George E. Pickett

Confederate Major General George Edward Pickett a virginiai antebellum elit gazdagságába és kiváltságai közé született. Pickett élete azonban nem követte a kiszámítható utat, és végül megtört és megkeseredett emberként végezte, 50 éves korában halt meg, és elsősorban egy sikertelen katonai támadás miatt emlékeznek rá, amelyet nem ő tervezett vagy vezetett.

George Pickett a virginiai Henrico megye rabszolgatartó elitjébe született 1825-ben. Szülei azonban aggódtak, hogy a rabszolgatartás már nem ígér biztos jövőt legidősebb fiuknak, és igyekeztek őt a jog felé terelni; a fiatal George azonban kevés érdeklődést vagy tehetséget mutatott az ügyvédi pálya iránt, ehelyett katonai karrierre törekedett. Az Egyesült Államok Katonai Akadémiáját 1842-ben végezte el évfolyamának utolsó helyezettjeként, de még időben ahhoz, hogy harcoljon a mexikói háborúban, és bátorságáért kitüntessék. Emellett életre szóló barátságot kötött bajtársaival, köztük a legfontosabbnak James Longstreet-tel. A háború előtti hadseregben való rossz életkilátások ellenére kevés jelét mutatta annak, hogy más polgári állást keresne, és a hadsereg mellett döntött, a nyugati határvidéken, elszigetelt helyeken mozogva, távol virginiai családjától és otthonától. 1851-ben feleségül vette Sally Minge-et, de ő és újszülött gyermekük meghaltak, ami mély depresszióba taszította őt. Néhány évvel később, amikor a washingtoni területen állomásozott, Pickett egy indián nővel és fiukkal, Jamesszel stabil családi életre rendezkedett be. A nő hirtelen halála azonban ismét nélkülözte, és kisfiáról lemondott, hogy egy fehér nevelőcsaládnál éljen. A “disznóháború” során, a britekkel folytatott határvitában George Pickett kapitány olyan vonásokat mutatott, amelyek a polgárháborúban még inkább megmutatkoztak: meggondolatlanság, izgatottság és a “nagy egész” átlátására való képtelenség. Ez nem sok jót ígért a jövőjére nézve.

Az észak és dél közötti ellenségeskedések kitörése hazahozta Pickettet, hogy megvédje szülőföldjét, Virginiát. 1861 szeptemberére az Amerikai Konföderációs Államok ezredessé nevezte ki, és a Rappahannock folyó alsó folyásánál állomásozott. Az új déli nemzet nagyra értékelte: a 15 éves katonai tapasztalattal rendelkező veteránként Pickett készen állt arra, hogy a konföderációs főparancsnokságon belül kiemelkedő szerepet töltsön be. Hamarosan dandárparancsnokká léptették elő, és végigvezette embereit a williamsburgi, a Seven Pines-i és a hétnapos csatán. A Seven Pines-i csata második napján “Gamecock” dandárja kitartóan harcolt, D. H. Hill és James Longstreet dicséretét kiérdemelve. A Seven Days során, a Gaines’s Mill-i csatában Pickett a vállán sérült meg, olyan súlyosan, hogy több hónapra el kellett hagynia a parancsnokságát, hogy felépüljön. A hadseregtől való távollétében Pickett lemaradt a második manassasi és az antietami fontos hadjáratokról, majd 1862 őszén tért vissza a hadseregbe. Azonnal (és talán meglepő módon) vezérőrnaggyá léptették elő, és 15 000 keményen megdolgozott konföderációs katonáért volt felelős.

Eközben Pickett románcot kezdett egy fiatal suffolki (VA) nővel, Sallie Corbell-lel. Corbell később azt állította, hogy még a háború előtt, gyermekkorában találkozott és szeretett bele Pickettbe, de valószínűbbnek tűnik, hogy udvarlásukat Pickett lábadozása alatt kezdték el 1862 késő nyarán. Corbell 18 éves volt, és a Lynchburgi Női Akadémia diákja. 1863 tavaszán, Suffolk ostroma idején románcukról már Lee hadserege is beszélt. A katonák arra panaszkodtak, hogy Pickett engedélyével vagy anélkül ellovagolt a szeretőjéhez, és másnap reggel álmos szemmel tért vissza, hogy felügyelje a csapatait. Longstreet egyik embere megjegyezte: “Nem hiszem, hogy a hadosztályának jót tettek az ilyen szőnyeglovagló cselekedetek a harctéren.”

George Pickettnek más dolgok jártak a fejében, amikor Robert E. Lee tábornok 1863 júniusában Pennsylvania inváziójára készült. Pickett kezdte megérezni, hogy a polgárháború egy másfajta háború, egy olyan konfliktus, ahol az ellenség nem követi a “háború szabályait”, amelyekben a West Point kadétjaként kezdett hinni. A williamsburgi csatában Pickett panaszkodott “aljas cselekre, amelyekkel az ellenség megadást színlel, hogy leállítsa a tüzet, hogy az erősítésük feljöhessen, és lehetővé tegye számukra, hogy halálos sortüzet zúdítsanak a becsületes és túlságosan gyanútlan ellenségre”. Továbbá, Pickett alig várta, hogy egy hadosztály vezetőjeként bizonyítson. Ő és csapatai a Fredericksburgi csatában tartalékban maradtak, és Suffolknál ostromműveletekre szorítkoztak. Úgy tűnt, Lee merész pennsylvaniai hadjárata újra helyrehozza a dolgokat, hogy megerősítse Pickett képességeit katonaként és vezetőként.

Pickett hadosztálya érkezett utolsóként a mezőre a gettysburgi csata második napján. Kezdetben Robert E. Lee tábornok távol tartotta őket a harctól, míg a konföderációsok többi része a várost körülvevő dombok között és környékén harcolt. Július 2-án estére Lee elhatározta, hogy csapást mér George G. Meade uniós parancsnok Cemetery Ridge mentén felsorakozott központjára. Pickett hadosztályát jelölte ki a támadás élére, amelyet más parancsnokságok támogattak. Hadtestparancsnokával és közeli barátjával, James Longstreettel ellentétben, aki úgy vélte, hogy a terv kudarcot vall, Pickett bizakodó volt a sikerrel kapcsolatban. Vannak olyan háború utáni állítások, amelyek szerint Pickett részegen vagy rosszabb esetben egy pajtában vagy egy fa mögött bujkált a roham alatt. Ezek a vádak alaptalannak tűnnek. Pickett megfelelően felkészítette csapatait a csatára, majd a hadművelet során a terepen mozgott, és beszélgetett a vezérkar különböző tagjaival. Ahol hibázott, az az utóhatás volt: számos beszámoló szól arról, hogy Pickett a semmibe bámult, sírt és csüggedten viselkedett, amikor a vezérkar és más katonák szembesítették azzal, hogy mit tegyen, miután kiderült, hogy a támadás kudarcot vallott. Amikor Lee tábornok szembesítette Pickettet, Lee arra biztatta, hogy szervezze meg hadosztálya maradékát, és készüljön fel az ellentámadásra. Pickett keserűen panaszkodott, hogy nincs hadosztálya. Lee egyenesen és élesen emlékeztette Pickettet, hogy ennek a pillanatnak és a csatának semmi köze hozzá: “Jöjjön, Pickett tábornok, ez az én harcom volt, és az én vállamon nyugszik a felelősség.”

George Pickett valóban Lee-t és másokat hibáztatott a hadosztálya elvesztéséért Gettysburgben. Soha nem heverte ki igazán azt a pillanatot, sem szakmailag, sem személyesen. Pickett csípős és keserű jelentést írt a csatáról, amelyben ostorozta a beosztottakat, és nyilvánvalóan még magát Lee-t is. Lee követelte, hogy Pickett semmisítse meg a jelentést, és cserélje le egy olyanra, amely csupán a tényeket közli. “Az ellenséggel kell megküzdenünk, és ebben a kritikus pillanatban óvatosan kell vigyáznunk a széthúzástól, amelyet a jelentésedben szereplő elmélkedések okoznának” – szidta Lee Pickettet. Pickett azonban nem volt hajlandó újabb hivatalos jelentést benyújtani Gettysburgról.

A Gettysburgot követő hónapokban Pickett lejtőre került. Szerelmével, Sallie-vel 1863 szeptemberében összeházasodtak, és ez bizonyára némi vigaszt nyújtott neki. De a hadosztálya romokban hevert. Időközben Pickett lett a felelős az Észak-Karolinai Osztályért, amely Virginia és Észak-Karolina keleti részeit foglalta magában, ahol az uniós csapatok erős jelenléttel rendelkeztek. Folyamatosak voltak a szövetségi razziák, valamint a déli unionisták által okozott problémák; egyszóval ez egy nehezen ellenőrizhető régió volt bármely katonai parancsnok számára, még inkább egy olyan ember számára, mint George Pickett, aki stabilitásra és egyszerűségre vágyott. A Williamsburgban kifejezett aggodalmak csak fokozódtak, és most, a hadosztályának Gettysburgnál elszenvedett szörnyű vesztesége után úgy tűnt, hogy Pickett összeomlásra van ítélve. Az 1864 februárjában az észak-amerikai New Bern kikötővárosának visszafoglalására kapott parancsot, megingott és kudarcot vallott, és azonnal kirobbant, ismét a beosztottakat és Lee tábornokot hibáztatva. Nem sokkal az elfuserált expedíció után kiderült, hogy az elfogott katonák egy csoportjáról kiderült, hogy volt szövetségesek, akik dezertáltak az uniós hadsereghez. Pickett tábornok személyesen szállt szembe a foglyokkal, és megfenyegette őket: “Az isten verjen meg benneteket, úgy vélem, aligha fogtok még egyszer visszamenni oda, ti átkozott gazemberek; agyonlövetlek benneteket, és minden más átkozott gazembert, aki dezertál”. A huszonkét férfit hadbíróság elé állították, bűnösnek találták, és három külön tömeges akasztás során kivégezték az észak-kaliforniai Kinstonban

1864 májusára George Pickett, kimerülten és megkeseredetten az elkövetkező hónapok csalódásai és veszteségei miatt, összeomlott. Egy hetet töltött ágyban, mielőtt visszatért az Észak-Virginiai Hadsereg tábori parancsnokságára. Ezek voltak azonban a Konföderáció utolsó, fogyatkozó napjai, és Pickett újjáalakult hadosztálya már csak árnyéka volt korábbi önmagának. Dezertálás és elégedetlenség sújtotta a sorokat. Tíz nap alatt, 1865 márciusában Pickett embereinek mintegy 10%-a tűnt el a soraiból. Pickett végső gyalázatára a Five Forks-i csatában került sor, amikor az uniós erők megtámadták az állásait, áttörték a vonalait, és elkezdték felgöngyölíteni a konföderációs jobbszárnyat. A csata első néhány órájában Pickettet sehol sem lehetett megtalálni: ő és más tisztek épp egy nyugodt shad-sütést élveztek. Hirtelen felismerve a helyzet komolyságát, Pickett kétségbeesetten próbálta összeszedni csapatait, de már késő volt. Nyolc nappal később Robert E. Lee Appomattox Court House-ban megadta magát Ulysses S. Grantnek az Észak-Virginiai Hadseregével. Lee annyira csalódott volt Pickett Five Forksnál nyújtott teljesítményében, hogy eltávolította őt a parancsnokságból. A megadási ceremónián kiszúrva Pickettet, Lee követelte: “Ez az ember még mindig a seregben van?”

A háború véget ért, de George Pickettnek új gondjai voltak. Az amerikai hadügyminisztérium hivatalos vizsgálatot indított a Kinstonban 1864-ben az uniós katonák ellen elkövetett “gyilkosság” ügyében. Pickett, attól tartva, hogy háborús bűnökkel fogják vádolni, Montrealba menekült. Új nevet vett fel, levágatta a haját, és egy panzióban élt. Felesége latint tanított, hogy eltartsa őt és kisfiukat, ifjabb George-ot, amíg Pickett betegeskedett. Végül, nagyrészt Ulysses S. Grant közbenjárásának köszönhetően, a vizsgálat véget ért, és Pickették visszatérhettek Virginiába, ahol megpróbálhatták újrakezdeni az életüket.

George Pickett azonban soha nem ismert más életet, csak a katonaságot. Nehezen talált munkát. Próbálkozott a földműveléssel és a biztosítások eladásával. Állítólag még parancsnokságot is ajánlottak neki az egyiptomi hadseregben. Egészsége azonban rossz maradt, és a család anyagi helyzete is bizonytalan. 1875-ben George Pickett “gyomorbajban” halt meg. Mindössze 50 éves volt.

Sok volt szövetségessel ellentétben George Pickett ritkán beszélt nyilvánosan a háborúról. John Mosby híresen sokat írt egy 1870-es találkozásáról Pickett-tel, amikor véletlenül találkozott vele Richmond utcáin, és elkísérte az idősödő Robert E. Lee meglátogatására. Az egykori parancsnokával folytatott hideg és feszült szóváltás után Pickett állítólag gúnyosan szólt Mosbyhoz: “Gettysburgnél lemészároltatta a hadosztályomat”. Mosby erre válaszolt: “Nos, ez halhatatlanná tett téged.” George Pickettnek a halhatatlanság nem sokat jelentett. A háború miatt megkeseredetten és dühösen sírba szállt. Odaadó özvegye élete hátralévő részét azzal töltötte, hogy megpróbálta őt azzá a hőssé tenni, aki sosem volt. LaSalle Corbell Pickett több mint ötven éven át könyveket írt, nyilvános előadásokat tartott, ha kellett, “tényeket” fabrikált, mindezt azzal a szándékkal, hogy megteremtse a máig élő mitikus katonát és “Gettysburg hősét”.

George Edward Pickett

Szólj hozzá!