A Hayflick-határ megakadályozza, hogy örökké éljünk?

A Hayflick-határ felfedezése radikális változást jelentett abban, ahogyan a tudomány a sejtek szaporodását vizsgálta. Az orvos felfedezése előtt úgy gondolták, hogy a sejtek képesek a halhatatlanságra. Bár a Hayflick-határ jelenségét csak in vitro vizsgálták, végül a tudományos közösségben általánosan elfogadott tényként jelent meg. Évtizedekig úgy tűnt, hogy a határ leküzdhetetlen, és még mindig úgy tűnik. 1978-ban azonban a sejtekben található, nem replikálódó DNS egy szegmensének, az úgynevezett telomereknek a felfedezése rávilágított a sejtek halhatatlanságának lehetőségére.

A telomerek olyan ismétlődő DNS-szálak, amelyek a diploid sejtekben a kromoszómapárok végén találhatók. Ezeket a szálakat általában a cipőfűzők műanyag végeihez (az úgynevezett agletekhez) hasonlítják, amelyek megakadályozzák, hogy a fűző kifoszoljon. A telomerek ugyanilyen védelmet nyújtanak a kromoszómáknak, de az egyes kromoszómapárok végén lévő telomer minden sejtosztódáskor megrövidül. Végül a telomer kimerül, és megkezdődik az apoptózis.

Hirdetés

Hirdetés

A telomerek felfedezése alátámasztotta a Hayflick-határt; elvégre ez volt az a fizikai mechanizmus, amellyel a sejtek az öregedésbe lépnek. Alig egy évtizeddel később azonban újabb áttörést fedeztek fel a sejtek öregedésével kapcsolatban. A telomeráz egy olyan fehérje, amely minden sejtben megtalálható, de a normális sejtekben ki van kapcsolva – nem csinál semmit. Az abnormális sejtekben, például a daganatokban és az ivarsejtekben azonban a telomeráz meglehetősen aktív: Olyan RNS-sablont tartalmaz, amely képes az öregedő sejtekben új telomereket létrehozni a kromoszómák végén.

A telomeráz két okból izgatja az öregedést kutató közösséget. Először is, mivel természetes módon aktív a daganatokban, és kimutatható a vizeletmintákban, a telomeráz jelenlétének vizsgálata a rákos betegek hatékonyabb vizsgálatához vezethet. Másodszor, a kutatók rájöttek, hogyan lehet a telomerázt kivonni és szintetizálni. Potenciálisan, ha aktív telomerázt adnak a normál felnőtt sejtekhez, akkor azok a Hayflick-határértékükön túl is tovább fognak szaporodni. Egy tanulmányban, amely alátámasztja ezt az elképzelést, a kutatók arról számoltak be, hogy azok a sejtek, amelyekbe telomerázt vittek be, 20-szor többször replikálódtak, mint amennyit a normál élettartamuk mutatna – és még mindig osztódtak.

A tudománynak még véglegesen bizonyítania kell, hogy a telomeráz képes a sejtek halhatatlanságát előidézni. Úgy tűnik, hogy a telomerek pusztulásán túl számtalan tényező játszik szerepet a programozott sejthalálban. Amíg azonban az emberek félnek a haláltól, addig mindig lesznek kutatások a halhatatlanságunk e természetes akadályainak leküzdésére, legyen az sejtszintű vagy egyéb.

Hirdetés

Szólj hozzá!