Antonio Salieri

Antonio Salieri 1750. augusztus 18-án született Antonio Salieri és felesége, Anna Maria gyermekeként. Salieri zenei tanulmányait szülővárosában, Legnagóban kezdte; először otthon tanította idősebb testvére, Francesco Salieri (Giuseppe Tartini hegedűművész és zeneszerző egykori tanítványa), majd további leckéket kapott a legnagói székesegyház orgonistájától, Giuseppe Simonitól, aki Padre Giovanni Battista Martini tanítványa volt. Salieri a későbbiekben a cukor, az olvasás és a zene iránti szenvedélyén kívül kevés dologra emlékezett gyermekkorából. Kétszer szökött el otthonról engedély nélkül, hogy meghallgassa idősebb bátyját, aki a szomszédos templomokban hegedűversenyeket játszott az ünnepnapokon (aminek következtében elvesztette szeretett cukrát), és elmesélte, hogy apja megdorgálta, miután nem üdvözölt kellő tisztelettel egy helyi papot. Salieri a dorgálásra azzal válaszolt, hogy a pap orgonajátéka nem tetszett neki, mert nem megfelelő színpadias stílusban játszott. Valamikor 1763 és 1764 között Salieri mindkét szülője meghalt, és rövid időre egy névtelen testvér, egy padovai szerzetes vette magához, majd 1765-ben vagy 1766-ban ismeretlen okokból egy Giovanni Mocenigo nevű velencei nemes (hogy melyik Giovanni, az jelenleg ismeretlen) gyámsága alá került, aki a befolyásos és jó kapcsolatokkal rendelkező Mocenigo család tagja volt. Lehetséges, hogy Salieri apja és Mocenigo barátok vagy üzlettársak voltak, de ezt homály fedi. Velencében élve Salieri zenei tanulmányait Giovanni Battista Pescetti orgonistánál és operaszerzőnél folytatta, majd Pescetti hirtelen halála után Ferdinando Pacini (vagy Pasini) operaénekesnél tanult. Pacini révén figyelt fel Salieri Florian Leopold Gassmann zeneszerzőre, akit lenyűgözött pártfogoltja tehetsége, és aggódott a fiú jövőjéért, ezért Bécsbe vitte a fiatal árvát, ahol személyesen irányította és fizette Salieri zenei képzésének hátralévő részét.

Salieri és Gassmann 1766. június 15-én érkezett Bécsbe. Gassmann első cselekedete az volt, hogy elvitte Salierit az olasz templomba, hogy tanítását és szolgálatát Istennek szentelje, és ez az esemény egész életére mély nyomot hagyott Salieriben. Salieri nevelése magában foglalta a latin és az olasz költészet oktatását Don Pietro Tommasi atya által, a német nyelv és az európai irodalom oktatását. Zenei tanulmányai a vokális zeneszerzés és a mélybőgő körül forogtak. Zeneelméleti képzése a harmónia és az ellenpont terén Johann Fux Gradus ad Parnassum című művében gyökerezett, amelyet Salieri minden latin órán lefordított. Ennek eredményeként Salieri még Gassmann házassága után is együtt élt Gassmannal, és ez a megállapodás Gassmann halálának évéig és Salieri saját 1774-es házasságáig tartott. Salieri kevés kompozíciója maradt fenn ebből a korai időszakból. Idős korában Salieri utalt arra, hogy ezeket a műveket – néhány templomi mű kivételével – vagy szándékosan megsemmisítették, vagy elvesztették. Ezek közül az egyházi művek közül fennmaradt egy C-dúr mise, amelyet “Gloria” nélkül és antik a cappella stílusban írt (feltehetően az egyház egyik bűnbánati időszakára), és 1767. augusztus 2-án keltezett. Egy 1769-ben (feltehetően betetőző tanulmányként) komponált teljes opera, a La vestale (A Vesta Szűz) szintén elveszett.

Gassmann 1766-tól kezdődően bevezette Salierit a II. józsef császár estebédje alatt tartott napi kamarazenei előadásokba. Salieri hamar lenyűgözte a császárt, és Gassmann utasítást kapott, hogy olyan gyakran hozza magával tanítványát, amilyen gyakran csak akarja. Ez volt az uralkodó és a zenész közötti kapcsolat kezdete, amely József 1790-ben bekövetkezett haláláig tartott. Salieri ebben az időszakban találkozott Pietro Antonio Domenico Trapassival, ismertebb nevén Metastasióval és Christoph Willibald Gluckkal a Martinez család otthonában tartott vasárnap délelőtti szalonokon. Metastasiónak ott volt egy lakása, és részt vett a heti összejöveteleken. A következő néhány évben Metastasio informális oktatást adott Salierinek a prozódiára és az olasz költészet deklamálására, Gluck pedig informális tanácsadójává, barátjává és bizalmasává vált. E hosszabb tanulmányi időszak vége felé történt, hogy Gassmannt egy új opera megrendelésére elhívták, és a színház műsorán keletkezett rés lehetővé tette Salieri számára, hogy egy teljesen eredeti opera buffa komponistájaként debütáljon. Salieri első teljes operáját az 1770-es téli és farsangi szezonban komponálta Le donne letterate címmel, Molière Les Femmes Savantes (A tanult hölgyek) című műve alapján, Giovanni Gastone Boccherini , az udvari balett táncosa és Luigi Boccherini zeneszerző testvére librettójával. Ennek az operának a szerény sikere indította el Salieri 34 éves operai karrierjét, több mint 35 eredeti dráma szerzőjeként.

Korai bécsi korszak és operák (1770-1778)Edit

A Le donne letterate szerény sikere után Salieri 1770-ben újabb megbízásokat kapott két további opera megírására, mindkettő Giovanni Boccherini librettójával. Az első, a L’amore innocente (Ártatlan szerelem) című pásztoropera egy könnyed komédia volt, amely az osztrák hegyekben játszódott. A második Miguel de Cervantes Don Quijote című művének egy epizódja – Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Quijote Camacho esküvőjén) – alapján készült. Ezekben az első művekben, amelyek főként a század közepi opera buffa hagyományaiból merítettek, Salieri előszeretettel kísérletezett és keverte az egyes operai műfajok bevett jellemzőit. A Don Chisciotte a balett és az opera buffa keveréke volt, a L’amore innocente női főszerepei pedig a szopránra írt operák különböző hagyományait hivatottak szembeállítani és kiemelni, sőt, a koloratúra használata során még az opera seria stílusjegyeit is kölcsönözte a rövid pásztorkomédiának inkább egy római intermezzóhoz illő koloratúrában. A bevett operai műfajok keveredése és határainak feszegetése folyamatosan jellemezte Salieri személyes stílusát, és a cselekmény anyagának megválasztásában (akárcsak első operájában) egész életében megnyilvánult a klasszikus drámából és irodalomból merített témák iránti érdeklődése.

Salieri első nagy sikerét a komoly opera területén aratta. Salieri Armida című, ismeretlen alkalomra megrendelt műve Torquato Tasso La Gerusalemme liberata (A felszabadított Jeruzsálem) című eposzán alapult; bemutatója 1771. június 2-án volt. Az Armida a szerelem és a kötelesség konfliktusában álló, mágiával átitatott történet. Az opera az első keresztes hadjárat idején játszódik, és a balett, az áriák, az együttes és a kórusművek drámai keveréke, amely a teatralitást, a szcenikai pompát és a magas érzelmeket ötvözi. A mű egyértelműen Gluck nyomdokaiba lépett, és magáévá tette az Orfeo ed Euridice és az Alceste című művekkel megkezdett komoly operai reformját. Az Armida librettóját Marco Coltellini, a császári színházak házi költője írta. Míg Salieri követte a Gluck és librettistája, Ranieri de’ Calzabigi által az Alceste előszavában megfogalmazott előírásokat, Salieri a hagyományosabb opera seria, sőt az opera buffa néhány zenei ötletét is felhasználta, és ezzel új szintézist teremtett. Az Armidát lefordították német nyelvre, és széles körben játszották, különösen az észak-német államokban, ahol hozzájárult ahhoz, hogy Salieri fontos és innovatív modern zeneszerzőként szerzett hírnevet. Ez volt az első opera is, amelyet Carl Friedrich Cramer 1783-ban zongora- és vokális redukcióban komolyan előkészített.

Az Armida-t hamarosan követte Salieri első igazán népszerű sikere, a Carlo Goldoni La fiera di Venezia (A velencei vásár) stílusában készült commedia per musica. A La fiera az 1772-es karneválra íródott, és január 29-én mutatták be. Salieri itt visszatért a fiatal Giovanni Boccherinivel való együttműködéséhez, aki eredeti cselekményt dolgozott ki. A La fiera három nyelven éneklő szereplőkkel, a velencei húsvét-napi vásár és karnevál nyüzsgő ábrázolásával, valamint nagy és hosszú együttesekkel és kórusokkal készült. A darab egy újszerű jelenetet is tartalmazott, amely a színpadi táncokat a szólószereplők és a kórus énekével kombinálta. Ezt a mintát a későbbi zeneszerzők utánozták, a leghíresebb és legsikeresebb Wolfgang Amadeus Mozart Don Giovanni című művében. Salieri több bravúros áriát is írt egy középosztálybeli karaktert játszó szopránnak, amely koloratúr és koncertszerű fafúvós szólókat kombinált, ami egy másik újítás a vígoperában, amelyet széles körben utánoztak.

Salieri következő két operája nem aratott különösebb vagy tartós sikert. A La secchia rapita (Az ellopott vödör) a metastasiánus opera seria-ban található magasröptű és érzelmes áriák paródiája. Újszerű hangszereléseket is tartalmaz, köztük a három timpani első ismert használatát. Boccherini librettójának alapjául ismét a reneszánsz irodalom egy klasszikusa szolgált, ez esetben egy Tassoni által írt komikus gúnyeposz, amelyben egy vödör ellopását követően háború tör ki Modena és Bologna között. Ezt az egyenetlen művet követte a La locandiera (A fogadó úrnője) című népszerű komikus sikerdarab, amely Carlo Goldoni La locandiera című klasszikus és népszerű szóbeli színpadi vígjátékának adaptációja, a librettót Domenico Poggi készítette.

A Salieri szerény számú hangszeres műveinek többsége szintén ebből az időből származik. Salieri hangszeres műveit különböző kritikusok és tudósok úgy ítélték meg, hogy azokból hiányzik a színpadi műveiben fellelhető inspiráció és innováció. Ezek a zenekari művek főként a gáláns stílusban készültek, és bár mutatnak némi fejlődést a késő klasszicizmus felé, általános gyengeséget tükröznek az ugyanezen és későbbi korszakokban született operai műveihez képest. Ezek a művek többnyire ismeretlen alkalmakra és művészekre íródtak. Ezek közé tartozik két zongoraverseny, egy C-dúr és egy B-dúr zongoraverseny (mindkettő 1773); egy két tételes C-dúr orgonaverseny (a középső tétel hiányzik az autográf partitúrából, vagy talán egy rögtönzött orgonaszóló volt) (szintén 1773); és két versenymű: egy D-dúr koncert oboára, hegedűre és csellóra (1770), valamint egy C-dúr fuvola- és oboaverseny (1774). Ezek a művek Salieri leggyakrabban felvett kompozíciói közé tartoznak.

Gassmann január 21-én bekövetkezett halála után – valószínűleg egy néhány évvel korábbi kocsis baleset szövődményei miatt – Salieri 1774 elején követte őt az olasz opera igazgatóhelyettesi posztján. 1775. október 10-én Salieri feleségül vette Therese Helferstorfert, egy nemrég elhunyt pénzember és udvari kincstári tisztviselő lányát. Az egyházi zene nem volt kiemelt fontosságú a zeneszerző számára karrierjének ebben a szakaszában, de 1774-ben komponált egy Alleluját kórusra és zenekarra.

A következő három évben Salieri elsősorban a bécsi olasz operatársulat próbáival és vezénylésével, valamint tanítással foglalkozott. Az ez idő alatt írt három teljes operája mutatja zeneszerzői képességeinek fejlődését, de sem kereskedelmi, sem művészi szempontból nem tartalmazott nagy sikert. Legfontosabb kompozíciói ebben az időszakban az 1776 nyarán bemutatott D-dúr szimfónia és a La passione di Gesù Cristo című oratórium Metastasio szövegével, amelyet 1776 adventjén adtak elő.

Az olasz operatársulat 1777-es pénzügyi csődje után, amely a rossz gazdálkodás miatt következett be, II. József úgy döntött, hogy megszünteti az olasz opera, a francia nyelvű szóbeli dráma és a balett előadását. Ehelyett a két udvari tulajdonú színházat új vezetés alatt és részben a császári udvar támogatásával új Nemzeti Színházként nyitják meg újra. Az újraindított színházak olyan német nyelvű színdarabokat és zenei produkciókat népszerűsítenének, amelyek az osztrák (vagy ahogy II. József mondta volna) német értékeket, hagyományokat és szemléletet tükröznék. Az olasz opera buffa társulatot tehát egy német nyelvű Singspiel-társulat váltotta fel. József és a birodalmi reform támogatói pánnemzeti büszkeségre akartak ösztönözni, amely többnyelvű és etnikumú alattvalóit egy közös nyelv alatt egyesíti, és remélték, hogy ezzel jelentős pénzösszegeket takaríthatnak meg. A császár 1778-tól kezdve azt kívánta, hogy a saját alattvalói által komponált új, német nyelvű műveket egyértelmű császári támogatással vigyék színpadra. Ez valójában Salieri udvari segédzeneszerzői szerepét jelentősen csökkentette. Salieri ráadásul soha nem sajátította el igazán a német nyelvet, és most már nem érezte magát kompetensnek arra, hogy továbbra is operarendező-asszisztensként tevékenykedjen. További csapást jelentett karrierjére, amikor a szóbeli drámát és a zenés Singspielet egyenrangúvá tették. A fiatal zeneszerző számára az udvartól alig, vagy egyáltalán nem érkezhetett új zeneszerzői megbízás. Salierinek kevés anyagi lehetősége maradt, és új lehetőségek után kezdett nézni.

Olasz turné (1778-1780)Edit

1778-ban Gluck visszautasította az ajánlatot, hogy megkomponálja a milánói Scala nyitóoperáját. II József javaslatára és Gluck jóváhagyásával Salierinek ajánlották fel a megbízást, amit hálásan elfogadott. II. József engedélyt adott Salierinek egyéves (később meghosszabbított) szabadságra, amely lehetővé tette számára, hogy a Scala számára írjon és olaszországi körutat tegyen. Salieri 1778-80-as olaszországi turnéja az Europa riconosciuta (Elismert Európa) című produkcióval kezdődött a Scala számára (amelyet 2004-ben ugyanezen operaház átfogó felújítás utáni újranyitása alkalmából újítottak fel). Milánóból Salieri Velencében és Rómában is megállt, mielőtt visszatért volna Milánóba. Ezen a turnén három új vígoperát írt, egy operán, az Il talismano (A talizmán) címűn pedig Giacomo Rusttal dolgozott együtt. Olasz művei közül az egyik, a La scuola de’ gelosi (A féltékenység iskolája), a szerelmi intrikák és érzelmek szellemes tanulmánya népszerű és tartós nemzetközi sikert aratott.

Középbécsi időszak és párizsi operák (1780-1788)Edit

A császári utasításra 1780-ban Bécsbe való visszatérése után Salieri egy német Singspielet írt, Der Rauchfangkehrer (A kéményseprő) címmel, amelyet 1781-ben mutattak be. Salieri Kéményseprője és Mozart 1782-ben ugyanezen társulat számára írt műve, A szerájból való elrablás (Die Entführung aus dem Serail) volt az egyetlen két nagy siker, amely a német Singspiel-kísérletből született, és csak Mozart operája maradt fenn a színpadon a 18. század végéig. 1783-ban az olasz operatársulat újjáéledt, részben Salieri által olaszországi körútja során kiválasztott és átvizsgált énekesekkel; az új évadot Salieri La scuola de’ gelosi című, nemrégiben sikert aratott művének kissé átdolgozott változata nyitotta meg. Salieri ezután visszatért a próbák, a zeneszerzés és a tanítás körforgásához. A bécsi otthonában töltött idő azonban hamar véget ért, amikor – ismét Gluck pártfogása révén – lehetőség adódott egy opera megírására Párizs számára. Salieri külföldre utazott, hogy teljesítse a fontos megbízást.

A Les Danaïdes (A danaidák) című opera egy ötfelvonásos tragédie lyrique. A cselekmény egy ókori görög legendán alapult, amely Aiszkhülosz trilógiájának első darabja, a Suppliánsok című mű alapjául szolgált. Az eredeti megbízás, amely 1783-84-ben érkezett Salierihez, az volt, hogy segítsen Glucknak befejezni egy már majdnem kész művet Párizs számára; a valóságban Gluck nem jegyezte le az új opera partitúráját, és az egész projektet fiatal barátjára bízta. Gluck attól tartott, hogy a párizsi kritikusok elítélik a főként komikus darabokról ismert fiatal zeneszerző operáját, ezért az operát a sajtóban eredetileg úgy hirdették, hogy az Gluck új műve, Salieri némi közreműködésével, majd nem sokkal az opera bemutatója előtt a párizsi sajtó arról számolt be, hogy a mű részben Gluck, részben Salieri műve, végül a népszerű és kritikai siker után Gluck a nyilvánossághoz intézett levelében elismerte, hogy az opera teljes egészében a fiatal Salieri műve. A Les Danaïdes nagy tetszést aratott, és a közönség és a kritikusok körében egyaránt népszerűsége számos további felkérést eredményezett, hogy Salieri új műveket írjon a párizsi közönség számára. A Les Danaïdes a Gluck által az 1760-as években megkezdett reformhagyományt követte, amelyet Salieri korábbi, Armida című operájában követett. Salieri első francia operája nagy ünnepélyességű és ünnepi jeleneteket tartalmazott, de mindezt beárnyékolta a sötétség és a bosszú. Az opera politikai indíttatású gyilkosságot, a gyermeki kötelesség és a szerelem konfliktusát, zsarnokgyilkosságot és végül az örök kárhozatot ábrázolta. Az opera sötét nyitányával, pazar kórusműveivel, számos balettjelenetével és a pokolbeli kínzások bepillantását ábrázoló villanyos fináléjával több mint negyven éven át tartotta magát a párizsi színpadon. A fiatal Hector Berlioz Mémoires című művében megörökítette, milyen mély benyomást tett rá ez a mű.

A párizsi sikerek után Bécsbe visszatérve Salieri találkozott Lorenzo Da Pontéval és összebarátkozott vele, valamint első szakmai találkozásai voltak Mozarttal. Da Ponte 1784-ben megírta Salieri számára első operalibrettóját, az Il ricco d’un giorno (Egy gazdag ember egy napra) címűt, amely nem aratott sikert. Salieri ezután Giambattista Castihoz fordult librettistaként; ebből a párosításból sikeresebb együttműködések sora származott. Da Ponte eközben Mozarttal a Le nozze di Figaro (Figaro házassága) című művön kezdett dolgozni. Salieri 1785-ben Casti szövegével készítette el egyik legnagyobb művét, a La grotta di Trofonio (Trophonius barlangja) címűt, az első opera buffát, amelyet az Artaria teljes partitúrában adott ki. Nem sokkal e siker után II. József megbízta Mozartot és Salierit, hogy egy-egy egyfelvonásos operával és/vagy Singspielmel járuljanak hozzá az 1786-os banketten való bemutatáshoz. Salieri Casti-val együttműködve a Prima la musica e poi le parole (“Először a zene, aztán a szavak”) című művében paródiát készített a költő és a zeneszerző kapcsolatáról. Ez a rövid mű két magasröptű szoprán jellegzetes színpadi bohóckodását is kiemelte. Salieri ezután visszatért Párizsba, hogy bemutassa Les Horaces (A horatiusok) című tragédie lyrique-jét, amely kudarcnak bizonyult, amit a következő, Beaumarchais librettójával készült Tarare című párizsi operája bőven kárpótolt. Ezt a művet a reformopera nec plus ultra-jának szánta, a költészet és a zene teljesen új szintézisének, amely Richard Wagner eszményeinek 18. századi előképe volt. Salieri megalkotta a Le Jugement dernier (Az utolsó ítélet) című egyházi kantátát is. Tarare című operájának akkora sikere volt, hogy II. József megbízásából Lorenzo Da Ponte hamarosan lefordította olaszra Axur, re d’Ormus (Axur, Hormuzi király) címmel, és 1788-ban II. ferenc királyi esküvőjén színre vitte.

Kései bécsi operák (1788-1804)Edit

1788-ban Salieri visszatért Bécsbe, ahol élete végéig maradt. Ebben az évben Giuseppe Bonno halála után a császári kápolna karnagya lett; karnagyként nem sokkal halála előttig vezette a kápolnához kapcsolódó zene- és zeneiskolát, 1824-ben hivatalosan nyugdíjba vonult a posztról.

A Tarare, Axur olasz adaptációja bizonyult legnagyobb nemzetközi sikerének. Az Axur-t Európa-szerte széles körben játszották, sőt 1824-ben a száműzött portugál királyi házzal Dél-Amerikába is eljutott. Az Axur és más, 1792-re befejezett új kompozíciói Salieri népszerűségének és befolyásának csúcsát jelentették. Éppen akkor, amikor külföldön elérte hírnevének csúcspontját, Bécsben II. József 1790-ben bekövetkezett halálával befolyása csökkenni kezdett. József halála megfosztotta Salierit legnagyobb pártfogójától és védelmezőjétől. A bécsi császári változások és a franciaországi forradalmi erjedés ezen időszakában Salieri két további, rendkívül innovatív zenedrámát komponált Giovanni Casti librettójára. Szatirikus és nyíltan liberális politikai irányultságuk miatt azonban mindkét operát alkalmatlannak ítélték a nyilvános előadásra II. Leopold, majd később II. Ez azt eredményezte, hogy két legeredetibb operája az íróasztalfiókba került, nevezetesen a Cublai, gran kan de’ Tartari (Kublai Nagy Kahn de’ Tartari), amely az orosz cárnő, Nagy Katalin udvarának önkényuralmáról és udvari intrikáiról szóló szatíra, valamint a Catilina, amely félig komikus, félig tragikus történet a Catilina-összeesküvésről, amely Cicero konzulsága idején próbálta megdönteni a római köztársaságot. Ezek az operák 1787-ben, illetve 1792-ben keletkeztek. Két másik, kisebb sikerű és hosszú távú jelentőségű operát 1789-ben komponált, és egy nagy közönségsikert aratott La cifra (A rejtjel).

Salieri Palmira, regina di Persia című operájának kezdete

Amint Salieri politikai pozíciója bizonytalanná vált, 1792-ben az olasz opera igazgatói posztjáról visszavonult. Császári szerződés alapján továbbra is írt új operákat 1804-ig, amikor önként visszavonult a színpadtól. Kései színpadi művei közül csak két műve szerzett széles körű népszerűséget életében, a Palmira, regina di Persia (Palmira, Perzsia királynője) 1795 és a Cesare in Farmacusa (Caesar a Pharmacusán), mindkettő az Axurral elért hősies és egzotikus sikerre építve. William Shakespeare The Merry Wives of Windsor című művén alapuló kései operája, a Falstaff ossia Le tre burle (Falstaff, avagy a három trükk) (1799) a modern korban szélesebb közönségre talált, mint azt eredeti fogadtatása ígérte. Utolsó operája a német nyelvű Singspiel Die Neger (A négerek) volt, egy gyarmati Virginiában játszódó melodráma Georg Friedrich Treitschke (Beethoven Fidelio librettójának szerzője) szövegével; 1804-ben mutatták be, és teljes kudarcot vallott.

Élet az opera után (1804-1825)Edit

Amikor Salieri visszavonult a színpadtól, felismerte, hogy a művészeti stílusok megváltoztak, és úgy érezte, hogy már nincs meg benne az alkotói kapacitás az alkalmazkodáshoz, illetve az érzelmi vágy a folytatáshoz. Szintén Salieri öregedésével lassan eltávolodott liberálisabb politikai állásfoglalásaitól, mivel látta, hogy II. József uralkodásának felvilágosult reformjait és a francia forradalom remélt reformjait radikálisabb forradalmi eszmék váltották fel. Ahogy a politikai helyzet fenyegette és végül elnyomta Ausztriát, amelyet a francia politikai erők többször is szétvertek, Salieri első és legfontosabb életrajzírója, Ignaz von Mosel leírta azt az érzelmi hatást, amelyet ez a politikai, társadalmi és kulturális felfordulás gyakorolt a zeneszerzőre. Mosel megjegyezte, hogy ezek a radikális változások, különösen Ausztria lerohanása és legyőzése, valamint Bécs megszállása összefonódva azokkal a személyes veszteségekkel, amelyek Salierit ugyanebben az időszakban érték, oda vezettek, hogy visszavonult az operai munkától. Ehhez kapcsolódóan Mosel idézi az idős zeneszerzőt a zenei ízlésben Beethoven korában végbemenő radikális változásokkal kapcsolatban: “Ettől az időszaktól kezdve vettem észre, hogy a zenei ízlés fokozatosan, a saját koroméval teljesen ellentétes módon változik. Az excentrikusság és a műfajok zűrzavara váltotta fel az átgondolt és mesteri egyszerűséget.”

Mivel tanítása és a császári kápolnánál végzett munkája folytatódott, feladatai számos egyházi mű komponálását igényelték, és utolsó éveiben Salieri szinte kizárólag vallásos művekkel és tanítással foglalkozott. A kápolna számára írt kompozíciói között volt két teljes vesperássorozat, számos graduál, offertórium és négy zenekari mise. Ebben az időszakban veszítette el egyetlen fiát 1805-ben, feleségét pedig 1807-ben.

Salieri továbbra is nyilvánosan vezényelt, többek között 1808. március 18-án Haydn A teremtés című művét adta elő, amely alatt Haydn összeesett, valamint Beethoven több bemutatóját, köztük az 1. és 2. zongoraversenyt és a Wellington győzelmét. Emellett továbbra is segített több jótékonysági szervezet igazgatásában és zenei rendezvényeik megszervezésében.

A késői időszakban fennmaradt világi művei három kategóriába sorolhatók: először nagyszabású kantáták és egy Habsburg-oratórium, amelyeket hazafias témákra vagy a nemzetközi politikai helyzetre válaszul írt, pedagógiai művek, amelyeket énekes tanítványainak segítésére írt, végül egyszerű, otthoni szórakoztatásra írt dalok, körénekek vagy kánonok; sok esetben a zeneszerző eredeti verseivel. Egy nagyszabású hangszeres művet is komponált 1815-ben, amelyet a késő klasszikus hangszerelés tanulmányának szánt: Huszonhat variáció zenekarra a La Folia di Spagna című témára. A téma valószínűleg népi eredetű, és La Folía néven ismert. Ez az egyszerű dallam- és harmóniamenet számos barokk zeneszerző számára szolgált inspirációul, és a későbbi romantikus és posztromantikus zeneszerzők is felhasználták. Salieri megzenésítése mollban játszott, merengő mű, amely ritkán távolodik el az eredeti dallamanyagtól, fő érdekessége a zenekari színek ügyes és változatos kezelésében rejlik. A La Folia volt a legmonumentálisabb zenekari variációsorozat Brahms Variációk egy Haydn-témára című műve előtt.

A bimbózó fiatal zenészek tanítása folytatódott, zeneszerzői (általában énekes) tanítványai között volt Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Liszt Ferenc és Franz Schubert. Ld: Zenei tanítványok listája tanár szerint: R-től S-ig#Antonio Salieri. Hosszú pályafutása során számos neves énekest is tanított, köztük Caterina Canzi-t. Tanítványai közül a leggazdagabbak kivételével mindenki ingyen kapta az órákat, ami annak a kedvességnek a tisztelgése, amellyel Gassmann nincstelen árvaként Salieri iránt viseltetett.

Salieri orvosi kezelésre szorult, és élete utolsó másfél évében demenciában szenvedett. Bécsben halt meg 1825. május 7-én, 74 éves korában, és május 10-én temették el a Matzleinsdorfer Friedhofban. Az 1825. június 22-i gyászszertartáson hangzott el először az 1804-ben komponált c-moll Requiem. Földi maradványait később a Zentralfriedhofba szállították át. Emlékművét egy vers díszíti, amelyet Joseph Weigl, egyik tanítványa írt:

Ruh sanft! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
Ruh sanft! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zaubervollen Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglich Schönen.

Békében nyugodj! Porral fedetlenül
Virágzik neked a világosság.
Békében nyugodj! Örök harmóniákban
Lelked most felszabadul.
Bűvös hangokban fejezte ki magát,
Most az örökkévaló szépségbe lebeg.

Szólj hozzá!