John Dickinson

Ki volt John Dickinson?

John Dickinson az Amerikai Egyesült Államok egyik alapító atyja volt, akit a “forradalom tollforgatójaként” ismertek. A “Levelek egy pennsylvaniai gazdától a brit gyarmatok lakosaihoz” című könyv szerzőjeként szerzett hírnevet 1767-ben. A levelek segítettek a közvéleményt a brit parlament által hozott Townshend-törvények ellen fordítani. Dickinson segített a Konföderációs cikkelyek kidolgozásában és az amerikai alkotmány megalkotásában is. Hagyatékát a Dickinson College és a Penn State Dickinson School of Law tiszteli, mindkettő a pennsylvaniai Carlisle-ban.

Korai évek

Dickinson 1732-ben született Marylandben, egy jómódú kvéker családban. Hat évvel később a család egy delaware-i birtokra költözött. Dickinson 18 éves korában követte apját, aki bíró volt Delaware-ben, és egy philadelphiai ügyvédi irodában kezdett jogi tanulmányokat folytatni. 1753-ban Dickinson a tengerentúlra utazott, és négy évig a londoni bírósági rendszerben tanult. Ott tartózkodása alatt a kor vezető elméit hallgatta meg, akik a felvilágosodás filozófiájáról és az egyéni jogokról vitatkoztak. Ez az élmény éles megvilágításba helyezte a történelem és a politika kapcsolatát, és hatással volt Dickinson egész további életére.

1757-ben visszatért Philadelphiába, hogy ügyvédként praktizáljon, és Dickinson látta, hogy a jogi pályán egyre nagyobb hírnévre tesz szert. Három évvel később megtette első kitérőjét a politikába, és hamarosan beválasztották mind a delaware-i törvényhozásba, mind a pennsylvaniai gyűlésbe (amit az tett lehetővé, hogy Dickinson mindkét régióban lakott). 1764-ben kihívta Benjamin Franklint abban a kérdésben, hogy Pennsylvania tulajdonjogi chartáját királyi chartával váltsa fel (Dickinson ellenezte ezt). Dickinson mind a vitát, mind a pennsylvaniai közgyűlési helyét elvesztette.

A elégedetlenség korszaka

A hétéves háború (1756-1763) után a brit kormány mélyen eladósodott, és elkezdte keresni a bevételek előteremtésének módjait. A parlament elfogadta az 1765-ös bélyegtörvényt, amely közvetlen adót vetett ki a gyarmatokra behozott bizonyos termékekre. Az adót a gyarmatosítók heves ellenállással fogadták, arra hivatkozva, hogy képviselet nélküli adózásról van szó, és bojkottot szerveztek a brit áruk ellen.

A határozott, kimért hangú Dickinsont választották Pennsylvania képviseletére az 1765-ös Stamp Act kongresszuson, ahol ő fogalmazta meg a testület Stamp Act-ellenes határozatát. Bár a parlament 1766-ban hatályon kívül helyezte a Stamp Actet, figyelmen kívül hagyta a telepesek tiltakozását, és elfogadta az 1767-es Townshend-törvényeket, amelyek új adókat vetettek ki a gyarmatokra behozott árukra. Nem sokkal később Dickinson a Pennsylvania Chronicle című lapban “Levelek egy pennsylvaniai gazdától a brit gyarmatok lakosaihoz” című írását kezdte el publikálni “Fabius” álnéven. A levelek az elnyomással szembeni békés ellenállást szorgalmazták, és óva intettek a forradalomtól, mint a brit jogsértésekre adott választól. A leveleket számos gyarmati újságban újra megjelentették, és a brit zsarnoksággal szembeni óvatos ellenállást szorgalmazták.

1770-ben Dickinson feleségül vette Mary Norrist, a pennsylvaniai közgyűlés korábbi elnökének lányát, és a párnak öt gyermeke született (bár csak kettő élte túl a csecsemőkort).

A függetlenség kinyilvánítása és az amerikai alkotmány

A függetlenségi háborúban különböző szerepkörökben, többek között a függetlenségi háborúban való harcban való szolgálat után Dickinsont beválasztották a delaware-i törvényhozásba, majd később kormányzóvá választották. A második kontinentális kongresszuson a küldöttek között nagy volt a feszültség, és heves viták folytak a forradalomról, de Dickinson nem volt hajlandó megszavazni vagy aláírni a Függetlenségi Nyilatkozatot, mondván, hogy a kialakulóban lévő nemzet nem áll készen a világ legerősebb birodalma elleni nyílt lázadásra. Végül tartózkodott a szavazástól, hogy az összesített szavazás a függetlenség mellett egyhangú legyen.

1779-ben, a függetlenségi háború után, amelyben változó szerepekben harcolt, Dickinson a Konföderációs Kongresszusban szolgált, majd két évvel később Delaware állam elnökévé választották (1782-ben Pennsylvania állam elnökévé választották). 1786-ban ő elnökölte az Annapolisi Konventet, amelyet azért hívtak össze, hogy a Konföderációs cikkelyekkel kapcsolatos aggályokkal foglalkozzon. A következő évben Dickinson képviselte Delaware-t a philadelphiai alkotmányozó konventben. Sajnos betegség miatt Dickinson nem tudta aláírni a dokumentumot, és egy kollégája írta a nevét a pergamenre.

Az utolsó évek

Dickinson visszatért Delaware-be, ahol megosztotta idejét a magánélet és a politikai feladatok között. A delaware-i alkotmányozó gyűlés elnökeként tevékenykedett, és Thomas Jefferson elnök informális tanácsadója volt. Dickinson 1808. február 14-én halt meg otthonában, a delaware-i Wilmingtonban.

Szólj hozzá!