JOURNEYS OFDISCOVERY

A távcső egy része még mindig létezik a Cambridge melletti Mullard Rádiócsillagászati Obszervatóriumban. Milyen volt az építése?

JBB: Úgy nézett ki, mint egy mezőgazdasági váz, amin borsót lehetett termeszteni – egy csomó drót és kábel volt oszlopokról kifeszítve egy 57 teniszpálya méretű területen. Valójában a kvazárok rádiósugárzásának tanulmányozására épült. Én építettem a prototípust, majd hatan két éven át építettük az igazit. Nem volt túl fényes, de nagyon szépen működött, és az első alkalommal, amikor használtam, be is kapcsolt.

Két hónap alatt felfedezte az első négy pulzárt; ma már 3000 pulzárt ismerünk. Miért érdekesek a pulzárok?

JBB: Rendkívül kicsik, körülbelül tíz mérföld átmérőjűek, és nagyon sűrűek, mert akkor keletkeznek, amikor egy bizonyos méretű csillag katasztrofálisan felrobban. Ha a földgolyó lakosságát belegyömöszölnénk egy varró gyűszűbe, az ugyanannyit nyomna, mintha tele lenne pulzárok anyagával.

A pulzárok azért láthatóak, mert egy sugárnyalábot lengnek körbe az égen, kicsit úgy, mint egy világítótorony, és amikor ez a sugár egy rádióteleszkópba világít, nagyon pontos impulzust, impulzust, impulzust, impulzust, impulzust érzékelünk – mint a galaxisban szétszórt “órák”.

Egy csomó extrém fizika zajlik bennük, és a tudósok arra használják őket, hogy kozmikus léptékben teszteljék a relativitáselméleteket. Einstein elméletei eddig elég jól vizsgáznak.

Hogyan jellemezné magát 24 éves PhD-hallgatóként?

JBB: Nagyon-nagyon alapos voltam, meggyőződtem róla, hogy valóban megértettem, hogyan működik az a teleszkóp, és hogy megfelelően működik. Eléggé meg voltam győződve arról, hogy nem vagyok elég okos ahhoz, hogy Cambridge-ben legyek, és egy idő után ki fognak dobni. Az volt a célom, hogy olyan keményen dolgozzak, amennyire csak tudok, hogy tudjam, mindent megtettem. Ma ezt impostor-szindrómának nevezzük, de akkoriban még nem ismertük fel, és főleg nem neveztük el.

Híresen az LGM betűket használtad a grafikonjaid feliratozására. Mesélj nekünk a Kis Zöld Emberekről.

JBB: A rádióteleszkópok emberi eredetű interferenciát vesznek fel: ívhegesztők, szikrázó termosztátok, rosszul elnyomott autók. Ezeket az interferenciákat kellett azonosítanom, és eléggé hozzászoktam ahhoz, hogy felismerjem a jellemzőket a térképen. Néha előfordult valami, amit nem ismertem fel, és egy kérdőjellel vagy viccből LGM-mel (Little Green Men, azaz Kis Zöld Emberek) jegyeztem fel. Könnyebb volt, mint azt mondani, hogy “ismered azt a fura pulzáló forrást az 1919-es jobbra felszállásnál, plusz 20-as deklinációnál”. Így lett belőle LGM.

Hogyan lett ebből az első pulzár felfedezése, amit később CP1919-nek neveztél el (Cambridge pulzár 19 óra 19 perc jobbra felszállásnál)?

JBB: Az égbolt egy bizonyos darabjáról néha felbukkant egy besorolhatatlan jel, és az agyam azt kezdte mondani: “Ugye láttál már ilyet korábban is? Láttál már valami ilyesmit az égnek erről a részéről, ugye?”

Elővettem a korábbi felvételeket arról az égdarabról. Gyakran nem volt ott, de amikor ott volt, akkor megtartotta a helyét a csillagok között.

Beszéltem a témavezetőmmel, Tony Hewish professzorral, és ő rámutatott, hogy csak egy negyed hüvelyknyi helyet foglal el a térképeken – körülbelül egy a 10 millióból egy része az összes térképemnek. Azt javasolta, hogy váltsak egy jobb, gyorsabb felvevőre. Egy hónapig semmit sem rögzített, aztán egy nap, 1967. november 28-án ismét megjelent, egy másfél másodpercenként másfél másodperces impulzusok sorozata.

Tony óvatos volt. Azt gyanította, hogy rosszul kötöttem be a rádióteleszkópot. Ezért megnéztük a helyszínen lévő másik rádióteleszkópot. Az enyémen szépen pulzált a dolog, de ahogy ennek a másik távcsőnek a tollrögzítője mellett álltunk, semmi sem történt. Szörnyű pillanat volt. És hirtelen ott volt, öt perccel később, mert rosszul számoltuk ki, hogy a teleszkóp mikor fogja látni. Ha 25 perccel elszámoltuk volna magunkat, mindannyian hazamentünk volna, és a történet másképp alakult volna.

Képek: 1967. augusztus 6-án észlelték először a CP1919 rádiójeleit, bár ekkor még nem sejtették az impulzus jellegét. Az impulzusok első megfigyelése 1967. november 28-án történt. A képek a Churchill Archives Centre, HWSH Acc 355 jóvoltából.

Szólj hozzá!