Yao Ming

Yao Ming, (né le 12 septembre 1980 à Shanghai, en Chine), joueur de basket-ball chinois, devenu une star internationale en tant que centre des Houston Rockets de la National Basketball Association (NBA).

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Yao est né de parents basketteurs accomplis qui mesuraient chacun plus de 1,8 mètre (6 pieds). Dès son plus jeune âge, Yao dépasse ses camarades de classe. À l’âge de 12 ans, il fréquente une académie sportive locale et s’entraîne au basket plusieurs heures par jour. En 1997, il a rejoint les Shanghai Sharks de l’Association chinoise de basket-ball (CBA). Lorsqu’il a mené l’équipe chinoise à une honorable 10e place aux Jeux olympiques de Sydney en 2000, Yao était devenu une icône nationale.

Le joueur de 7 pieds 6 pouces (2,29 mètres) Yao a été sélectionné par les Houston Rockets avec le premier choix global de la draft NBA 2002. Au cours de la saison 2002-03, il a été élu par les fans comme titulaire pour la Conférence de l’Ouest lors du All-Star Game et a été sélectionné à l’unanimité dans l’équipe All-Rookie de la ligue. Bien que les Rockets aient manqué de peu de participer aux play-offs de la NBA en 2003, Yao a contribué à mener l’équipe à un record de 43-39, un revirement impressionnant par rapport au record de 28-54 enregistré par les Rockets une saison auparavant. Grâce à sa souplesse au tir et à son habileté dans les passes, Yao a été sélectionné parmi les étoiles au cours des six saisons suivantes et a permis aux Rockets de participer aux play-offs pendant cinq de ces années (2004, 2005 et 2007-2009). Cependant, il a souffert d’une série de fractures aux jambes et aux pieds au cours de ses sept premières années avec les Rockets, et sa saison 2008-09 s’est terminée pendant les play-offs à cause d’un pied cassé, qui n’a pas guéri correctement. Il a été opéré pendant l’intersaison suivante, mais les dommages étaient si graves qu’il a manqué toute la saison 2009-2010 de la NBA. Yao est revenu pour cinq matchs au début de la saison 2010-2011 avant de souffrir d’une fracture de stress à la cheville, et il a été mis sur la touche pour le reste de la saison. Blessé, Yao s’est retiré du basket-ball professionnel en juillet 2011. Il a été intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2016. L’année suivante, il est devenu le président de l’ACB, après avoir été président et propriétaire de la franchise Shanghai Sharks de l’ACB depuis 2009.

L’impact de Yao sur la culture du basket-ball s’est étendu bien au-delà de ses réalisations sur le terrain. Il attirait de grandes foules partout où les Rockets jouaient, et les matchs de Houston étaient diffusés à des audiences énormes en Chine et dans d’autres pays asiatiques. Favori des médias, Yao était un pitchman pour de nombreuses entreprises et était au centre des efforts de la NBA pour populariser la ligue dans le monde entier.

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