Mausolée de Maussollos

Écoles 2007 Sélection Wikipédia. Matières connexes : Histoire ancienne, histoire classique et mythologie

Interprétation fantaisiste du Mausolée de Maussollos, d’après une gravure de 1572 de Martin Heemskerck ( 1498- 1574), qui a basé sa reconstruction sur des descriptions

Le Mausolée de Maussollos, ou Mausolée d’Halicarnasse était un tombeau construit entre 353- 350 av. J.-C. à Halicarnasse (actuelle Bodrum, Turquie), pour Mausolus (en grec, Μαύσωλος), un roi provincial de l’Empire perse, et Artémise II de Carie, sa femme et sœur. La structure a été conçue par les architectes grecs Satyrus et Pythius. Elle mesurait environ 45 mètres de haut et chacun de ses quatre côtés était orné de reliefs sculptés réalisés par l’un des quatre sculpteurs grecs suivants : Bryaxis, Leochares, Scopas et Timothée. La structure terminée était considérée comme un tel triomphe esthétique qu’Antipater de Sidon l’a identifiée comme l’une de ses sept merveilles du monde antique. Le mot mausolée a depuis été utilisé de manière générique pour toute grande tombe, bien que « Mausol – eion », signifiait à l’origine « associé à Mausol ».

Vie de Maussollos et d’Artémisia

En 377 av. J.-C., Halicarnasse était la capitale d’une petite région et d’un royaume sur la côte de l’Anatolie. Cette année-là, le souverain de la région, Hécatomne de Milas, meurt et laisse le contrôle du royaume à son fils, Mausolus. Hécatomne, un satrape local des Perses, prend le contrôle de plusieurs villes et districts voisins. Après Mausolus et Artemisia, il eut plusieurs autres fils et filles : Ada (mère adoptive d’Alexandre), Idrieus et Pixodarus. Mausolus a étendu son territoire jusqu’au sud-ouest de l’Anatolie. Mausolus et Artémise ont régné depuis Halicarnasse sur le territoire environnant pendant 24 ans. Mausolus, bien que descendant de populations locales, parlait grec et admirait le mode de vie et le gouvernement grecs. Il a fondé de nombreuses villes de conception grecque le long de la côte et a encouragé les traditions démocratiques grecques. Mausolus décida de construire une nouvelle capitale, une ville aussi difficile à saisir que magnifique à voir. Il choisit la ville d’Halicarnasse. Si les navires de Mausolus bloquaient un petit canal, ils pouvaient empêcher tous les navires de guerre ennemis d’entrer. Il a commencé à faire d’Halicarnasse une capitale digne d’un prince guerrier. Ses ouvriers ont approfondi le port de la ville et ont utilisé le sable dragué pour faire des bras de protection devant le canal. Sur la terre ferme, ils ont pavé des places, des rues et des maisons pour les citoyens ordinaires, et sur un côté du port, ils ont construit une forteresse-palais massive pour Mausolus, positionnée de manière à avoir une vue dégagée sur la mer et sur les collines à l’intérieur des terres – des endroits d’où les ennemis pourraient attaquer. Sur la terre ferme, les ouvriers construisirent également des murs et des tours de guet, un théâtre de style grec et un temple à Arès, le dieu grec de la guerre.

Modèle réduit du Mausolée, à Miniatürk, Istanbul

Mausolus et Artémise dépensèrent d’énormes quantités de l’argent des impôts pour embellir la ville. Ils achetèrent des statues, des temples et des bâtiments de marbre étincelant. Au centre de la ville, Mausolus prévoyait de placer un lieu de repos pour son corps après sa mort. Ce serait une tombe qui montrerait à jamais combien lui et sa reine étaient riches. Et en 353 avant J.-C., Mausolus est mort, laissant Artémise le cœur brisé. (En Carie, les souverains avaient l’habitude d’épouser leurs propres sœurs. Une des raisons de ce type de mariage était qu’il permettait de garder le pouvoir et la richesse dans la famille). Pour lui rendre hommage, elle décida de lui construire la tombe la plus splendide du monde connu à l’époque. Cette structure est devenue si célèbre que le nom de Mausolus est aujourd’hui associé à tous les tombeaux majestueux par le biais du mot moderne mausolée. La construction était également si belle et unique qu’elle est devenue l’une des sept merveilles du monde antique. Peu après le début de la construction du tombeau, Artémise s’est trouvée en situation de crise. Rhodes, une île de la mer Égée située entre la Grèce et l’Anatolie, avait été conquise par Mausolus. Lorsque les Rhodiens ont appris sa mort, ils se sont rebellés et ont envoyé une flotte de navires pour prendre la ville d’Halicarnasse. Sachant que la flotte rhodienne était en route, Artémise a caché ses propres navires dans un endroit secret à l’extrémité est du port de la ville. Après que les troupes de la flotte rhodienne aient débarqué pour attaquer, la flotte d’Artémise a fait un raid surprise, capturé la flotte rhodienne et l’a remorquée en mer. Artémise a mis ses propres soldats sur les navires d’invasion et les a ramenés à Rhodes. Croyant que les navires de retour étaient leur propre marine victorieuse, les Rhodiens n’ont pas réussi à se défendre et la ville a été facilement prise, ce qui a mis fin à la rébellion. Artemisia n’a vécu que deux ans après la mort de son mari. Les urnes contenant leurs cendres ont été placées dans la tombe encore inachevée. En guise de rituel de sacrifice, les corps d’un grand nombre d’animaux morts étaient placés sur les escaliers menant à la tombe, puis les escaliers étaient remplis de pierres et de gravats, ce qui en scellait l’accès. Selon l’historien Pline, les artisans ont décidé de rester et de terminer le travail après la mort de leur mécène « considérant qu’il s’agissait à la fois d’un mémorial de sa propre renommée et de l’art du sculpteur. »

La construction du Mausolée

Le Mausolée en ruines, tel qu’il se présente aujourd’hui

Artémise décida qu’aucune dépense ne devait être épargnée pour la construction du tombeau. Elle envoya des messagers en Grèce pour trouver les artistes les plus talentueux de l’époque. Parmi eux, Scopas, l’homme qui avait supervisé la reconstruction du temple d’Artémis à Éphèse. D’autres sculpteurs célèbres tels que Bryaxis, Léocharès et Timothée le rejoignirent ainsi que des centaines d’autres artisans. Le tombeau a été érigé sur une colline dominant la ville. L’ensemble de la structure se trouvait dans une cour fermée. Au centre de la cour se trouvait une plate-forme en pierre sur laquelle reposait le tombeau. Un escalier, flanqué de statues de lions en pierre, menait au sommet de la plate-forme. Le long du mur extérieur de celle-ci se trouvaient de nombreuses statues représentant des dieux et des déesses. À chaque angle, des guerriers en pierre, montés sur des chevaux, gardaient la tombe. Au centre de la plate-forme se trouvait la tombe elle-même. Réalisée en grande partie en marbre, la structure s’élevait sous la forme d’un bloc carré et effilé jusqu’à un tiers de la hauteur du mausolée, soit 45 mètres (135 pieds). Cette section était recouverte de sculptures en relief représentant des scènes d’action de la mythologie et de l’histoire grecques. Une partie montrait la bataille des centaures contre les lapithes. Une autre représentait des Grecs au combat avec les Amazones, une race de femmes guerrières. Au sommet de cette partie de la tombe, trente-six colonnes minces, neuf par côté, s’élevaient sur un autre tiers de la hauteur. Entre chaque colonne se tenait une autre statue. Derrière les colonnes se trouvait un objet solide qui supportait le poids du toit massif de la tombe. Le toit, qui représentait la majeure partie du dernier tiers de la hauteur, avait la forme d’une pyramide. Perché au sommet se trouvait un quadrige : quatre chevaux massifs tirant un char dans lequel se trouvaient des images de Mausole et d’Artémise.

Le Mausolée à l’époque médiévale et moderne

Le design du sanctuaire du souvenir à Melbourne a été inspiré par celui du Mausolée

Le Mausolée a surplombé la ville d’Halicarnasse pendant de nombreux siècles. Il était intact lorsque la ville est tombée aux mains d’Alexandre le Grand en 334 avant J.-C. et encore intact après les attaques de pirates en 62 et 58 avant J.-C.. Il s’est dressé au-dessus des ruines de la ville pendant quelque 16 siècles. Puis une série de tremblements de terre a brisé les colonnes et envoyé le char de pierre s’écraser au sol. En 1404, seule la base même du mausolée était encore reconnaissable. Au début du 15e siècle de notre ère, les Chevaliers de Saint-Jean de Malte ont envahi la région et ont construit un château massif. Lorsqu’ils ont décidé de le fortifier en 1494, ils ont utilisé les pierres du Mausolée. En 1522, des rumeurs d’invasion turque ont incité les croisés à renforcer le château d’Halicarnasse (qui s’appelait alors Bodrum) et la plupart des parties restantes du tombeau ont été brisées et utilisées dans les murs du château. On peut encore voir aujourd’hui des sections de marbre poli provenant du tombeau. À cette époque, un groupe de chevaliers pénétra dans la base du monument et découvrit la pièce contenant un grand cercueil. Dans de nombreuses histoires du Mausolée, on peut trouver l’histoire suivante sur ce qui s’est passé : Le groupe, décidant qu’il était trop tard pour l’ouvrir ce jour-là, revint le lendemain matin pour trouver le tombeau, et tout le trésor qu’il pouvait contenir, pillé. Les corps de Mausolus et d’Artemisia avaient également disparu. Les chevaliers ont affirmé que des villageois musulmans étaient responsables du vol, mais il est tout aussi probable que certains croisés aient eux-mêmes pillé les tombes. Sur les murs du petit bâtiment du musée situé à côté du site du mausolée, nous découvrons une histoire différente. Des recherches menées par des archéologues dans les années 1960 montrent que, bien avant l’arrivée des chevaliers, des pilleurs de tombes avaient creusé un tunnel sous la chambre funéraire et en avaient volé le contenu. Le musée indique également qu’il est très probable que Mausole et Artémise aient été incinérés et que seule une urne contenant leurs cendres ait été placée dans la chambre funéraire. Cela explique pourquoi aucun corps n’a été retrouvé.

La tombe de Grant à New York est basée sur une reconstruction plus savante du Mausolée

Avant de broyer et de brûler une grande partie des sculptures restantes du Mausolée pour en faire de la chaux pour le plâtre, les chevaliers ont retiré plusieurs des meilleures œuvres et les ont montées dans le château de Bodrum. Elles y sont restées pendant trois siècles. À cette époque, l’ambassadeur britannique a obtenu plusieurs des statues du château, qui se trouvent maintenant au British Museum. En 1852, le musée a envoyé l’archéologue Charles Thomas Newton à la recherche d’autres vestiges du mausolée. Sa tâche était difficile. Il ne connaissait pas l’emplacement exact de la tombe et le coût de l’achat de toutes les petites parcelles de terrain de la région pour la rechercher aurait été astronomique. Au lieu de cela, Newton a étudié les récits d’écrivains anciens comme Pline pour obtenir la taille et l’emplacement approximatifs du mémorial, puis il a acheté une parcelle de terrain à l’endroit le plus probable. En creusant, Newton a exploré les environs grâce à des tunnels qu’il a creusés sous les parcelles environnantes. Il a pu localiser quelques murs, un escalier, et enfin trois des coins de la fondation. Grâce à ces connaissances, Newton a pu déterminer les parcelles de terrain qu’il devait acheter. Newton a ensuite fouillé le site et a trouvé des sections des reliefs qui décoraient le mur du bâtiment et des portions du toit en escalier. Il a également découvert une roue de char brisée en pierre d’environ 2 mètres de diamètre, qui provenait de la sculpture du toit du mausolée. Enfin, il a retrouvé les statues de Mausole et d’Artémise qui se trouvaient au pinacle de l’édifice. De 1966 à 1977, le mausolée a fait l’objet de recherches approfondies de la part du professeur Kristian Jeppesen de l’université d’Aarhus, au Danemark. Il a produit un ouvrage en six volumes sur le mausolée intitulé « Le Maussolleion d’Halikarnassos ». La beauté du Mausolée ne réside pas seulement dans la structure elle-même, mais dans les décorations et les statues qui ornaient l’extérieur à différents niveaux sur le podium et le toit. Il s’agissait de dizaines de statues grandeur nature, ainsi que de statues autonomes de taille inférieure ou supérieure à la taille réelle, représentant des personnes, des lions, des chevaux et d’autres animaux. Les quatre sculpteurs grecs qui ont réalisé les statues, Bryaxis, Leochares, Scopas et Timothée, étaient chacun responsables d’un côté. Comme les statues représentaient des personnes et des animaux, le mausolée occupe une place particulière dans l’histoire, car il n’était pas dédié aux dieux de la Grèce antique. De nos jours, l’imposant château des Chevaliers de Malte se dresse toujours à Bodrum, et les blocs de pierre polie et de marbre du Mausolée peuvent être repérés dans les murs de la structure. Sur le site du mausolée lui-même, il ne reste que les fondations de la magnifique merveille d’autrefois, ainsi qu’un petit musée. Certaines des sculptures ont survécu et sont aujourd’hui exposées au British Museum de Londres. Il s’agit notamment de fragments de statues et de nombreuses dalles de la frise représentant la bataille entre les Grecs et les Amazones. Là, les images de Mausole et de sa reine veillent à jamais sur les quelques vestiges brisés de la belle tombe qu’elle lui a construite et qui est désormais perdue pour l’éternité. Parmi les constructions modernes basées sur le mausolée de Maussollos, on peut citer : Grant’s Tomb à New York ; l’hôtel de ville de Los Angeles ; le sanctuaire du souvenir à Melbourne, en Australie ; la flèche de l’église Saint-Georges de Bloomsbury à Londres ; le mémorial de guerre de l’Indiana à Indianapolis ; et le siège de la juridiction sud du Rite écossais anciennement accepté, la Maison du Temple à Washington D.C.

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