What is Oak ? Guide To Oaked & Unoaked Wines

De nombreux vins peuvent bénéficier d’un contact avec le chêne (pour savoir comment les vignerons s’en sont rendu compte, lisez notre article sur l’histoire du stockage du vin en chêne). Le chêne peut rehausser la couleur du vin, adoucir et arrondir les saveurs, et conférer ses propres caractéristiques uniques. Presque tous les vins rouges et de nombreux vins blancs passent du temps dans des fûts de chêne avant d’être mis en bouteille, et c’est simplement parce que les vignerons ont trouvé qu’ils avaient meilleur goût de cette façon.

Nous aimons penser qu’un vigneron utilise le chêne comme un chef utiliserait le sel, vous en utilisez un peu ou beaucoup pour soit juste faire légèrement ressortir d’autres saveurs, soit pour que les caractéristiques propres du chêne jouent un rôle plus important. Cependant, tout comme un chef peut utiliser trop de sel dans un plat, un vigneron peut également utiliser trop de chêne dans un vin. Si vous ne goûtez que les caractéristiques du chêne, au lieu du fruit, nous disons que le vin n’est pas équilibré. Si vous buvez un vin qui a un goût de beurre liquide, ce vin a beaucoup trop de chêne.

Alors, comment reconnaître qu’un vin a été boisé ? Lorsqu’un vin repose dans du chêne pour vieillir, le chêne transmet lentement ses arômes et ses couleurs au vin. S’il s’agit d’un vin blanc, plus le vin reste dans le chêne, plus il devient jaune foncé, imitant presque la teinte de la paille. Si le vin est rouge, la couleur n’est pas autant affectée, mais souvent, plus le vin repose longtemps dans le chêne, plus il peut devenir rouge foncé.

En termes de saveurs, vivant à l’intérieur du chêne est un composé connu sous le nom de vanilline, qui, comme son nom l’indique, a un goût de vanille. Lorsqu’un vin repose dans du chêne pendant une longue période, ce composé quitte le bois et passe dans le vin, ce qui explique pourquoi de nombreux vins blancs, notamment le Chardonnay, peuvent avoir des arômes de vanille si prononcés. D’autres saveurs qui peuvent être rehaussées par le chêne sont le moka, le caramel, le toffee ou le miel.

Si vous trouvez que vous n’aimez pas les vins avec beaucoup de chêne, en particulier les vins blancs, une règle générale est que les vins californiens, en particulier ceux qui sont produits en masse, ont tendance à sur-chauffer plus que les autres régions du monde.

Si vous ne savez toujours pas à quel point le chêne peut affecter un vin, voici une excellente dégustation côte à côte que vous pouvez faire. Achetez un Chardonnay qui a été élevé en fût de chêne et un autre qui n’a pas été élevé en fût (dans l’acier). Versez les deux vins dans des verres et goûtez-les l’un après l’autre. Dans le vin non élevé en fût, vous goûterez le fruit de manière prédominante, l’acidité sera plus présente et le goût sera plus « frais » (les viticulteurs disent parfois qu’un vin non élevé en fût est nu). Dans le vin vinifié en fût, le fruit sera toujours présent, mais il ne sera pas aussi brillant et croquant, il sera plutôt en équilibre avec d’autres saveurs, comme la vanille et les épices. Il aura aussi une bouche plus pleine.

Si vous trouvez que vous n’aimez pas les vins avec beaucoup de chêne, surtout les vins blancs, une règle générale est que les vins californiens, surtout ceux qui sont produits en masse, ont tendance à trop boiser plus que les autres régions du monde. Évitez-les et vous trouverez des vins équilibrés et délicieux, bénéficiant de l’influence et des caractéristiques du chêne.

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