Pourquoi fêtons-nous Halloween

Halloween est une fête officielle aux États-Unis depuis 1921 et est l’un des jours les plus populaires de l’année pour les petits enfants. Elle a évolué de la célébration païenne de Samhain à ce que nous connaissons aujourd’hui.

Pourquoi Halloween est célébrée

Halloween est célébrée aujourd’hui en raison de l’évolution de la célébration païenne de Samhain à celle d’une célébration séculaire avec des liens avec l’influence chrétienne. L’origine d’Halloween remonte à la célébration celtique de Samhain. Samhain est la célébration de la fin de l’été, qui a d’abord eu lieu à la fin de l’automne en Irlande, lorsque le temps est devenu plus froid. Cette fête de la moisson s’est transformée en une célébration religieuse et en un jour de collecte de bonbons auprès des voisins. La célébration incluait de laisser une partie de la récolte à l’extérieur sur le pas de la porte pour les bons esprits qui se promenaient parmi eux. Pour célébrer cette fête, les gens portaient des masques et des peaux d’animaux pour se déguiser des mauvais esprits qui pouvaient aussi se promener. Cette célébration annonçait également le début du nouvel an celtique.

Une célébration païenne

Halloween a commencé comme une célébration païenne. Le but de cette célébration était de rendre grâce pour une récolte abondante et de célébrer le début de la nouvelle année, qui commençait le 1er novembre. Samhain était le nom original de cette fête de la récolte – un mot celtique-gaélique signifiant la fin de l’été. En raison d’informations erronées au fil des ans, on a cru qu’il s’agissait d’une cérémonie d’adoration du diable ou de sacrifice humain. En fait, les seuls objets sacrifiés de manière cérémoniale étaient des os d’animaux et des objets provenant des champs récemment récoltés. Ils étaient jetés sur un ou deux feux de joie au centre du village.

En plus des feux de joie, certains aspects de la célébration originale qui nous sont familiers aujourd’hui comprennent les bonbons, les masques et les légumes sculptés.

Feux de joie

Les feux de joie étaient importants pour plusieurs raisons. Principalement, ils étaient utilisés pour brûler des sacrifices pour les dieux et déesses païens. Ils étaient également utilisés lors d’une cérémonie où les villageois couraient entre deux feux de joie pour apporter chance et prospérité pour l’année à venir. Enfin, à la fin de la célébration, les villageois prenaient un bâton du feu de joie et l’utilisaient pour allumer leurs propres feux de foyer à la maison. Cela était également pensé pour apporter une bonne santé et la prospérité pour la nouvelle année.

Trick-or-Treat

L’histoire de trick-or-treat a également commencé avec la célébration païenne de la récolte. Les païens croyaient que la veille de la Saint-Sylvestre était le seul jour de l’année où les morts pouvaient marcher parmi les vivants. Les villageois laissaient de la nourriture sur le pas de leur porte pour apaiser les morts. C’est également l’origine de la nuit des mendiants. Les gens allaient de porte en porte pour demander des « gâteaux de l’âme ». Au fil du temps, cette tradition a évolué vers la mendicité de bonbons et de friandises.

Costumes et masques

Le port de costumes et de masques a commencé comme un moyen de se déguiser et de confondre les esprits qui se promenaient parmi les vivants. Les personnes costumées mendiaient de la nourriture et de la boisson, faisant parfois des cabrioles. Aujourd’hui, beaucoup de gens aiment encore se costumer à Halloween, même s’ils ne vont pas chercher des bonbons.

Les légumes sculptés

Les premiers légumes sculptés étaient le navet et le rutabaga ; la sculpture de citrouilles n’est pas devenue une pratique populaire avant la fin des années 1800, lorsque les immigrants ont apporté l’idée de sculpter des légumes aux États-Unis. Selon la légende, le découpage a commencé avec l’histoire de Stingy Jack. Stingy Jack a attiré le diable dans un arbre et a ensuite sculpté une croix sur l’arbre pour que le diable ne puisse pas redescendre. Le diable a maudit Stingy Jack, le forçant à parcourir la terre dans l’obscurité, avec seulement une lanterne de navet pour éclairer son chemin.

Influence romaine

Lorsque les Romains ont régné sur les Celtes, ils ont fusionné Samhain avec deux autres festivals:

  • Feralia : Un jour pour honorer les morts
  • Célébration pour la déesse Pomona : Une célébration dédiée aux fruits et aux arbres. On pense que la célébration de Pomona explique la tradition du bobbing for apples à Halloween.

Dans les années 600, le pape catholique romain Boniface IV a changé la date de la Toussaint du 13 mai au 1er novembre. Le mot hallomas, qui signifie « sanctifié », a été utilisé pour décrire le jour de toutes les âmes, la veille de tous les saints et le jour de la Toussaint. Les Romains honoraient les morts ces jours-là.

Un Halloween américain

La célébration d’Halloween en Amérique a commencé avec les immigrants européens. Il s’agissait d’abord de festivals de récolte ou de fêtes de jeux où les coloniaux célébraient les récoltes abondantes de l’automne. Ils se réunissaient pour échanger des histoires de fantômes entre eux et avec les Amérindiens. Ces célébrations incluaient également des chants, des danses et la divination.

La nuit des mendiants

Plus tard au 19e siècle, l’afflux d’immigrants irlandais en Amérique a contribué à répandre la popularité de la tradition du festival des récoltes. Conformément aux traditions irlandaises et anglaises, les gens se déguisaient et faisaient du porte-à-porte pour demander de la nourriture ou de l’argent. C’est ce qu’on appelait la nuit des mendiants. C’est aussi le début de la pratique actuelle du « trick-or-treat ». Offrir une friandise à quelqu’un était un moyen peu coûteux d’éviter certains méfaits qui auraient autrement été joués à un propriétaire.

L’aspect de la cartomancie faisait également partie de cette célébration et les jeunes femmes croyaient pouvoir deviner qui serait leur mari en utilisant des objets tels que des pelures de pomme, des miroirs et des morceaux de fil.

Une fête pour les enfants

À la fin des années 1800, les organisateurs du festival ont incité les communautés à supprimer certaines composantes effrayantes de la fête pour les rendre plus conviviales pour les enfants. C’est à ce moment-là que les célébrations de la récolte ont commencé à passer d’un événement de quartier à un événement axé sur les enfants.

En 1921, le premier cas enregistré d’une célébration d’Halloween a eu lieu. À partir de là, la fête a été célébrée avec des farces et attrapes, des événements communautaires et des défilés, ce qui se poursuit aujourd’hui.

Le terme actuel Halloween vient de hallo ‘en, qui signifie veille de la célébration sanctifiée. Aujourd’hui, la célébration revient à ses racines païennes. Le port de masques, l’allumage de feux de camp, la sculpture de Jack O’Lanterns et la mendicité de friandises sont autant d’éléments tirés des traditions païennes. Beaucoup de gens préfèrent appeler cette fête une célébration de la récolte plutôt qu’Halloween.

Célébrez la tradition

Indépendamment de la façon dont Halloween a évolué, cette nuit est maintenant une fête pour les enfants et une fête reconnue à l’échelle nationale. Célébrez-la en prenant les pratiques et les traditions qui vous parlent et aidez la fête à évoluer encore plus.

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