik fel a tárgyakat, ha új szögből látják őket. Dr. Hanggi kísérleteket végzett ebben a kérdésben, és megállapította, hogy a lovak valóban felismerik a legtöbb (de nem minden) tájolásból elforgatott tárgyakat.

A nő úgy véli, hogy a probléma inkább a kiképzéssel függ össze, mint a látással. A lovakat hagyni kell, hogy figyelmesen nézzék a környezetüket. Azok a lovak, akik már sok tárgyat láttak különböző helyzetekben, és akiknél kialakult a lovasuk iránti bizalom, általában nyugodtabban reagálnak, amikor csak egy újabb furcsasággal szembesülnek.

A többi ok, amiért a lovak visszariadhatnak olyan tárgyaktól, amelyeknek ismerősnek kellene lenniük, a világítás, a kontraszt és az árnyékok változásától kezdve egészen addig a határozott lehetőségig, hogy a ló megint csak lát valamit, amit te nem. Lehet, hogy egy állat zizeg a fűben, vagy egy törött zsanér, ami egészen más körvonalakat ad neki, mint egy órával korábban.

Ami a patakokat, sziklákat, bokrokat, fákat vagy a szomszéd istállóját illeti, talán segít emlékezni arra, hogy ahogy egy tapasztalt túrázó vagy túralovas rendszeresen hátranéz, hogy megpróbáljon tájékozódni – tudván, hogy a tereptárgyak felismerhetetlenek lehetnek, ha hazafelé menet az ellenkező irányból látja őket -, úgy lehetséges, hogy a ló sem ismer fel egy potenciálisan ijesztő tárgyat az ellenkező irányból, így őszintén szólva újra és újra meg kell vizsgálnia, hogy meggyőződjön arról, hogy az nem egy lóevő szörny.

Ha például másodszor is átkelünk egy patakon, de az ellenkező partról, az minden szempontból egy másik patak a ló számára. Ha előtte már sok patakon átkelt, akkor valószínűleg nem lenne nagy ügy. De ha még csak most tanulja a patakmedrekben való navigálást, adjunk neki időt, hogy megnézze.

Mélységérzékelés
Az elképzelés, hogy a lovaknak nincs jó mélységérzékelésük, úgy tűnik, azon is alapul, hogy a szemük nagyrészt a fejük oldalán van. Ezzel a mítosszal számos probléma van.

Először is, a tárgyak csak egy szemmel történő megtekintése megfelelő mélységérzékelést biztosít. Ne feledjük azt sem, hogy a ló szemei kissé elöl helyezkednek el, így 55-65 fokos átfedést biztosítanak. Tehát a monokuláris látás mellett a lovak meglehetősen nagyfokú binokuláris látással is rendelkeznek (ne feledjük, két szem együtt dolgozik). A binokuláris látás lehetővé teszi a pontos mélységérzékelést.

Úgy tűnik, a lovak a mélységérzékelésük finomításának egyik módja az, hogy felemelik, leengedik és/vagy megdöntik a fejüket. Ennek egyik gyakorlati képzési alkalmazása az, hogy ha arra kérjük a lovunkat, hogy ugorjon, vágtasson, vagy szorosan manőverezzen valami körül vagy valamin keresztül, akkor sokkal könnyebb dolga lesz, ha meglehetősen laza gyeplő és/vagy a fejét szabadon mozgathatja, hogy meg tudja ítélni a távolságokat.

A lovaknak ugyan vannak vakfoltjaik közvetlenül az orruk előtt, a farkuk mögött és a hátuk alacsony területein, amikor a fejük egyenesen van előttük, ahogy dr. Hanggi rámutat: “Még így is elég egy apró fejmozdulat ahhoz, hogy ezek a területek láthatóvá váljanak.”

“Dióhéjban összefoglalva, a ló bármikor rengeteg mindent láthat, amit mi nem” – tette hozzá.

Ha a lovad hirtelen megáll, és felemeli vagy elfordítja a fejét, lehet, hogy nem látod, de valamit néz.

“Nemcsak azt kell megnéznünk, hogy mi van előtte, hanem azt is, hogy mi lehet oldalt vagy mögötte” – magyarázza Dr. Hanggi. “Az ember hajlamos az alagútlátásra, és csak arra koncentrál, ami elöl van, ahelyett, hogy az egész környezetet figyelné.”

A ló orra előtti viszonylag kis vakfoltnak azonban van néhány fontos, gyakorlati következménye a lovasok számára.

Röviddel azután, hogy Dr. Alison Harmon, a Nyugat-Ausztráliai Egyetem munkatársa szemtanúja volt annak, hogy két dresszlovat úgy ütközött össze, mintha nem is látták volna egymást, egy szemtükörrel megvizsgálta a ló szemének retináját, hogy meghatározza a látómezőt. Megállapította, hogy a ló látóterének elülső része nagyjából az orra alatt fut, a vakfolt pedig nagyjából a ló testének szélességében van előtte, valamint valamivel a szemei szintje felett.

Ha egy lovat “fogón” lovagolnak úgy, hogy a homloka függőlegesen áll a talajra, vagy túlhajlítva és “fogó mögött”, az orrát a mellkasára irányítva, akkor csak az orra alatti szennyeződést látja. A perifériás látása még mindig mutatja, hogy mi van oldalt, de vakon dolgozik mindannak tekintetében, ami előtte van.

Egyes szakágak a ló lágyságát és a lovasnak való alárendeltségét pozitívan jelzi, ha a ló a fejénél meghajlik, és arcát függőlegesen a földre állítja. És ez több szempontból is igaz lehet, mint bárki gondolta volna. A ló talán jobban figyel a lovasára, ha a feje ebben a helyzetben van, mert a látási képessége korlátozott. Valójában bíznia kell a lovasában, hogy nem hajtja mindkettőjüket egy fának.

Ez egy meggyőző érv amellett, hogy a lovasnak felfelé és előre kell néznie, nem pedig lefelé a ló nyakára, mivel a ló-lovas kombináció legalább egyik tagjának látnia kell, hogy mi jön felfelé! Ez azt is megmagyarázhatja, hogy egyes lovak miért nyugtalanok vagy miért ellenállnak, ha arra kérik őket, hogy engedelmeskedjenek a természetellenes fejtartásnak.

Nearsighted?
Egy kísérletet is végeztek annak megállapítására, hogy mennyire éles a ló látása. A lovakat arra képezték ki, hogy különböző szélességű függőleges fekete és fehér csíkok képei közül válasszanak. A kutatók addig szűkítették a csíkok szélességét, amíg a lovak nem mutatták, hogy már nem érzékelik a különbséget. Lényegében ez 20/30-as látást jelentett. A tökéletes emberi látás 20/20-nak számít, így a ló valószínűleg átmenne egy jogosítványos szemvizsgálaton.

Éjszakai látás
A ló éjszakai látása valószínűleg nem olyan jó, mint egy bagolyé, de valószínűleg sokkal jobb, mint a legtöbb emberé. A lovak szeme meglehetősen érzékenynek tűnik a gyenge fényre, és viszonylag jól látnak éjszaka. Dr. Hanggi, aki kísérleteket végez a ló éjszakai látásával kapcsolatban, egy jó példát mesél erről:

“Az ERF programigazgatójával, Jerry Ingersollal a magas sivatagban voltam az éves kirándulásunkon, hogy megfigyeljük a vad musztángokat. Egyik éjjel éjfélkor arra ébredtünk, ami úgy hangzott, mint egy közeledő vonat dübörgése. Egy percen belül egy nagy csapat musztáng galoppozott el a sátrunk mellett – a sötétben, dombokból, szakadékokból, sziklákból és lombhullatókból álló zord terepen keresztül. Csodálatos élmény volt számunkra, és nyilvánvalóan látták, hogy hová mennek.”

Az is figyelemre méltó, hogy a lovak viszonylag gyorsan alkalmazkodnak a fényesség és az árnyék jelentős különbségeihez, de a különleges helyzetek nagymértékben befolyásolhatják a reakcióikat. Az ok, amiért a lovad tétovázhat egy elsötétített ajtónyíláson való belépéskor, vagy amiért az ösvényen egy fatörzsre “néz”, amikor egy világos mezőről egy sötétebb fák közé lépsz át, az lehet, hogy azért van, mert nem látja rögtön, hogy mibe vagy mi fölé kell bemennie. Lehet, hogy több tréningre van szüksége ahhoz, hogy magabiztosságot fejlesszen ki az ilyen körülmények között.

Színlátás
Míg a kutatók egyre jobban leszűkítik ezt a kérdést, úgy tűnik, még nem kaptunk minden választ arra, hogy mit látnak a lovak. Az anatómia azt mondja, hogy a lovak szemében vannak “pálcikák és csapok” (“csapok” érzékelik a különböző színeket). Az embereknek több csapjuk van, mint a legtöbb állatnak, beleértve a lovakat is, így bár úgy tűnik, hogy a lovak valóban képesek érzékelni bizonyos színeket, valószínűleg “színvakok” abban az értelemben, hogy nem látnak annyi színt, mint mi. Dr. Hanggi legújabb, hamarosan publikálásra kerülő kísérletei határozottan arra utalnak, hogy a lovaknak vörös/zöld hiányosságaik vannak.

Mégis egy olyan kísérletben, amelynek célja egy olyan elmélet megcáfolása volt, amely egy különösen csúnya roncsot próbált megmagyarázni, Dr. Hanggi kimutatta, hogy a lovak bizonyosan képesek például zöld tárgyakat észlelni zöld háttér előtt. Elmagyarázza: “Még ha a lovak nem is látják a színeket úgy, mint az emberek, akkor is képesek észrevenni magukat a tárgyakat. A színlátás hiányosságai nem teszik láthatatlanná a tárgyakat.”

A nap végén tehát az egyetlen kérdés, amelyre a tudomány nem tud teljes mértékben választ adni, az, hogy “Hogyan látnak minket a lovaink?”. Barátok vagyunk? Vagy ellenségek? Vezetők? Alárendeltek? Ragadozók? Társak? Olyanok vagyunk, akik állandó veszélynek teszik ki őket, vagy olyanok, akikben megbízhatnak?

Azok a csodálatos szemek nem csak képeket tükröznek vissza. Azt is tükrözik, hogy mennyit tanultunk, és hogyan bánunk a lovainkkal. Minket tükröznek.

Szólj hozzá!