UnderstandingPrejudice.org : La psychologie des préjugés

L’hypothèse du contact

L’une des techniques les plus étudiées pour réduire les préjugés est le contact intergroupe (Hewstone & Brown, 1986). Dans The Nature of Prejudice, Gordon Allport (1954, p. 281) a émis l’hypothèse suivante :

Les préjugés (à moins qu’ils ne soient profondément enracinés dans la structure de caractère de l’individu) peuvent être réduits par un contact à statut égal entre les groupes majoritaires et minoritaires dans la poursuite d’objectifs communs. L’effet est grandement amélioré si ce contact est sanctionné par des soutiens institutionnels (c’est-à-dire par la loi, la coutume ou l’atmosphère locale), et à condition qu’il soit d’une sorte qui mène à la perception d’intérêts communs et d’une humanité commune entre les membres des deux groupes.

Cette affirmation, maintenant largement connue comme « l’hypothèse du contact », a reçu un large soutien de la recherche. Dans un examen de 203 études provenant de 25 pays — impliquant 90 000 participants — Thomas Pettigrew et Linda Tropp (2000) ont constaté que 94% des études soutenaient l’hypothèse du contact (c’est-à-dire que dans 94% des cas, les préjugés diminuaient à mesure que le contact entre les groupes augmentait).
Avec un tel niveau de soutien, pourquoi le contact entre les groupes n’a-t-il pas éliminé les préjugés de la société ? Le problème de l’utilisation du contact pour réduire les préjugés n’est pas que l’hypothèse du contact est fausse, mais qu’il est si difficile de remplir les conditions décrites par Allport. Dans de nombreux environnements réels, les feux des préjugés sont alimentés par le conflit et la concurrence entre des groupes dont le statut est inégal, comme les Israéliens et les Palestiniens, les Blancs et les Noirs, ou les citoyens de longue date et les immigrants récents (Esses, 1998 ; Levine & Campbell, 1972). Dans des conditions de concurrence et d’inégalité de statut, le contact peut même augmenter les préjugés au lieu de les diminuer. Par exemple, dans un examen des études menées pendant et après la déségrégation scolaire aux États-Unis, Walter Stephan (1986) a constaté que 46 % des études faisaient état d’une augmentation des préjugés chez les élèves blancs, 17 % d’une diminution des préjugés, et le reste ne signalait aucun changement.
La clé est de créer des situations qui conduiront à des interactions coopératives et interdépendantes dans la poursuite d’objectifs communs, en faisant passer les gens de la catégorie « nous et eux » à la catégorie « nous » (Desforges et al., 1991 ; Dovidio & Gaertner, 1999 ; Sherif, Harvey, White, Hood, & Sherif, 1988). La recherche en classe a révélé que les techniques d’apprentissage coopératif augmentent l’estime de soi, le moral et l’empathie des élèves au-delà des divisions raciales et ethniques, et améliorent également les résultats scolaires des élèves des minorités sans compromettre les résultats des élèves du groupe majoritaire (Aronson & Bridgeman, 1979). L’une des premières techniques à avoir été étudiée, la « classe puzzle », divise les élèves en petits groupes de travail diversifiés sur le plan racial, dans lesquels chaque élève reçoit un élément d’information essentiel sur le sujet assigné (rendant ainsi chaque membre du groupe indispensable aux autres). La technique du puzzle a été développée à l’origine spécifiquement pour réduire les préjugés raciaux, et des décennies de recherche suggèrent qu’elle est très efficace pour promouvoir un contact interracial positif (Aronson & Patnoe, 1997).

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