A nassaui kalózok története: The Arrival of Henry Avery

A kalózlegenda mindig is hordozott egyfajta romantikát, a kaland és a szabadság érzését, amelyhez vonzódunk. Valójában a híres kalózok, akikről ma is olvasunk – Feketeszakáll, Calico Jack, Charles Vane – maguk is olyan történetekből és legendákból merítettek ihletet, amelyeket az előttük élt kalózokról hallottak.

Különösen egy kalóz és az ő Nassauba érkezése inspirálta a kalózok egy generációját, és elindította azt a korszakot, amelyet ma a kalózkodás aranykorának nevezünk. Ezt a kalózt Henry Averynek hívták, és az ő története az 1600-as évek utolsó éveiben kezdődik.

A történelem első említései között szerepel, hogy Avery első tiszt volt a Charles II nevű magánhajó fedélzetén, ahol lázadást vezetett, majd kapitánnyá választották. Miután átnevezték a Charles II-t Fancyre, ő és legénysége kalózkodásba kezdett, és az Indiai-óceán felé vette az irányt.

Útközben kiraboltak három angol kereskedelmi hajót, és e hajók legénységének több tagja is csatlakozott Avery kalózbandájához. Arról is gondoskodtak, hogy a Fancy szerkezetét megtisztítsák, megjavítsák és a felesleges részeket eltávolítsák, így az egyik leggyorsabb hajó lett a tengeren. Most Avery készen állt arra, hogy felvegye a harcot azokkal a hajókkal, amelyekkel megkereste a vagyonát.

Avery és növekvő flottájának (amelynek most már ő volt az admirálisa) többi hajója felkészült arra, hogy felvegye a nagymogul flottáját, amely a Mekkába tartó éves zarándoklatára tartott. A flotta 25 hajóját 80 ágyús zászlóshajója, a Gunsway vezette. Miután több napon át üldözték a konvojt, Avery és emberei elfogtak egy kísérőhajót. De az igazi zsákmány a Gunsway volt.

A kalózkodás története egészen más – és talán sokkal rövidebb – lett volna, ha a Fancy első szélárnyékcsapása a sokkal nagyobb és erősebb Gunsway ellen akár csak néhány centivel is eltért volna az iránytól. A történelem azonban feljegyezte, hogy a nyitó szélárnyék megnyomorította a Gunsway főárbocát, így az képtelen volt elmenekülni a kalózok elől.

Bár Avery és kalózflottája létszámfölényben volt a Gunsway fedélzetén tartózkodó több mint 400-zal szemben, háromórás közelharc után győztek a véráztatta fedélzeten. Míg sok jövőbeli kalóz becsületes emberként szerzett hírnevet, Avery és legénysége másfajta volt. A történelem a Gunsway legénysége és utasai ellen elkövetett borzalmak sorozatát jegyzi fel.

Most jött el az idő a kincs felosztására. A Fancy Bourbon felé hajózott, egy francia szigetre Madagaszkár keleti partjainál. Itt a legénység megkapta a részét a zsákmányból, amely mai valutában számolva körülbelül 100 000 dollárt tett ki – többet, mint amennyit sokan egy életen át képesek lettek volna elkölteni.

Egy ekkora zsákmány természetesen mindannyiukat bűnözővé tette, és ezért menekülniük kellett. Néhányan Bourbonban maradtak, mások a saját kalandjaikra indultak, de Avery és a Fancy a Bahama-szigeteki Nassau felé vették az irányt, a világ másik felére.

Szólj hozzá!