Signes subtils et flagrants du favoritisme parental

  • 14 décembre 2020
    Par Jazmine Denise

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La façon dont le favoritisme parental se manifeste peut varier drastiquement d’un foyer à l’autre, mais ce qui reste le même, ce sont les cicatrices qu’un tel comportement peut laisser sur les enfants concernés.

« Peu importe que vous soyez l’enfant choisi ou non, la perception d’un traitement inégal a des effets dommageables pour tous les frères et sœurs », a expliqué le Dr Karl Pillemer, Ph.D., directeur du Cornell Institute for Translational Research on Aging et auteur d’une étude sur le favoritisme parental publiée dans le Journal of Marriage and Family, qui a révélé que le traitement préférentiel était lié à la dépression à l’âge mûr, tant chez les enfants favorisés que chez les enfants non favorisés. « Les enfants moins favorisés peuvent avoir de la mauvaise volonté envers leur mère ou leur frère ou sœur préféré(e), et être l’enfant favorisé entraîne le ressentiment de ses frères et sœurs et le poids supplémentaire d’attentes parentales plus importantes. »

Le favoritisme parental, s’il est souvent facilement détecté par les enfants et les parties extérieures, n’est pas toujours évident pour le parent fautif. Dans de nombreux cas, le favoritisme n’est pas dû au fait que le parent aime un enfant plus qu’un autre, mais plutôt à des différences de personnalité.

« Il peut être très fréquent qu’un parent « aime » ou « vibre mieux » avec un frère ou une sœur plus que les autres », a déclaré Michele Levin, thérapeute familiale et copropriétaire de Blueprint Mental Health, à Healthline. « Un père qui s’intéresse au sport aura probablement une meilleure relation avec un enfant qui aime aussi le sport, par opposition à un enfant qui préfère l’intérieur et les jeux vidéo, par exemple », a expliqué Levin. « Ces dynamiques peuvent devenir très compliquées. »

Bien sûr, les différences de personnalité ne dispensent pas un parent de sa responsabilité de faire en sorte que tous ses enfants se sentent aimés, acceptés et appréciés. La première étape pour mettre un terme au favoritisme parental ou au favoritisme perçu est de reconnaître les signes. En voici plusieurs.

Vous n’appliquez pas les règles de manière uniforme

Alors que les parents aimeraient croire qu’ils sont justes lorsqu’il s’agit d’appliquer les règles à la maison, ce n’est pas toujours le cas. De nombreux parents ont l’habitude d’appliquer les règles de manière sélective, ce qui peut évidemment être perçu comme une forme de favoritisme.

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Vous récompensez un enfant plus

Bien que cela puisse être épuisant lorsque vous avez plusieurs enfants, en règle générale, vous ne devriez pas faire quelque chose pour un enfant que vous ne seriez pas prêt à faire pour un autre. Même si vous avez une explication parfaitement logique, les jeunes enfants, en particulier, ne seront pas toujours en mesure de comprendre le « pourquoi » de vos actions.

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Vous vous rangez fréquemment du côté d’un enfant plutôt que de l’autre

Il n’est pas rare que les frères et sœurs soient en désaccord et se tournent vers leurs parents pour régler une querelle. Il est important de faire attention à la façon dont vous gérez ces situations et à la fréquence à laquelle vous prenez parti pour un enfant plutôt qu’un autre. Il peut être utile de rester neutre aussi souvent que possible.

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Vous êtes moins patient avec l’un de vos enfants

Les enfants vous mettent à l’épreuve et certains ont un tempérament qui vous portera sur les nerfs plus que d’autres. Cela peut vous amener à paraître moins patient avec l’un de vos enfants par rapport aux autres. Vous pouvez également constater que ce qui fonctionne pour un enfant ne fonctionne pas pour l’autre, ce qui vous laisse un sentiment de frustration et vous fait perdre votre sang-froid plus souvent. Pour équilibrer les choses, ayez dans votre poche arrière quelques stratégies de discipline et de communication que vous pourrez utiliser dans les moments particulièrement difficiles.

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Vous êtes plus sévère en matière de discipline selon l’enfant qui a des problèmes

Certains parents sont tristement célèbres pour être plus durs avec un de leurs enfants qu’avec les autres. Ils justifient souvent leur double standard en utilisant le sexe ou l’âge des enfants. Pour lutter contre cela, envisagez de créer une échelle de conséquences adaptée à l’âge de chaque enfant que vous êtes en mesure de suivre de manière cohérente. Cela peut vous rendre plus sensible aux disparités disciplinaires.

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Vous cherchez toujours des raisons de laisser un enfant à la maison

Evidemment, il est beaucoup plus facile de se déplacer avec un enfant qu’avec plusieurs enfants. Vous pouvez même avoir un enfant qui se comporte mieux en public. Cela peut vous amener à chercher inconsciemment des excuses pour laisser un enfant à la maison. Dès leur plus jeune âge, les enfants vont capter ce sentiment d’être laissés pour compte et cela peut se manifester de manière très néfaste.

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Vos enfants ne sont pas tous censés faire des tâches ménagères

Certains parents sont tristement célèbres pour exiger que leurs filles fassent les tâches ménagères tout en laissant leurs fils s’en tirer à bon compte. C’est souvent le résultat de la souscription aux rôles traditionnels des sexes et les parents soutiendront qu’ils préparent simplement leurs filles à la vie, mais c’est certainement une forme de favoritisme.

De même, forcer un enfant à faire plus de ménage à la maison parce que l’autre est impliqué dans plus d’activités parascolaires est également déséquilibré et peut conduire à un ressentiment nourri.

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Vous vous plaignez fréquemment d’un enfant à l’autre

Bien qu’il ne soit pas rare qu’un parent se défoule de temps en temps sur ses enfants à propos de ses frères et sœurs, se plaindre fréquemment d’un enfant à l’autre est préjudiciable aux deux enfants. Cela peut mettre l’enfant qui écoute dans une position inconfortable tout en créant un fossé entre les frères et sœurs. À un moment ou à un autre, ces pensées que vous avez exprimées reviendront à votre autre enfant.

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Vous comparez vos enfants les uns aux autres

Il est naturel pour les parents de comparer leurs enfants de temps en temps, mais les comparaisons deviennent malsaines lorsqu’elles sont fréquentes et de nature négative. « Pourquoi ne peux-tu pas être plus comme untel ou untel ? » sont des mots qu’un parent ne devrait jamais prononcer à son enfant. S’il y a un trait de caractère chez un enfant que vous aimeriez inculquer à un autre, essayez la narration positive.

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