Meta, fabricant du casque de réalité augmentée, ferme ses portes après la vente de ses actifs à une société inconnue

Meta, fabricant du casque de réalité augmentée Meta, a été vendu à une société inconnue après une lutte de plusieurs mois pour garder ses portes ouvertes. La semaine dernière, Next Reality a découvert un document juridique indiquant que les actifs de Meta avaient été vendus. Maintenant, Meta confirme la nouvelle – mais exprime un optimisme prudent au sujet des nouveaux propriétaires.

Selon le dépôt légal et le PDG de Meta, Meron Gribetz, la banque qui détient la dette de Meta a saisi le prêt de la société et vendu tous ses actifs. M. Gribetz ne révèle pas le nom de l’acheteur, ni ce qu’il compte faire de son achat. Selon lui, Meta a eu « très peu » d’influence sur la vente des actifs, qui a eu lieu alors que la société tentait de lever des fonds supplémentaires. Et il décrit le mouvement comme inattendu – l’acheteur avait apparemment exprimé un intérêt pour les actifs de Meta, et la banque a accepté de les vendre.

Cependant, Gribetz a déclaré à The Verge qu’il était « quelque peu encouragé » par la vente. « J’ai le sentiment que c’est un bon foyer pour les actifs de Meta, et que cela pourrait leur assurer un avenir », a-t-il déclaré, décrivant à plusieurs reprises l’acheteur inconnu comme « formidable ». L’acheteur est censé continuer à assurer la maintenance du matériel et des logiciels Meta pour les propriétaires actuels, mais on ignore si des produits Meta seront vendus à l’avenir – sous le nom Meta ou sous une autre marque. Gribetz n’a pas non plus pu révéler si l’acheteur a embauché des employés de Meta, ou comment l’acheteur gérera un procès en cours pour violation de brevet intenté par la société Genedics.

Meta a connu des difficultés financières depuis septembre dernier, lorsque la guerre commerciale de l’administration Trump avec la Chine a fait dérailler un cycle de financement mené par un investisseur chinois, obligeant la société à mettre à pied presque tous ses employés. Mais jusqu’à la fin de 2018, Meta a maintenu une petite équipe qui a continué à travailler sur les futures itérations du matériel Meta. Après les premiers rapports sur sa fermeture la semaine dernière, Meta a publié une déclaration disant qu’elle  » en pleine activité.  » Et Gribetz a déclaré que Meta avait environ deux douzaines d’employés lorsque ses actifs ont été vendus, y compris certains travailleurs licenciés qui ont été réembauchés.

La situation de Meta fait écho à celle d’Osterhout Design Group (ODG), une autre entreprise de casque de réalité augmentée en difficulté. ODG a annoncé une série de lunettes intelligentes à usage industriel et grand public, mais l’entreprise n’a pas respecté les délais d’expédition et aurait passé une grande partie de 2018 à chercher un acheteur potentiel. Après qu’un accord avec le concurrent bien financé Magic Leap serait tombé à l’eau, elle a également mis ses actifs en vente au début du mois.

Gribetz estime que Meta est dans une position différente de celle d’une entreprise comme ODG. « Je pense que nous verrons que le sort des actifs est en fait un peu différent entre nous et d’autres parties qui sont allées dans cette direction, et qu’il peut y avoir en fait un avenir vraiment formidable pour cela », a-t-il déclaré.

Cependant, il a reconnu qu’un certain nombre de sociétés de réalité augmentée sont en difficulté – un fait qu’il attribue au coût et à la difficulté de développer du matériel de RA ; l’écart entre le battage médiatique et la réalité ; et la mesure dans laquelle les sociétés de RA ont compté sur les investissements chinois, qui ont été plus difficiles à obtenir depuis la guerre commerciale. « Non seulement on a dit aux investisseurs en Chine de ne pas investir dans les entreprises américaines, mais c’est de là que provient la grande majorité de l’argent », a-t-il déclaré.

Le casque Meta 2 présentait certains inconvénients techniques par rapport à ses principaux rivaux, le HoloLens de Microsoft et le Magic Leap One. L’appareil était relié à un ordinateur, il était inhabituellement volumineux, et ses illusions holographiques étaient quelque peu transparentes. Mais il était confortable et offrait un champ de vision plus large que ces deux casques. Et la réalité augmentée reste un domaine brûlant pour la recherche et le développement, même si les acteurs individuels ont eu des difficultés. (Microsoft devrait annoncer une deuxième génération de HoloLens le mois prochain). Il est donc plausible que la technologie de Meta reste en place, même si l’entreprise telle que nous la connaissons semble être terminée.

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