Tortue de l’île Pinta

Menaces et conservationEdit

Plusieurs des espèces survivantes de tortues des Galápagos sont en danger. Le déclin de la population a commencé au 17ème siècle à la suite des visites des boucaniers et des baleiniers. Ils ont chassé les tortues comme source de viande fraîche, prenant environ 200 000 tortues au total.

En 1958, des chèvres ont été amenées sur l’île de Pinta et ont commencé à manger une grande partie de la végétation, au détriment de l’habitat naturel.Un effort prolongé pour exterminer les chèvres a été entamé. Au fur et à mesure que les populations de chèvres diminuaient, la végétation se rétablissait. De petits arbres ont commencé à se régénérer à partir des souches laissées par les chèvres. Les espèces d’arbustes des hautes terres, les semis d’arbres forestiers, le cactus Opuntia et d’autres espèces endémiques ont augmenté. En 2003, l’île de Pinta a été déclarée exempte de chèvres.

En plus des efforts de conservation tels que l’élimination des populations de chèvres aux Galápagos, il y a eu un effort pour faire revivre un certain nombre d’espèces de tortues des Galápagos par la reproduction en captivité. Les efforts futurs pourraient viser à recréer une population génétiquement similaire à la tortue originale de l’île Pinta en reproduisant les hybrides de première génération découverts sur le volcan Wolf.

Lonesome GeorgeEdit

Article principal : Lonesome George

Lonesome George à la station de recherche Charles Darwin

Le dernier individu connu de l’espèce était un mâle nommé Lonesome George (espagnol : El Solitario Jorge), mort le 24 juin 2012. Dans ses dernières années, il était connu comme la créature la plus rare du monde. George a servi de symbole puissant pour les efforts de conservation aux Galápagos et au niveau international.

George a été vu pour la première fois sur l’île de Pinta le 1er décembre 1971 par le malacologue hongrois József Vágvölgyi. Relogé pour sa sécurité à la station de recherche Charles Darwin sur l’île de Santa Cruz, George a été enfermé avec deux femelles d’espèces différentes. Bien que les femelles aient pondu des œufs, aucun n’a éclos. La tortue de Pinta a été déclarée fonctionnellement éteinte.

Au fil des décennies, toutes les tentatives d’accouplement de Lonesome George ont échoué, probablement parce que son espèce n’était pas fertile croisée avec les autres espèces.

Le 24 juin 2012, à 8h00 heure locale, le directeur du parc national des Galápagos Edwin Naula a annoncé que Lonesome George avait été retrouvé mort par son gardien depuis 40 ans, Fausto Llerena. Naula soupçonne que la cause de la mort est une insuffisance cardiaque compatible avec la fin de la vie naturelle d’une tortue.

Individus restants possiblesEdit

En 2006, Peter Pritchard, l’une des plus grandes autorités mondiales sur les tortues des Galápagos, a suggéré qu’une tortue mâle résidant au zoo de Prague pourrait être une tortue de l’île de Pinta en raison de la structure de sa carapace. Des analyses ADN ultérieures ont toutefois révélé qu’il était plus probable qu’il provienne de l’île Pinzón, où vit l’espèce C. duncanensis.

Les halliers et les pirates utilisaient autrefois l’île Isabela, la centrale et la plus grande des îles Galápagos, comme dépotoir de tortues. Aujourd’hui, les tortues restantes qui vivent autour du volcan Wolf ont combiné des marqueurs génétiques de plusieurs espèces.En mai 2007, l’analyse des microsatellites génomiques (séquences d’ADN) a suggéré que les individus d’un groupe transloqué de C. abingdonii pourraient encore exister à l’état sauvage sur Isabela. Les chercheurs ont identifié une tortue mâle de la région du Volcano Wolf qui avait la moitié de ses gènes en commun avec l’espèce de George. On pense que cet animal est un hybride de première génération entre les espèces des îles Isabela et Pinta. Cela suggère la possibilité d’une tortue Pinta pure parmi les 2 000 tortues d’Isabela.

L’identification de huit individus d’ascendance mixte parmi seulement 27 individus échantillonnés (taille estimée de la population de Volcano Wolf 1 000-2 000)… suggère la nécessité de monter une enquête immédiate et complète… pour rechercher des individus supplémentaires d’ascendance Pinta.

Un voyage ultérieur à Isabela par des chercheurs de l’Université de Yale a trouvé 17 hybrides de première génération vivant au Volcan Wolf. Les chercheurs ont prévu de retourner à Isabela au printemps 2013 pour rechercher des tortues Pinta survivantes et essayer de collecter des hybrides dans le but de lancer un programme d’élevage sélectif en captivité et d’espérer réintroduire les Pintas sur leur île natale.

En 2020, Le parc national des Galápagos et Galápagos Conservancy ont annoncé qu’ils avaient découvert une jeune femelle avec une ligne directe de descendance de l’espèce Chelonoidis abingdonii de l’île Pinta.

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