Oberon dans Le Songe d’une nuit d’été

Oberon

Oberon est le roi des fées, le maître de Puck et l’époux de Titania (dans une relation apparemment ouverte).

Il y a plusieurs façons de lire le caractère d’Oberon. Par moments, il peut être une mauviette compatissante et bienveillante. Pourquoi pensons-nous cela ? Parce qu’il a tellement pitié d’Helena qu’il utilise sa magie pour l’aider à débarquer avec Démétrius, et il fait tout son possible pour s’assurer que chacun des jeunes amoureux athéniens est associé à un partenaire approprié. Il bénit même les lits de mariage des heureux couples pour qu’ils n’aient pas d’enfants laids. Aww.

De son côté, Oberon n’aide les amoureux qu’après avoir bien ri à leurs dépens. Parfois, il se comporte aussi comme un crétin jaloux et assoiffé de pouvoir, prêt à tromper et humilier sa propre femme pour arriver à ses fins. Il n’est pas très beau lorsque Titania refuse de lui confier son enfant adoptif, alors il lui asperge les yeux de jus d’amour et la fait tomber amoureuse d’un « âne », ce qui la distrait suffisamment pour qu’elle abandonne le petit garçon « changeant ». Même si Oberon finit par avoir pitié de Titania, il ne renverse le sort qu’après avoir obtenu ce qu’il voulait.

D’une manière ou d’une autre de lire Oberon, une chose est claire : le Roi des Fées aime vraiment une bonne blague, c’est pourquoi il a choisi l’espiègle Puck pour être son serviteur. De plus, Oberon n’est pas au-dessus de l’abus de ses pouvoirs pour obtenir quelques rires.

Oberon l’homme à femmes

Oberon est également le plus grand joueur du monde des fées (à l’exception peut-être de sa femme, Titania). Bien qu’il soit associé à sa reine des fées, il est connu pour avoir eu des liaisons torrides avec d’autres femmes. Nous le savons parce que Titania l’accuse d’avoir couché avec une série de beautés, y compris Hippolyta, qui est décrite comme étant l’ancien « amour guerrier » d’Obéron (2.1.73). On apprend également qu’Obéron a eu une liaison avec une fille de la campagne nommée Phillida et qu’il est même allé jusqu’à se déguiser en berger pour pouvoir se brancher avec elle (2.1).

Obéron semble poursuivre la romance comme s’il s’agissait d’un sport ou d’un passe-temps favori, ce qui nous indique qu’il (comme Thésée) a un truc pour faire des conquêtes avec les femmes. La promiscuité d’Oberon nous montre également que l’on n’a pas besoin d’un « jus d’amour » magique pour entrer et sortir rapidement d’une relation amoureuse.

Oberon et le « Changeling »

Comme nous le savons, Oberon est complètement obsédé par l’enfant adoptif de Titania et exige qu’elle le lui remette au plus vite (2.1). Comme nous l’avons dit, lorsque Titania refuse, Oberon sort le grand jeu jusqu’à ce qu’il obtienne ce qu’il veut. Quel est le problème ? demandez-vous. Eh bien, Oberon ne nous dit jamais ce qui motive son désir pour le petit garçon, mais nous pouvons regarder de près le texte pour trouver quelques réponses possibles. Selon Puck, Oberon est jaloux parce que Titania passe tout son temps à prodiguer son attention au petit et ignore Oberon :

Et le jaloux Oberon aurait l’enfant
Knight of his train, to trace the forests wild.
But she perforce withholds the loved boy,
Crowns him with flowers and makes him all her joy (2.1.24-28)

There’s also a suggestion here that Oberon is on a major power trip. Puck nous dit qu’il veut que le garçon soit son serviteur, ce qui peut être une façon pour lui de démontrer son pouvoir sur Titania. A un moment donné, Oberon traite Titania de « dévergondée » et lui demande « Ne suis-je pas ton seigneur ? ». (2.1.65). Traduction : « Je suis un homme et ton mari, donc tu dois faire ce que je dis ». À d’autres moments, Oberon pleurniche comme un petit garçon qui n’obtient pas ce qu’il veut, et demande même : « Pourquoi Titania devrait-elle contrarier son Oberon ? / Je ne fais que supplier un petit garçon changeant / d’être mes sbires » (2.1.122-124).

Quoi que ce soit qui motive la jalousie d’Oberon, une chose est sûre, il est impitoyable quand il s’agit d’arriver à ses fins.

Oberon et le pouvoir

Nous savons aussi qu’Oberon et Titania se sont beaucoup affrontés et que leurs grandes « bagarres » ont été très destructrices. Titania nous dit que les bagarres ont été si violentes qu’elles ont perturbé les saisons et le temps, ce qui a provoqué des vents, des pluies et des inondations dévastateurs (2.1). En conséquence, les récoltes ont été ruinées et il y a eu une pénurie de nourriture pour les humains. Comme l’admet Titania,  » cette même progéniture de maux vient / de notre débat, de notre dissension  » (2.1.119-120).

Pourquoi cela est-il important ? Eh bien, l’impact négatif du roi Oberon et de la reine Titania sur le monde naturel fait un geste vers les réalités du pouvoir au 16ème siècle. À l’époque de Shakespeare, les souverains n’étaient peut-être pas en mesure de contrôler ou d’avoir un impact sur le temps, mais leurs actions, leurs politiques et leur comportement avaient le potentiel de rendre la vie des gens ordinaires misérable.

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