Ha nem tudod legyőzni őket, edd meg őket: veszélyes invazív fajok az étlapon

Key Largo, Fla.

A nehéz búvárpalack a hátán úgy tűnik, nem nyomasztja Emily Peppermant, amikor kimászik a türkizkék vízből a hajóra. Sugárzik. “Megvan a szörnyeteg!” – kiáltja. “Egy nagyot fogtam!”

A többi búvár összegyűlik Pepperman kisasszony köré, amikor kinyitja a műanyag csövet, amit magával vitt, és egy hűtőtáska fölé billen. Thunk. Thunk. Thunk. Kis vörösesbarna és fehér csíkos halak hosszú tollas uszonyokkal bukdácsolnak elő. Aztán megállnak. Pepperman asszony kesztyűs kezével belenyúl a tartályba, megrázza azt, hogy kivegye az egyik példányt, amelyik alig fér bele. A halat a szájánál fogva tartja a magasba, és vigyáz, hogy ne érintse meg a hátából kiálló hosszú, tűszerű, méreggel teli tüskéket.

Ez a szörnyeteg egy oroszlánhal. Az Indo-csendes-óceánban őshonos oroszlánhalak világszerte kedvelt akváriumi háziállatok. De emellett falánkak is. És miután néhányuk eljutott a floridai vizekbe, hamarosan pusztítani kezdték a zátonyok ökoszisztémáit az államban és azon túl is.

Miért írtuk ezt

A gyomrunkra – és a szórakozási kedvünkre – való hivatkozás segíthet az ökoszisztéma megőrzésében? Florida partjainál az oroszlánhalat, egy pusztítóvá vált akváriumi háziállatot, élelmiszerként és lándzsahalászversenyeken népszerűsítik.

Az oroszlánhal vadászat tehát megkezdődött.

Az olyan események, mint a március 30-i téli oroszlánhal derbi Key Largóban, részei annak a szélesebb körű erőfeszítésnek, amelynek célja az oroszlánhal-populáció kordában tartása. A természetvédelmi szervezetek és az állami ügynökségek egyaránt ösztönzik az oroszlánhalak halászatát, és arra bátorítják a floridaiakat, hogy egyék meg a betolakodókat. Ez a megközelítés modellé válhat más invazív fajok elleni küzdelemben is.

“Nem tudok jobb példát elképzelni az inváziós fajok esetében, ha arról beszélünk, hogy megesszük őket” – mondja Joe Roman, természetvédelmi biológus és az Eat the Invaders “editor ‘n’ chefje”. “Jó az ízük, elég könnyű eladni őket, és most már a legtöbb ember hallott róla” a derbiken és más felvilágosító tevékenységeken keresztül.

“A tökéletes betolakodó”

Emily Pepperman a floridai Fort Lauderdale-ből március 30-án a floridai Key Largóban megrendezett téli oroszlánhalderbi során felnyársalta az egyik legnagyobb oroszlánhalat. Az invazív faj pusztítja a zátonyok ökoszisztémáit Florida partjainál és azon túl.
Eva Botkin-Kowacki/The Christian Science Monitor

Az oroszlánhalakat először 1985-ben észlelték Dél-Florida vizein. A 2000-es évek elejére a betolakodó megtelepedett és elterjedt az egész Karib-tengeren és a keleti partvidéken.

Az Önt érdeklő Monitor-történeteket kapja meg postaládájába.

A regisztrációval elfogadja adatvédelmi szabályzatunkat.

“Az oroszlánhal a tökéletes betolakodó” – mondja Alex Fogg, Florida Okaloosa megyéjének tengeri erőforrásokért felelős koordinátora. Gyorsan szaporodnak, és válogatás nélkül, opportunista evők. A tudósok közel 100 különböző őshonos hal- és rákfélét találtak az oroszlánhal gyomrában. Egy bahamai tanulmány szerint az oroszlánhalak mindössze két év alatt 65 százalékos csökkenést okozhatnak az őshonos zátonyhalak zsákmányában.

Az ember az egyetlen ragadozó, amely képes az invazív fajok megfékezésére. Nagyobb halakat és angolnákat láttak már, amelyek megpróbálták megenni az oroszlánhalat, de nem alkalmazkodtak az új jövevény mérges tüskéinek elrágásához.

Az ember számára is trükkös az oroszlánhal elfogása. Nem csábítja őket a zsinóron lévő csali, ezért a búvároknak botlándzsával kell felkutatniuk őket.

Ritkán fordul elő, hogy az oroszlánhalak a szabadban üldögélnek, mondja Pepperman asszony, aki közel nyolc éve vadászik a betolakodókra. Korallfejek, párkányok alatt, vagy más zugokban és résekben szeretnek meghúzódni. “Olyan ez, mint egy húsvéti tojásvadászat” – mondja.

A halászat munkaigényes, de úgy tűnik, legalábbis helyenként eredményes. Egy, a Kajmán-szigetek zátonyain végzett tanulmány szerint a célzott selejtezés csökkentette az oroszlánhalak számát és átlagos méretét.

A búvárok azonban csak egy bizonyos mélységig tudnak lemenni. Mivel a halak kezdenek beszivárogni a mélyebb vizekbe, a tudósok és a mérnökök az oroszlánhalra specifikus csapdák kifejlesztésén fáradoznak. Az egyik csapat egy olyan robot megépítésén dolgozik, amely képes azonosítani és élve elfogni az oroszlánhalat.

“A dolgok egészét tekintve ez nem fog teljesen megszabadítani az oroszlánhalaktól” – mondja Fogg úr, aki maga is lelkes búvár. De a populációjuk csökkentése segíthet megmenteni a búvárokat csalogató és a kereskedelmi halászokat fenntartó őshonos halakat.

Az ellenség elfogyasztása

Azzal, hogy az embereket az oroszlánhalak fogyasztására ösztönzik, a természetvédők célja a behatoló populáció csökkentése, miközben új bevételi forrást teremtenek a halászok számára.

A fogyasztók eleinte szkeptikusan álltak a mérges tüskékkel rendelkező ikonikus akváriumi kedvencek fogyasztásához. De az ötlet megfogta őket, mivel a tengervédelmi szervezetek és a Floridai Hal- és Vadvédelmi Bizottság azon dolgozott, hogy eloszlassa a tévhiteket, és megtanítsa az embereknek, hogyan lehet biztonságosan eltávolítani ezeket a mérgező tüskéket, és megenni az ízletes fehér húst.

“Jelenleg határozottan nagyobb a kereslet, mint a kínálat” – mondja Allie McCarthy, a Halperns’ értékesítési képviselője, egy olyan forgalmazó, amely éttermeknek, szállodáknak és élelmiszerboltoknak, például a Whole Foodsnak értékesíti az oroszlánhalat.

A természetvédők más invazív fajok fogyasztását is fontolóra vették, hogy csökkentsék a számukat. De az olyan dolgokat, mint a Mississippi folyót pusztító csontos ázsiai ponty, nehezebb volt eladni. Ahogy az oroszlánhal története szélesebb körben ismertté válik, mondja Dr. Roman, ez segíthet megnyitni az ajtót más betolakodók – legalábbis az ízletesek – köré épített hasonló programok előtt.

Egy élő oroszlánhal látható a floridai Key Largóban március 30-án, szombaton megrendezett Winter Lionfish Derby egyik oktatási standjánál. Egy másik standnál a látogatók megtanulhatták, hogyan kell filézni egy oroszlánhalat vagy megkóstolni az oroszlánhal ceviche-t.
Eva Botkin-Kowacki/The Christian Science Monitor

Az e megközelítés mögött álló cél a halászati irányítók számára ellentmondásos lehet, mondja Dr. Roman. “Ha azt mondod valakinek, aki egy új kereskedelmi halászatot indít, hogy a cél az erőforrás kimerítése, az az elején egy kicsit elgondolkodtató” – mondja.

Az oroszlánhal esetében ezt az atipikus célt, a fenntarthatatlanságot a halászok, a környezetvédők, a szabályozók és a tudósok egyaránt elfogadták. “Ez egy csoportos erőfeszítés” – mondja Alli Candelmo, a REEF, a március 30-i derbi mögött álló tengervédelmi szervezet invazív fajok programjának koordinátora. “Szerintem ez a legjobb dolog az oroszlánhal-invázióban.”

Az oroszlánhal-vadászok

A legtöbb derbycsapat önállóan versenyez, de ezen a fényes szombaton három csapat van a Tropical Serenity fedélzetén. Ezt a hajót a helyi Rainbow Reef búvárcég üzemelteti adományként azoknak a résztvevőknek, akiknek nincs saját hajójuk, vagy nem akarták a sajátjukat Key Largóba szállítani.

A csapatok az állam minden részéből érkeztek, és különböző tapasztalati szintekkel. Ott van Pepperman asszony négyfős csapata, a ProWeb ZooKeeper, akik a múltbéli derby-sztorikban bővelkednek. Aztán ott van a Defenders of the Reef, egy háromfős csapat, amelynek tagja Ekaterina Grebenkina, aki még soha nem ölt halat. És két mérnök, akik az oroszlánhalra vadászó roboton dolgoznak, alkotják az RSE Guardian ROV csapatát, bár ők ezúttal a robot nélkül merülnek.

Mindannyian azért vannak ott, hogy megvédjék az őshonos ökoszisztémát, amit szeretnek. Ahogy Grebenkina asszony mondja, “kötelességünknek tartom” búvárokként, hogy megőrizzük a zátony érintetlenségét.

A csapatok nyereményt nyerhetnek a legtöbb, a legkisebb és a legnagyobb oroszlánhal elfogásáért. A hajón lévő búvárok egyetértenek abban, hogy Pepperman asszony “szörnyetege” esélyes lehet a legnagyobbra, de a következő merüléseken a csapattársai olyanokat fogtak ki, amelyek vetekedtek az övével. Visszatérve a partra, a ProWeb ZooKeeper csapat legnagyobb hala 16,4 hüvelyk hosszú, és ezzel egy 16 hüvelykes halat előzött meg az első helyért.

“Ki ne szeretne nyerni” – mondja Pepperman asszony. “Imádom a versenyt. De ugyanakkor mindannyian győztesek vagyunk, ha az oroszlánhalak száma csökken a zátonyon.”

Az oroszlánhal-vadászok, mint Pepperman asszony, nem csak bátorságból és dicsőségből élnek. “Sajnálom az oroszlánhalakat” – mondja. “Nem az ő hibájuk. De annyi kárt okoznak az ide tartozó halakban.”

Ez a cikk egy korábbi verziója tévesen jellemezte a búvárok által viselt tartályt. A búvárpalack oxigént tartalmaz, de tartalmaz egy gázkeveréket is.

Szólj hozzá!