Gruppi eterogenei o omogenei per l’apprendimento collaborativo? Il metodo ChalkTalk

Il metodo ChalkTalk ha tre parti chiave in movimento: istruzione di gruppo, apprendimento collaborativo e pratica individuale. L’apprendimento collaborativo può essere il classico bambino di mezzo che può essere perso nella confusione tra la lezione e il lavoro individuale degli studenti. Tuttavia, come i bambini di mezzo, questo passo intermedio è critico per la coesione dell’insieme, e merita la stessa attenzione dei suoi fratelli maggiori e minori (nonostante le nostre guerre infantili per il controllo a distanza, sono abbastanza sicuro che le mie sorelle maggiori e minori sarebbero d’accordo con me su questo ). L’aspetto che richiede più attenzione per questa fase intermedia dell’apprendimento collaborativo? Non è necessariamente ciò che viene insegnato in questi piccoli gruppi, ma piuttosto come questi piccoli gruppi sono formati.

(Photo by Sharon McCutcheon on Pexels.com)

Small Group Learning

Posizionare gli studenti in piccoli gruppi per l’apprendimento permette agli studenti di praticare le competenze e ottenere un feedback dai compagni e dagli insegnanti prima di passare agli sforzi individuali, ed è stato dimostrato di aumentare notevolmente la padronanza individuale degli studenti. Ci sono due metodi primari per la creazione di gruppi di studenti: omogeneo, dove gli studenti sono disposti in modo che il simile cada con il simile (di solito fatto per livelli di abilità); ed eterogeneo, dove gli studenti di diversi livelli di abilità (o altri fattori) sono mescolati in modo che ogni gruppo abbia un’ampia rappresentanza di studenti.

Il lato oscuro dell’apprendimento in piccoli gruppi.

Gruppo omogeneo: Ordinamento per capacità

Dopo il passaggio di No Child Left Behind nei primi anni 2000 e l’aumento dei test standardizzati, i raggruppamenti omogenei sono stati ampiamente utilizzati per ordinare gli studenti in base ai risultati della valutazione. Il pensiero era che gli studenti allo stesso livello sarebbero stati in grado di aiutarsi a vicenda, ma è diventato rapidamente evidente che questo ha spesso portato a divisioni socioeconomiche o razziali all’interno delle classi, insieme ad altre conseguenze indesiderate. Inoltre, gli studenti nei gruppi a “basso livello” potrebbero essere imbarazzati dal loro posizionamento e diventare ancora più demotivati ad imparare. Quando gli studenti in una classe sono divisi in un paio di gruppi in base all’abilità, è ovvio per loro cosa sta succedendo anche se gli insegnanti non glielo dicono.

Gli insegnanti possono anche (a volte inconsciamente) adattare gli stili pedagogici tra i gruppi, trattando gli studenti di livello inferiore come “dipendenti” e quelli di livello superiore come “indipendenti”, limitando involontariamente “le opportunità di apprendimento e creando un ciclo di opportunità limitate”. In definitiva, abbiamo osservato che i raggruppamenti omogenei hanno dimostrato di beneficiare solo il 10 per cento circa degli studenti – spesso quelli che hanno meno bisogno di una spinta.

Quindi il raggruppamento eterogeneo è un modo migliore?

In alternativa, gli studenti possono essere disposti in modo eterogeneo, con una gamma di livelli di rendimento in ogni piccolo gruppo. Gli studenti con risultati più alti possono aiutare gli studenti con risultati più bassi, che a loro volta possono imparare meglio dai compagni. Gli studenti non sono ovviamente in un gruppo superiore o inferiore. Questo ha dimostrato di avere una miriade di benefici per gli studenti, tra cui una migliore autostima, più possibilità di sviluppo della leadership, una migliore preparazione per il posto di lavoro, relazioni rafforzate tra studenti di diversa provenienza e maggiori risultati.

Anche se rimangono alcuni potenziali svantaggi dei gruppi eterogenei. Per esempio, gli studenti di alto rendimento possono avere la sensazione di non essere stimolati o ci si aspetta che gli altri studenti del gruppo facciano tutto il lavoro. Come Ben Johnson sottolinea in Edutopia, è anche importante che i raggruppamenti eterogenei siano usati per le giuste ragioni, e non come strumenti di gestione della classe in modo che gli studenti bravi si “strofinino” su quelli meno bravi. Per funzionare bene, l’apprendimento collaborativo deve coinvolgere tutti i membri del gruppo, che devono essere tutti investiti, responsabili e avere un ruolo significativo da svolgere.

Raggruppamenti eterogenei o omogenei per l’apprendimento collaborativo – un’infografica di ChalkTalk

ChalkTalk e i raggruppamenti eterogenei

A ChalkTalk, il nostro approccio all’istruzione in piccoli gruppi ha preso inizialmente una prospettiva di scienza dei dati, con i nostri algoritmi che raggruppavano gli studenti in modo omogeneo per livello di abilità. Ma man mano che abbiamo approfondito i nostri risultati, parlato con più educatori e migliorato il nostro modello, i vantaggi dei raggruppamenti eterogenei sono diventati più evidenti. Eppure abbiamo ancora notato un grande problema con i raggruppamenti eterogenei: gli studenti più abili si sono immediatamente lanciati a rispondere alle domande prima che gli studenti meno abili avessero abbastanza tempo per elaborare le informazioni.

Ecco quando abbiamo inventato il modo ChalkTalk di raggruppare gli studenti con il potere della pausa: raggruppare gli studenti in modo eterogeneo e dare loro alcuni minuti per lavorare sulle attività di apprendimento collaborativo in silenzio e poi riunirsi per discutere le loro risposte. Questo permette agli studenti la possibilità di arrivare da soli alla risposta, o almeno di capire meglio perché hanno faticato e parlare con gli altri di dove hanno sbagliato. Gli studenti imparano effettivamente come fare i problemi e quindi possono ottenere risultati migliori nelle valutazioni.

Come notato sopra, ci sono molti modi in cui gli insegnanti possono disporre gli studenti per ottenere gruppi eterogenei. Una cosa su cui abbiamo lavorato a ChalkTalk (e di cui siamo davvero entusiasti!) è dare agli insegnanti la possibilità di raggruppare gli studenti in modo efficace per piccoli gruppi. Questo porta a casa la lezione che gli studenti imparano meglio quando lavorano con i loro compagni, favorendo la connessione umana e sfidandosi a vicenda per crescere e imparare di più.

Autore: Mohannad Arbaji, fondatore di ChalkTalk & CEO

Progetto di gruppo preferito: Progetto di gruppo della classe ENGN1000 con il professor Kipp Bradford alla Brown University. Ho lavorato con i miei compagni di classe Brendan e Tyler per concettualizzare, progettare e costruire un dispositivo domestico accessibile che convertisse l’energia solare/eolica/meccanica in elettricità AC per l’uso dei beduini nel deserto del Sahara. Lo abbiamo soprannominato PowerRanger.

Pubblicato anche su https://medium.com/@moarbaji
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