Une brève histoire de l’assiette-repas hawaïenne

Le plat de poisson hawaïen cru poke se répand sur le continent comme une traînée de poudre ces jours-ci, mais le plat indigène le plus célèbre de l’État Aloha est sans doute l’assiette-repas hawaïenne. Si vous ne connaissez pas cette spécialité du 50e État, vous devriez le faire. Au moins, considérez cela comme un devoir patriotique : Le président Barack Obama est né à Honolulu et est un fan avoué de l’assiette-repas. (Quant à savoir pourquoi il ne s’est jamais présenté aux dîners de la Maison Blanche, il faut blâmer Michelle, une fervente adepte de l’alimentation saine, pour cette raison.)

Voici maintenant, tout ce que vous devez savoir sur l’assiette-repas hawaïenne :

Qu’est-ce qu’une assiette-repas hawaïenne ?

Un repas de référence pour les Hawaïens, à la fois bon marché et rassasiant, il est servi dans les stands de bord de route, les drive-in et les restaurants de type  » hole-in-the-wall  » dans tout l’État ; pensez-y comme une version multiculturelle, influencée par les îles, des traditionnelles assiettes de viande et de trois plats du Sud. Il peut inclure de nombreux types de protéines, mais elles sont toujours flanquées d’une salade de macaroni à base de mayonnaise et de deux boules de riz blanc, ce qui fait de l’assiette hawaïenne un événement sérieux de charge en glucides.

Photo : L&L Hawaiian Barbecue/Facebook

Où/quand l’assiette-repas hawaïenne a-t-elle vu le jour ?

Les origines de ce plat remontent aux années 1880, où il a commencé comme une option de repas de midi populaire pour les travailleurs affamés des plantations d’ananas et de sucre en plein essor d’Hawaï. Les travailleurs des plantations apportaient leur déjeuner au travail dans des boîtes à bento, et les restes de riz étaient utilisés comme un moyen peu coûteux de renforcer les viandes restantes du dîner de la veille. Dans les années 1930, de nouveaux services de repas mobiles appelés « lunch wagons » sont apparus pour répondre aux besoins des ouvriers et des drive-in ; au lieu d’être servis dans des boîtes à bento, ils étaient servis dans des assiettes en papier compartimentées, d’où le nom de « plate lunch ». Dans les années 1950, l’ère des plantations avait pris fin, mais l’assiette-repas était un aliment de base dans les drive-in et les restaurants indépendants à travers les îles.

Qu’est-ce qui compose une assiette-repas hawaïenne ?

Hawaii est un creuset culturel, et cela se reflète dans la diversité des plats que les dîneurs peuvent trouver dans leur assiette-repas. Beaucoup des travailleurs des plantations susmentionnés étaient des immigrants d’autres pays comme le Japon, la Chine, les Philippines, la Corée et le Portugal, et ils ont tous apporté avec eux divers plats de leur pays d’origine, comme le poulet ou le porc katsu, un plat japonais composé d’une fine et croustillante escalope panée servie avec une sauce rouge aigre-douce ; le porc rôti à la chinoise char siu ; le porc adobo, un plat braisé philippin ; la saucisse portugaise ; et même le saumon teriyaki.

Certains des plats les plus couramment vus dans une assiette-repas sont des plats hawaïens indigènes : loco moco (galettes de hamburger nappées de sauce brune et d’un œuf au plat), kalua pork (un plat traditionnel de luau composé d’épaule de porc cuite lentement) ou Spam musubi (tranches de Spam sur du riz enveloppé dans du nori), un en-cas très portable qui aurait été inventé dans les camps d’internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le riz est un élément de base du repas à l’assiette depuis le début, et la salade de macaronis a été ajoutée quelque temps plus tard pour plaire à de nombreux palais différents (comment ne pas aimer les pâtes imbibées de mayonnaise ?).

Dois-je aller à Hawaï pour manger un repas à l’assiette?

Loin de là. De nombreux restaurants spécialisés dans l’assiette-repas hawaïenne ont surgi dans les 48 contigus, dont plusieurs chaînes. L&L, une chaîne de drive-in originaire d’Honolulu, à qui l’on doit également l’invention du terme « barbecue hawaïen », a commencé à s’étendre sur le territoire continental des États-Unis en 1999 et possède maintenant des établissements dans plusieurs États, dont la Californie, le Texas, le Nevada et même New York. L’Oregon possède sa propre mini-chaîne de restaurants de plats hawaïens appelée Hawaiian time, et un groupe de restaurants franchisés indépendants appelé Aloha Hawaiian BBQ possède des magasins au Texas et en Californie. Mais si vous vous trouvez à Honolulu, vous pouvez aussi vous rendre dans l’endroit préféré du président Obama : l’emblématique Rainbow Drive-In, qui existe depuis 1961.

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