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Vrais nœuds : un danger rare mais réel

Il existe deux types de nœuds qui peuvent se former dans le cordon ombilical d’un bébé : les vrais nœuds et les faux nœuds.

Faux nœuds (pseudo-nœuds)

Lors d’une échographie, toute bosse ou protubérance dans le cordon ombilical du bébé est susceptible d’être un faux nœud. Ces « nœuds » sont en fait de légères variations de l’anatomie du cordon, généralement formées par des vaisseaux sanguins gonflés ou une couverture excessive de gelée de Wharton.

Les petits pseudo-nœuds sont relativement fréquents pendant les grossesses. Ils ne peuvent pas être démêlés (car il s’agit d’une formation à l’intérieur du cordon, et non à l’extérieur), mais heureusement, ils n’ont aucune signification clinique et ne présentent pas de danger pour le bébé.

Vrais nœuds

Comme son nom l’indique, un vrai nœud se forme lorsque le cordon ombilical s’enroule ou s’entrelace autour de lui-même. Ils peuvent se former pendant la grossesse (lorsque le bébé est actif et se déplace dans le liquide amniotique) et pendant la naissance. Par définition, ces cordons peuvent être démêlés manuellement car ils sont noués à l’extérieur du cordon ombilical.

Les nœuds de cordon surviennent dans moins de 2 % des grossesses. La plupart sont relativement lâches et ne présentent pas de problème.

Cependant, si le cordon ombilical de votre bébé est noué très tôt, la croissance du bébé et ses mouvements futurs peuvent resserrer le nœud, comprimant le sang et l’oxygène du bébé. Les véritables nœuds deviennent de plus en plus dangereux à mesure que l’on se rapproche de la naissance du bébé. Dans le pire des cas, ils peuvent provoquer une asphyxie, entraînant des lésions cérébrales ou la mort. Les nœuds serrés ont un taux de mortalité de 10 %.

Comment le cordon ombilical se noue-t-il ?

Au début de la grossesse, le bébé a beaucoup de place pour se déplacer dans l’utérus. Ce faisant, il peut faire une boucle et entraîner le cordon ombilical dans un nœud. Les médecins pensent que la plupart des vrais nœuds se forment entre la 9e et la 12e semaine de grossesse – et, étrangement, pendant le travail ! Voici quelques facteurs qui semblent conduire à la formation de vrais nœuds :

  • Mère plus âgée
  • Bébé de sexe masculin
  • Petit bébé
  • Bébé actif
  • Long cordon ombilical
  • Fluide amniotique excessif dans le sac
  • Deuxième grossesse ou grossesse ultérieure
  • Multiples bébés in utero

Pendant le travail, des noeuds se forment ou se resserrent lorsque le bébé se déplace et se positionne pour la naissance. Les médecins doivent être à l’affût de tout signe de détresse fœtale (état fœtal non rassurant), car cela pourrait indiquer un nœud serré.

Surveiller les nœuds du cordon

Il n’y a rien que les mères ou les médecins puissent faire pour empêcher la formation de nœuds du cordon ombilical, mais garder un œil sur les mouvements de votre bébé peut aider.

La diminution de l’activité fœtale est généralement le premier signe que quelque chose ne va pas. S’il s’agit d’un vrai nœud à formation précoce, les problèmes se manifesteront vers la 37e semaine – le bébé ne sera pas aussi actif et pourra être en détresse. Le nœud peut retarder la croissance et le développement, et diminuer la quantité de flux sanguin vers et depuis le bébé.

Si le nœud se forme pendant le processus d’accouchement, alors le moniteur cardiaque fœtal (cardiographe) devrait montrer un rythme cardiaque anormal-et les médecins peuvent prendre les mesures appropriées pour y remédier. Les césariennes sont recommandées pour soulager la pression du véritable nœud et faire sortir le bébé immédiatement, avant qu’il ne perde trop d’oxygène et que des dommages irréversibles ne s’installent.

Que peut encore faire la médecine moderne ?

De nombreux cas de nœuds du cordon ombilical ne sont pas diagnostiqués avant la naissance, malgré l’utilisation généralisée des ultrasons pendant la grossesse.

Les médecins savent maintenant que les futures mamans qui ont subi une amniocentèse (une procédure au cours de laquelle une petite quantité de liquide amniotique est prélevée et testée pour détecter des anomalies génétiques), un diabète gestationnel et un hydramnios (excès de liquide amniotique) sont plus susceptibles de présenter des nœuds du cordon. Un examen précoce et approfondi est la meilleure prévention.

Une étude de l’Institut national de la santé recommande : « L’examen quadridimensionnel et le Doppler couleur sont très importants pour diagnostiquer un vrai cordon ombilical. Pour poser un diagnostic précis, une observation plus longue de l’anomalie est nécessaire et sa confirmation répétée par le Doppler couleur et le Doppler puissance. Ce diagnostic nécessite un suivi strict du bien-être du fœtus pendant la grossesse et l’accouchement. »

Jusqu’à ce que tous les nœuds du cordon soient facilement diagnostiqués (et réparables), les médecins et le personnel médical doivent rester vigilants et rechercher cette complication spécifique tout au long de la grossesse et de l’accouchement ! Il n’y a aucune excuse pour la négligence – pas quand le prix est aussi élevé.

Si votre bébé a été blessé par un nœud du cordon ombilical

Si votre médecin ou le personnel médical a manqué un véritable nœud et que votre bébé est né avec une blessure, vous pouvez contacter Birth Injury Safety pour une consultation gratuite. L’avocate Laura Brown a consacré son temps et son énergie à aider les enfants et les familles qui souffrent d’erreurs médicales évitables. Appelez le +1 (855) 925-1041 ou envoyez directement un courriel à Laura à .

Sources:

  • Radiopedia : Faux nœuds
  • DoveMed : Vrai nœud du cordon ombilical
  • Pathology Outlines : Nœuds du placenta
  • Instituts nationaux de la santé : Véritable nœud de cordon ombilical
  • Instituts nationaux de la santé : Diagnostic du vrai nœud du cordon ombilical

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