Un ours pourrait-il survivre en ne se nourrissant que de miel ?

Naturalish

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Oct 9, 2017 – 6 min lu

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Photo réelle, non manipulée.

Le régime alimentaire de Winnie l’ourson n’est pas un grand secret : il aime le miel, et beaucoup de miel.

Et vous savez quoi ? Cela lui a bien servi. Ourson mène une existence si délicieuse que personne n’a vraiment le droit de se plaindre. Pourtant, si vous lisez un classique d’A. A. Milne, il est possible qu’une science authentique et réaliste puisse aider à répondre à une question courante sur le mode de vie particulier de Pooh : « Les ours mangent-ils vraiment du miel ? »

Ew ça lui rentre dans les cheveux!

Sur ce point, oui, ils le font très certainement. Mais ce fait pourrait rapidement conduire à une ligne de questionnement beaucoup plus collante:

« Un ours pourrait-il manger seulement du miel ? »

Bien maintenant.

L’ours Winnipeg « dans la vraie vie ».

Premièrement chose, nous devons clarifier certains détails. Winnie n’est pas un ours quelconque, il est inspiré d’un véritable ours noir des années 1920. Ce sera notre point de référence pour déterminer quels comportements d’ours sont réellement durables. Le régime alimentaire de l’ours noir n’est pas tout à fait uniforme ; il varie selon l’âge, le sexe et, surtout, la période de l’année. Pendant l’hibernation (naturellement), la consommation quotidienne de nourriture de l’ours est inexistante, tandis que le corps brûle encore environ 4 000 calories par jour, Dans les mois précédant l’hiver, leur régime quotidien peut atteindre un énorme 20 000 calories. Wild.

Pour simplifier, et pour donner à Pooh le bénéfice du doute, plaçons-le à l’extrémité inférieure d’une journée moyenne de printemps : 5,000 calories. De toute façon, Winnie est un type relativement sédentaire, je ne peux pas imaginer que son corps soit soumis à un grand stress.

A propos des abeilles. Comme indiqué ci-dessus : oui, les ours mangent du miel, mais il n’y a pas que le miel qui offre une alimentation. Je remercie le département de la chasse et de la pêche de l’Alaska :

Q : Les ours mangent-ils du miel ?

A : Oui. Les ours aiment effectivement le miel et sont attirés par les ruches d’abeilles. Mais contrairement à ce qui se passe dans Winnie l’ourson, les ours ne mangent pas que du miel. Ils consomment également les abeilles et les larves à l’intérieur de la ruche, qui sont une bonne source de protéines. Les ours bruns et les ours noirs font des raids sur les ruches.

« Contrairement à Winnie l’ourson », hein ? Eh bien, ce n’est pas tout à fait clair ; alors que Winnie Pooh horde son propre Fort Knox privé de miel, je n’étais pas tout à fait sûr que ce soit son seul trésor né des abeilles.

Comme… peut-être est-ce un appel à l’aide.

Le miel lui-même n’est fondamentalement qu’un système de stockage de sucre pour les abeilles afin de convertir le nectar en chaînes de sucre plus simples et de préserver la nourriture énergétique pour les saisons plus difficiles. Le reste de la ruche – le rayon de miel, les larves ou les abeilles elles-mêmes – serait une meilleure source de protéines et un repas beaucoup plus complet. Mais l’ourson ne fonctionne pas comme ça.

Les abeilles sont la partie la plus saine!

Il recrache les abeilles ! Quel ours stupide. De plus, je suppose que son attitude est énoncée assez clairement dans le texte : « La seule raison d’être d’une abeille est de faire du miel. Et la seule raison pour laquelle on fait du miel, c’est pour que je puisse le manger. »

Donc Pooh ne mange que le miel, ce qui est moins qu’idéal mais on peut quand même travailler avec. Le miel lui-même offre 64 calories par cuillère à soupe, et avec une petite conversion métrique, nous pouvons calculer que pour satisfaire le régime de 5 000 C/jour de l’ours noir, Pooh n’aurait besoin que de consommer 1,16 litre de miel par jour. En fait, c’est plutôt raisonnable, étant donné qu’il en ramasse des poignées dans sa bouche comme un sacré animal.

Maintenant, à ce stade, je tiens à préciser que le but de ce blog n’est pas de prouver ou de réfuter la loi naturelle de la fiction pour enfants. Ce serait bizarre. Au lieu de cela, j’aime chercher des moyens d’apprendre la biologie à travers les médias, même quelque chose d’aussi bénin que Pooh Bear. Jusqu’ici tout va bien.

Cela étant dit, il y a une question plus importante à portée de main. Si l’ourson a besoin de 1,16 litre de miel par jour… Y a-t-il même assez de miel dans le « Hundred Acre Wood » pour le faire vivre ?

Au début, je pensais que la réponse ici dépendait de la quantité de ruches qui pourraient tenir dans une zone fermée de cent acres (la réponse est… beaucoup, en fait) mais il s’avère que la logique est beaucoup plus complexe. La production de miel par surface ne dépend pas seulement du nombre de ruches, mais aussi de la quantité de pollen et, surtout, du type de plantes à fleurs qui se trouvent à proximité. Peu importe qu’il y ait des dizaines ou des centaines de ruches s’il n’y a pas le bon type de végétation.

La science du miel : c’est une chose.

Nous avons calculé que Pooh aurait besoin de 1,16 L de miel par jour, ce qui équivaut à un peu moins de 425 L pour toute l’année. Avec une densité de 1,42 g/mL, cela revient à environ 600 kg de gluant doré. Ours lourd.

Maintenant en utilisant une référence pratique dandy, nous pouvons commencer. Sur un terrain de 100 acres (ce qui correspond à environ 40 hectares), il y a une grande variété de rendement en miel à travers différentes espèces de plantes. Au maximum, on trouve l’épicéa de Norvège, qui permettrait aux abeilles de produire 16 000 kg de miel par saison. À l’autre extrémité du spectre, cependant, avec des plantes comme la prune ou la pomme ou le sarrasin qui ont une production de pollen plus faible, les abeilles d’un Hundred Acre Wood ne produisent que… roulement de tambour s’il vous plaît… 1 200 kg.

Même avec le pire type de végétation possible, les abeilles locales pourraient produire au moins le double du miel dont Winnie l’ourson aurait besoin pour tenir toute l’année.

Phew.

Donc, techniquement, cette image est biologiquement exacte. Pour l’instant.

Il y a tout un tas d’autres variables que j’ai envisagé de rechercher. La production de miel varie en fonction de la température, de la météo et de la productivité des abeilles, mais quelle que soit la façon dont je la découpe, le régime alimentaire de Pooh semble être bien en deçà de toutes les estimations raisonnables. Un ours peut définitivement se nourrir (hypothétiquement) du miel produit dans une parcelle de 100 acres. Sauf pour une chose…

Il y a un modicum de recherche qui m’a vraiment marqué : le territoire moyen de l’ours noir varie entre 2,5 et 10 miles carrés, ce qui à un moment donné semblait pertinent pour mon enquête sur le miel mais a fini par tomber sur le plancher de la salle de coupe. Tout de même, si on fait un peu de conversion, on arrive à un territoire compris entre 1 600 et 6 400 acres.

Quoi !?

C’est en gros Pooh dans le Bois des Cent Acres. Rappelez-vous ce visage.

Le Bois est trop petit, bon sang ! Si Winnie n’a que cent acres pour se promener librement, il est limité à moins de 5% de son territoire naturel. De plus, il doit faire face à la concurrence d’un tigre (je crois) et de quelques kangourous. Même si son régime alimentaire uniquement à base de miel se vérifie, Winnie l’ourson est toujours piégé sur une minuscule parcelle de terre à peine assez grande pour lui permettre de rester sain d’esprit.

Oublie le régime alimentaire, ourson l’ourson, tu as besoin d’une plus grande maison.

A la fin, nous sommes arrivés à une conclusion choquante : Winnie l’ourson est probablement en train de devenir fou. Pas étonnant qu’il ne mange que du sucre et ne porte pas de pantalon. J’aime les histoires classiques de Winnie l’ourson et de ses amis comme tout le monde, mais puis-je vraiment approuver un tel degré de cruauté envers les animaux ?

Oui, pour le moment. C’est une fiction après tout. Mais si vous rencontrez un jour un zoologiste riche et zélé qui rêve de recréer son bois d’enfance préféré, transmettez cet article et s’il vous plaît, pour le bien des ours noirs partout dans le monde, insistez pour qu’il alloue les 1 600 à 6 400 acres d’espace approprié.

Et donnez à cet ours quelques foutues protéines.

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