Hol van Doc?

A Régi Nyugat és az abból az időből született legendák sok rejtélyt rejtenek. De egyetlen rejtély sem olyan mély és olyan hevesen vitatott, mint Doc Holliday temetkezési helyének témája. Kétségtelenül sokan valószínűleg azt mondják majd, hogy ez a téma egyáltalán nem is rejtély. A coloradói Glenwood Springsben található Linwood temetőben van eltemetve. Nos, valóban Glenwood Springsben halt meg, de hogy még mindig ott van-e eltemetve, az erősen kérdéses. A következő szavakban arra a lehetőségre hívom fel a figyelmet és boncolgatom, hogy nem Coloradóban van eltemetve, hanem valójában a Georgia állambeli Griffinben. Számos interjút készítettem és beszéltem néhány családtaggal ezzel kapcsolatban. Néhányan nyilatkoznak, néhányan nem.

Kezdjük azzal, hogy minden kétséget kizáróan hiszem, hogy John Henry Holliday a georgiai Griffinben, az Oak Hill temetőben nyugszik, szülőhelyén és az államban, amelyet nagyon szeretett. Szóval miért hiszem én, és még sokan mások is, hozzátenném, hogy ezt ennyire erősen hiszik? Az okok sokrétűek, de megalapozottak.

Először is nézzünk meg néhány tényt, és vegyük figyelembe, hogy ez egy nagyon rövidített beszámoló. John Henry “Doc” Holliday 1887. november 8-án, aznap reggel 10 óra körül hunyt el. Azt mondják, hogy aznap délután 4 óra körül helyezték örök nyugalomra. Egy általam felfedezett történet szerint a holttestét a Glenwood Hotelből (kérem, vegyék figyelembe, hogy nem a Glenwood Szanatóriumból, ahogy a hollywoodi filmekben szerepel) vitték fel a dombra, ahol ma a sírköve áll. (Azt is jegyezzük meg, hogy ezt a sírkövet azóta kicserélték egy pontosabbra.)

ÚJ MÁRKA A LINWOOD CEMETERY-ben

Egy másik történet szerint november 8-án délután túl rossz idő volt ahhoz, hogy a temetési csoport megtegye ezt a túrát a dombra, ezért egyszerűen máshol temették el azzal a tervvel, hogy tavasszal elszállítják. Aztán úgymond “elvesztették” a sírt. Az egyik történet földcsuszamlást említ, ami Oscar D. McCollum szerint valószínűtlen, mivel a földcsuszamlásnak ott kellett volna bekövetkeznie. Aztán van egy történet arról, hogy a temetőt áthelyezték. A másik történet szerint nagyon valószínű, hogy a holttest most valakinek a hátsó kertjében nyugszik. Most már tényleg elhiszed, hogy lehetséges, hogy valaki elveszítse egy olyan ember sírját, mint Doc Holliday?

A kutatásaim során azt is megállapítottam, hogy a rossz időjárási történet és az elveszett sír egyszerűen csak egy csel volt, amit abban a reményben találtak ki, hogy félrevezessenek néhány legendakeresőt, akik meg akarták zavarni a sírt. Ez hihetőbben hangzik, mintha valaki elveszítette volna a sírját. Bill Dunn, John Henry távoli unokatestvére szerint Susan McKey Thomas 1974-ben magára vállalta, hogy elutazik a coloradói Glenwood Springsbe. Híres őse holttestét kérte, és egy történet szerint azt mondták neki, hogy ha megtalálja a holttestet, megkaphatja. Egy másik verzió szerint azt mondták neki, hogy a holttestet már elszállították és visszavitték Georgiába.

Egy másik tény John Henry Holliday halálával kapcsolatban az, hogy halálakor értesítést küldtek első unokatestvérének, Mattie Hollidaynek, akit akkoriban Mary Melanie nővérként ismertek, aki Georgia-ban az Irgalmasság Nővére volt. Tizenöt éven át leveleztek egymással, amíg a férfi távol volt otthonától. Ott ült tehát Georgiában Melanie nővér azzal a tudattal, hogy szeretett John Henryje elhunyt, és a coloradói Glenwood Springsben temették el. Azt is jegyezze meg, hogy a holmijait elküldték neki.

Mattie tehát 1887. november 8-a után tudta, hogy melyik városban és államban temették el. Biztos vagyok benne, ahogy illik; ezután kapcsolatba lépett különböző családtagokkal, hogy továbbítsa ezt a szomorú hírt. Biztos vagyok benne, hogy jobban ismerte John Henry szívét és vágyait, mint bárki más élő ember, és rávette volna a családot, hogy biztosítsák, hogy a holttestét hazahozzák, ahová tartozott, és ahová ő akarta. Mivel magam is délről származom, ismerem a déli családokat, és a legtöbb déli család komolyan veszi a halált és a halottaikat. Azt hiszem, ez minden családra igaz lenne. De tudom, hogy itt délen családi viszályok kezdődtek azzal kapcsolatban, hogy egy családtagot hol helyeznek végső nyugalomra.

Szóval vegyük sorra az érveket.

Azzal érvelnek, hogy Henry Holliday őrnagy, John Henry apja még mindig vitában állt egyetlen fiával, és nem lett volna hajlandó arra, hogy hazahozzák a holttestét. Ezt nem tartom lehetségesnek. Függetlenül attól, hogy 1887-ben az őrnagy részéről még létezett-e rosszindulat, John Henry Holliday őrnagy egyetlen fia volt. Azt állítom, hogy nem akarta volna, hogy egyetlen fia holtteste nyugaton maradjon. Azt akarta volna, hogy hazatérjen. Az őrnagynak megvoltak az eszközei és a pénze, hogy ezt a kívánságot valóra váltsa. Jelentős befolyással rendelkezett Georgiában, még Valdosta polgármestere is lett.

A megszerzett információk szerint Henry Holliday őrnagy ismerte és talán barátkozott is a Thomas családdal. A Thomas család birtokolja azokat a sírhelyeket, amelyek feltehetően John Henry és apja nyughelyéül szolgálnak. Néhányan felhozták azt a tényt, hogy nincs sírkő. Biztos vagyok benne, hogy a család nem akarta, hogy bárki, aki felkeresi a sírt, megzavarja azt, és nagy erőfeszítéseket tettek annak elrejtése érdekében. Nagyon hihető az az érv, hogy a család aggódott a hírhedtség miatt, és ezért igyekeztek megvédeni a kíváncsiskodóktól. Mindenki nyugalomra vágyik. Olyan nehéz elképzelni, hogy a család saját maga és híres családtagjuk számára is békére vágyott?

A család mindig is szoros kötelékben élt, és függetlenül attól, hogy John Henry milyen hírhedtséget hozott a Holliday névre, még mindig családtagként tekintettek rá. Egyesek azt állíthatják, hogy soha nem akart visszatérni Georgiába. De amikor John Henry elhagyta Georgiát, hogy a texasi Dallasba utazzon, nem úgy tette, hogy azt gondolta, soha többé nem tér vissza. Karen Holliday Tanner In Search of the Holliday’s című könyve szerint még a család is úgy gondolta, hogy hamarosan felépül és hazatér. Valójában a legtöbb holmiját Georgiában hagyta nagybátyja, Dr. John Stiles Holliday otthonában. Miért hagyta volna tehát a holmija egy részét Georgiában, ha már eldöntötte, hogy soha nem tér vissza?

Nem szabad elfelejteni, hogy ha John Henry soha nem kapta volna el a tuberkulózist, valószínűleg soha nem hagyta volna el Georgiát. Már tervbe vette, hogy társulást kezd unokatestvérével, Robert Hollidaynel, amint Robert lediplomázik. John Henry volt Robert felkészítő tanára is a fogorvosi iskolában. Már megtervezte a jövőjét, és ennek az életnek a középpontjában Georgia állt. Így nem tartom igaznak azt az elképzelést, hogy John Henry soha nem vágyott haza.

A következő érv az, hogy Coloradóban állami törvények voltak érvényben arra vonatkozóan, hogy bármely fertőző betegségben elhunyt testet el kellett távolítani. E szerint a hiedelem szerint, még ha a családtagok meg is érkeztek volna Coloradóba, hogy elhozzák John Henry holttestét, e törvény miatt nem tehették volna ezt meg.

A kutatásom során kapcsolatba léptem a Colorado Legfelsőbb Bíróság Könyvtárával a coloradói Denverben. Beszéltem egy nagyon kedves Goldie nevű hölggyel, aki összehozott a levéltári részleggel. Ezután egy telefonbeszélgetésen keresztül beszéltem Paul Levit úrral arról, hogy a tizenkilencedik század második felében és a huszadik század első felében létezhetett-e bármilyen törvény.

Mr. Paul Levit, aki azt mondta, hogy engedélyt kaptam rá, hogy idézzek tőle, elmondta, hogy nem talált semmilyen létező törvényt, amely a fertőző betegségben elhunytak sírjának eltávolítására vonatkozott volna. Ezután olyan törvényeket keresett, amelyek kifejezetten a tuberkulózisra vonatkoztak. Levit úr szerint az első törvény, amely kifejezetten a tuberkulózissal foglalkozik, 1966-ban született. Ebben az időben a kutatásaim szerint John Henry holttestét már elszállították és újratemették a Georgia állambeli Griffinben.

Most úgy gondolom, hogy a XIX. században a tuberkulózissal kapcsolatos gondolkodásmódot is figyelembe kell venni, vagy ahogy akkoriban általában nevezték, a Fogyasztást. Bár rettegett betegség volt, romantizálták is. Gyakori betegség volt abban az időben, és még ma is sokakat érint. A tuberkulózis kezelése azonban ma sokkal másképp zajlik, mint John Henry idejében.

A tuberkulózis az emberi test számos részét érintheti, de a legtöbbször a tüdőt. A betegség általános kezelése abban az időben a pihenést, a száraz levegőt és az egészséges étrendet tartalmazta mérsékelt testmozgással. Nem tekintették olyan fertőzőnek, mint manapság. Valójában John Henry mindenféle korlátozás nélkül szabadon mozoghatott, és szoros kapcsolatokat ápolt betegsége idején.

A fertőzéshez mindössze annyi szükséges, hogy szoros kapcsolatba kerüljünk valakivel, aki aktív betegségben szenved. Természetesen a tbc-baktériummal való megfertőződés nem jelenti azt, hogy aktív tbc-vé alakul. Azt is jegyezzük meg, hogy nincs feljegyzés arról, hogy Wyatt, Morgan, Virgil Earp vagy akár Kate Elder (ő is számos vezetéknevet és álnevet használt, például Big Nosed Kate) aktív tuberkulózisban megbetegedett volna. Hogy megfertőződtek-e a kórokozóval vagy sem, soha nem fog kiderülni. De tény, hogy Holliday doki utazásai nem voltak korlátozottak, és kapcsolatai sem. Ez sokat elmond arról, hogyan tekintettek az emberek a betegségre abban a korban. Ha az emberek ilyen közömbösen tekintettek erre a betegségre, akkor miért lett volna szükség egy olyan törvényre, amelynek célja az volt, hogy megakadályozza annak újratemetését, aki ebben a betegségben halt meg?

A családtagokkal és különösen Bill Dunn-nal beszélgetve összegyűjtöttem néhány további tényt John Henry újratemetésével kapcsolatban. E beszélgetés szerint egy Newton Crouch, Sr. nevű úriember még az 1940-es években elvitte egy barátját az Oak Hill temetőbe, és rámutatott egy bizonyos sírra, és továbbította azt az információt, hogy a sírban lévő holttest nem más, mint John Henry “Doc” Holliday. A Griffinben született Osgood Miller, aki 46 évig volt a Clark Monument alkalmazottja, visszaemlékszik egy beszélgetésre Charlie McElroy úrral. McElroy úr az 1930-as években az Oak Hill temető felügyelője volt, és elismerte Miller úrnak, hogy a sír John Henry Hollidayé volt. Egy másik griffini lakos, Laura Mae Clark a betonlapos sírt a híres fogorvos sírjaként jelölte meg. Clark asszony egy életen át Griffin lakója és helyi történész volt.

Mások úgy vélik, hogy a John Henry sírja melletti sír az apjáé, Holliday őrnagyé. Nos, sokan azt is állítják, hogy a Georgia állambeli Valdostában is van egy sír, amely az őrnagy nevét viseli. Felfedeztem egy olyan történetet is, hogy az őrnagynak nem volt sírköve, és egy idő után az emberek nem tudták pontosan, hogy hol van. Aztán Rachel Martin, az őrnagy második feleségének családja állított egy sírkövet arra a sírra, amelyen korábban egy kormány által kiállított kő volt.

Ez a sírkő meglehetősen régi, “C.S.” véséssel, alatta pedig egy másik, sokkal újabb kő, amely Holliday őrnagy nevét viseli. Sokan csodálkoznak, hogy miért nincs az őrnagy neve az eredeti kőre vésve, ha valóban ez a tényleges sírja.

Az általam megtudottak alapján úgy vélem, hogy miután Mattie kapcsolatba lépett John Henry halálával kapcsolatban, Holliday őrnagy vagy Robert, vagy talán mindketten a Colorado állambeli Glenwood Springsbe utaztak, hogy elhozzák a holttestet. Biztos vagyok benne, hogy nem telt el sok idő, amikor ez történt, minden bizonnyal nem később, mint az 1900-as évek elején. És természetesen egyetlen családtag sem tett volna említést a John Henry által elszenvedett betegségről, vagy beszélt volna róla senkivel Coloradóban.

Most utánanéztem, hogy Georgiában voltak-e olyan törvények, amelyek a fertőző betegségben elhunytak újratemetésére vonatkoztak. Nem szereztem tudomást arról, hogy léteztek volna erre vonatkozó törvények. Persze Holliday őrnagynak megvolt a befolyása és a pénze ahhoz, hogy a megfelelő fejek a megfelelő irányba fordítsák a szemüket. Ha a jó öregfiúk rendszere 2005-ben is él és virul délen (legalábbis ahol én élek), akkor biztos vagyok benne, hogy akkor is létezett. És a pénz és a befolyás hegyeket tud mozgatni, ha volt ilyen, ami a kutatások alapján nem volt.

Hogy teljesen biztosak lehessünk abban, hogy John Henry teste a georgiai sírban nyugszik-e, azokat a sírokat ki kellene ásni, és DNS-vizsgálatot kellene végezni. Nos, ha Holliday őrnagy sírja kétséges lenne, ami az általam összegyűjtött információk alapján kétséges, akkor a DNS-mintavételnek John Henry édesanyjától kellene származnia. Ez a mitokondriális DNS (mtDNS). Ez az anyától közvetlenül a gyermekére száll. Ezt a fajta vizsgálatot azért kellene alkalmazni, mert az Y kromoszóma vizsgálati módszerét nem lehetne elvégezni, mivel az őrnagy sírja is kérdéses. El tudom képzelni, milyen dühöt érezne John Henry, ha tudná, hogy az emberek fel akarják ásni drága édesanyja sírját, csak azért, hogy feltárják, hol nyugszik most a teste.

Hála Istennek, megtudtam, hogy nem tervezik e sírok felásását és a maradványok vizsgálatát. Még Bill Dunn is, akit máshol tévesen idéztek, kijelentette, hogy nincs joga ezt megtenni és visszacsinálni azt, amit az őrnagy és a család több mint száz évvel ezelőtt tett, és nem tervezi, hogy ilyen akciót folytasson. És hogy őszinte legyek, a múlt egyes titkai megérdemlik, hogy eltemetve maradjanak. Bármennyire is biztos vagyok benne, hogy mindenki szeretné tudni az igazságot, nem vagyok benne biztos, hogy ma megvan ehhez a jogunk.”

Még ha ezekkel a jelentős bizonyítékokkal, amelyek szerint John Henry holttestét elszállíthatták Coloradóból és újratemethették Georgiában, tudom, hogy sokan nem fogják ezt elhinni, és továbbra is azt fogják állítani, hogy még mindig Coloradóban van eltemetve. Úgy gondolom, hogy a tények itt magukért beszélnek. Legalábbis kétségessé teszik azt a régóta tartó hitet, hogy John Henry Hollidayt Coloradóban temették el.

Griffinben voltak olyan prominens emberek, akik sok éven át úgy hitték, hogy a georgiai Griffinben van John Henry végső nyughelye. Ez az elképzelés nem újdonság. De mint minden legenda esetében, a spekuláció is finom dolog. Lehetővé teszi mindannyiunk számára, hogy különböző fórumokon megvitassuk és megvitassuk a mindannyiunk számára fontos hiedelmeket. Mindenkinek meg kell adni egy kis nyugalmat mind a magánéletében, mind a halálában. Remélem, hogy függetlenül attól, hogy bárki keresi az igazságot, mindenki megadja ezt a békét ennek az embernek és családjának. Biztos vagyok benne, hogy a vita folytatódni fog ezzel kapcsolatban, de úgy érzem, hogy érvényes pontokat mutattam be, amelyek legalábbis kétségbe vonják a feltételezett coloradói sírhelyet.

Meggyőződésem, hogy a világ megkaphatja Doc Holliday legendájának emlékművét, amely a Linwood temető egyik hegyén áll. Nekem sokkal jobban tetszik a Griffinben lévő Oak Hill temető és az ember, John Henry békés, tölgyfával borított sírja.

Della A. Jones

FORRÁSOK
Colorado Supreme Court Library
Colorado Supreme Court Library Archive Division
Georgia Supreme Court Library Archive Division
Bill Dunn; Griffin, Georgia lakosa
Karen Holliday Tanner; In Search of the Holliday’s
Steve A. Maze; Holliday doki sírját keresve

A SZERZŐ AZOKBAN A SÍROKBAN, AMELYEKRŐL HITELEI szerint MAJOR HENRY HOLLIDAY ÉS JOHN HENRY HOLLIDAY SÍRJAI VANNAK

Szólj hozzá!