1

Az új tanulmányban a kutatók 10 hónapos csecsemők közös figyelmi képességeit vizsgálták. A közös figyelem azt jelenti, hogy az ember ugyanazokra a tárgyakra és eseményekre figyel, mint más emberek, ami kritikus fontosságú mind a csecsemők környezetük megismerése, mind a nyelvi fejlődésük szempontjából.

“Amikor a szülő kezdeményezi, a gyermekről azt mondjuk, hogy a közös figyelemre reagál — például amikor követi a szülő tekintetét, hogy megnézzen egy tárgyat. Amikor a gyermek kezdeményez, azt a közös figyelem kezdeményezésének nevezzük. A kisgyermek például mutogatással vagy hangadással irányíthatja a felnőtt figyelmét, és saját közvetlen szociális környezetét úgy alakíthatja, hogy az megfeleljen az igényeinek és érdeklődésének. Fontos, hogy már azelőtt, hogy a csecsemők mutogatni vagy beszélni tudnának, szemmozgásaikkal befolyásolhatják a szülőt, azáltal, hogy tekintetüket a szülő arca és a figyelmüket felkeltő tárgyak között váltogatják. A mostani tanulmány a csecsemőkori preverbális kommunikációs viselkedésnek ezt a sajátos típusát vizsgálta” – mondja Pär Nyström, az Uppsalai Egyetem Pszichológiai Tanszékének kutatója, az új tanulmány egyik szerzője.

A vizsgálatba olyan csecsemőket vontak be, akiknek egy idősebb testvérük autista volt. Ezen csecsemők többsége tipikusan fejlődik, mégis ebben a csoportban lényegesen nagyobb a valószínűsége annak, hogy később autizmussal diagnosztizálják őket, mint az átlagpopulációban. A csecsemőket játékos kísérletekben vizsgálták, amelyek célja a közös figyelem különböző típusú viselkedésformáinak kiváltása volt. A foglalkozás során egy szemkövető mérte, hogy a csecsemők merre néztek.

A csecsemők a szülők ölében ültek a kísérletvezetővel szemben, amikor egy, a kísérletvezető számára látszólag láthatatlan lámpa hirtelen villogni kezdett (lásd az ábrát). A lámpa 10 másodpercig villogott, hogy lehetőséget adjon a csecsemőnek a közös figyelem kezdeményezésére. A később tipikusan fejlődő csecsemők hajlamosak voltak gyakran oda-vissza nézni a villogó lámpa és a kísérletvezető között, mintha megpróbálták volna felhívni a figyelmet, és megosztani ezt az élményt a felnőttel. Ezzel szemben azok a csecsemők, akiknél később autizmust diagnosztizáltak, sokkal kevesebb ilyen kommunikatív tekintetváltást produkáltak 10 hónapos korban, ami kritikus életkor a szociális megismerés fejlődése szempontjából.”

“Ezek az eredmények arra utalnak, hogy az autista gyermekek csecsemőként maguk sem teremtenek annyi lehetőséget a szociális tanulásra, mint más gyermekek. A különbségek meglehetősen finomak voltak, de a modern szemtapogatási technológiával teljes mértékben kimutathatók. Fontos megjegyezni, hogy az eredmények csak szignifikáns csoportkülönbségeket mutattak, és még túl korai lenne megmondani, hogy a módszer megkönnyítheti-e a korai felismerést klinikai környezetben” – mondja Terje Falck-Ytter, az Uppsalai Egyetem Pszichológiai Tanszékének és az Uppsala Child- and Babylabnak a docense, a vizsgálat vezetője.

A beavatással kapcsolatos eredményekkel ellentétben a vizsgálat kimutatta, hogy minden csecsemő hajlamos volt spontán követni a kísérletvezető tekintetét. Meglepő módon még akkor is képesek voltak erre, amikor a kísérletvezető csak a szemét mozgatta, míg a fejük mozdulatlan maradt.

“A szociális kommunikációra való reagálás és a társas kommunikáció kezdeményezése közötti ellentétes eredmények informatívak lehetnek a korai beavatkozással kapcsolatos jövőbeli kutatások számára” – mondja Terje Falck-Ytter.

A vizsgálat a nagyobb projekt, az Early Autism Sweden (EASE) (http://www.smasyskon.se) része, amely az Uppsalai Egyetem és a svédországi Karolinska Institutet (KIND) Idegfejlődési Rendellenességek Központja közötti együttműködés. A résztvevők közös figyelmi képességeit 10,14 és 18 hónapos korban vizsgálták. Hároméves korban teljes diagnosztikai értékelést végeztek. Összesen 81 olyan csecsemő vett részt a vizsgálatban, akinek idősebb testvére autista volt, és közülük 22-en feleltek meg az autizmus kritériumainak az utánkövetéskor. A vizsgálatban egy 31 csecsemőből álló kontrollcsoport is részt vett, amely az általános populációból származott.

Szólj hozzá!