Les meilleures plages de tout le Japon – et les règles à connaître avant de les visiter

Le Japon est un archipel composé de 6 852 îles – bien que plusieurs ne fassent que 3 000 pieds de circonférence. Malgré cela, il possède un étonnant littoral de 18 486 miles, ce qui le place en tête de liste des pays riches en littoral. (Seuls le Canada, le Groenland, la Russie, l’Indonésie et les Philippines en ont davantage, et parmi eux, les trois premiers ont des eaux glaciales). Cela signifie que le Japon est inondé de plages magnifiques. Il possède également sa propre culture de la plage, unique en son genre. Lors de votre prochain voyage au Japon, assurez-vous d’inclure du temps à la plage.

D’abord, connaissez les règles de la plage.

Photo : Jihun Sim/

Le Japon a une longue histoire en tant que nation souveraine, avec un amour des arts martiaux et des règles précises pour presque toutes les activités. La natation et la fréquentation des plages ne font pas exception. Il existe 18 arts martiaux au Japon, et la natation est l’un d’entre eux. Il existe même une Fédération japonaise de natation qui œuvre à la préservation de l’art de la « natation traditionnelle de combat » et organise également des compétitions pour les personnes de tous âges.

Dans le cadre de cette tradition, des artistes martiaux célèbres sont connus pour s’entraîner dans des inondations soudaines afin de renforcer leur conscience de la natation. Essayez de manier un bâton ou un pistolet ou de porter une armure de samouraï dans l’eau, et vous commencerez à comprendre une partie de l’histoire de la natation dans cette nation insulaire.

En ce qui concerne les règles, sachez qu’il y a une ouverture officielle de la saison des plages appelée umibaraki, ou ouverture de la mer, avant laquelle la baignade n’est pas autorisée ! Cela se produit à différents moments sur différentes plages. Les organisateurs veillent à nettoyer la plage et à installer des filets pour protéger les baigneurs de la vie marine avant la cérémonie de l’umibaraki. La politique de propreté publique du Japon signifie également que vous avez peu de chances de trouver des poubelles, alors emportez ce que vous emportez lorsque vous visitez les plages.

En outre, en raison de l’histoire des yakuzas, ou gangsters, qui sont pratiquement les seuls membres de la société japonaise à être tatoués, vous devriez couvrir tout tatouage avant de vous rendre dans une zone de baignade publique. Cependant, il existe des sites pratiques, comme celui-ci en anglais, vous indiquant où vous pouvez aller si vous avez des tatouages.

Sur une note plus heureuse, contrairement à de nombreux pays occidentaux, le Japon n’a pas de lois sur les récipients ouverts – vous êtes donc le bienvenu pour imbiber des boissons alcoolisées lorsque vous êtes à la plage.

Photo : eyedear/

Certaines des traditions amusantes sur les plages japonaises comprennent le sukiwari, qui est un peu comme Marco Polo avec une pastèque et un bâton. Une personne a les yeux bandés, on lui donne un long bâton en bois appelé boken, et on la fait tourner, après quoi elle est censée frapper le melon sur une bâche sur la plage – tout cela pendant que des observateurs tentent de l’induire en erreur. Finalement, après que quelqu’un ait réussi, tout le monde partage le festin collant.

Si vous devrez peut-être chercher des panneaux vous mettant en garde contre des dangers comme les méduses, vous pouvez aussi chercher des maisons de plage où l’on peut louer des maillots de bain, des boogie boards et des body boards ; servir de la nourriture et de l’alcool ; et proposer des vestiaires. Et contrairement aux États-Unis, où les feux d’artifice n’ont lieu qu’une fois par an, au Japon, les feux d’artifice sont le symbole de l’été. Renseignez-vous sur les événements hanabi locaux.

En raison de la longueur et des écosystèmes variés du Japon, ses plages peuvent aller du sable volcanique aux galets en passant par le sable blanc, vous pouvez donc faire votre choix.

Ichinomiya, péninsule de Boso – plage de Tsurigasaki

Photo : Au bord de la mer au Japon/

Bien que ce soit à Okinawa que les soldats américains d’occupation aient initié les Japonais au sport du surf, c’est la ville d’Ichinomiya qui accueillera la toute première compétition olympique de surf en 2020 sur la plage de Tsurigasaki. Ichinomiya est située sur la péninsule de Boso, juste en face de la capitale nationale, de l’autre côté de la baie de Tokyo. Pour observer les pros et les locaux, trouvez la porte en forme de torii qui longe la plage à l’extrémité sud de la route 30, mais n’essayez pas de surfer ici ; les règles tacites sont les plus importantes au Japon.

Heureusement pour les visiteurs, Ichinomiya – qui se développe depuis les années 1980, se remplissant de ceux qui veulent surfer toute l’année – ne fera que devenir plus accueillante pour les touristes. Alors que la plupart des petites villes du Japon se vident de leurs jeunes, Ichinomiya connaît une revitalisation, avec de nouvelles boutiques de surf, des restaurants et des maisons, ainsi que 600 000 visiteurs par an.

Région de Shonan, Kanagawa – Plages de Kugenuma et Enoshima

Photo : okimo/

« La Californie du Japon » est le surnom de la région de Shonan, à Kanagawa, centrée sur Enoshima (île d’Eno) au sud-ouest de Tokyo. C’est une station balnéaire depuis que la Californie a été colonisée par les Américains d’origine européenne, et dans un pays obsédé par le travail et le sacrifice, elle a un petit air hédoniste. C’est parce qu’il fut un temps où seule l’élite pouvait ou voulait se permettre de passer du temps à s’allonger sur les plages.

Pour le surf, rendez-vous à la plage de Kugenuma, près de la station Kugenuma Kaigan. Des sauveteurs sont en service en juillet et en août. L’utilisation des terrains de beach-volley est gratuite, et des douches à eau chaude, des lave-pieds, des casiers, des parasols, des jouets de plage et des chaises longues peuvent être loués partout. Pour vous baigner, allez sur deux des plages d’Enoshima, qui sont également surveillées par des sauveteurs et bordées de cabines de plage. Ensuite, allez voir Chigogafuchi, un plateau marin doté d’une passerelle surélevée d’où vous pourrez voir le mont Fuji – si possible au coucher du soleil.

Les grottes voisines d’Enoshima Iwaya, créées par l’érosion côtière, sont vénérées depuis des siècles. On dit qu’elles ont été visitées par Kobo-Daishi, qui a fondé le bouddhisme Shingon, et Minamoto no Yoritomo, fondateur du shogunat de Kamakura. Vous pouvez emprunter des bougies pour découvrir les statues et les expositions à l’intérieur.

Sennan, préfecture d’Osaka – plages de Pichipichi, Tokimeki et Tannowa

A Tannowa Tokimeki à Sennan dans la préfecture d’Osaka, vous pouvez voir le seul stade permanent de beach-volley du Japon, Shiosai Beach Volleyball. Les meilleures plages sont celles de Pichipichi et Tokimeki, toutes deux situées dans le parc Satoumi, où se tient le festival maritime d’Osaka au milieu de l’été. Les petits enfants apprécieront le parc Iruka (dauphin), avec son toboggan à pieuvre et sa balançoire de Tarzan. Sur la plage de Tannowa, vous pourrez creuser pour trouver des palourdes à votre guise.

Péninsule de Noto, préfecture d’Ishikawa – Allée Chirihama Nagisa

Photo : mTaira/

Nous n’avons pas l’habitude de penser aux voitures et aux plages ensemble, mais les amateurs d’automobiles (et de vélos) peuvent visiter Chirihama Nagisa Driveway sur la péninsule de Noto dans la préfecture d’Ishikawa et conduire le long des cinq miles de plage de sable dur entre mi-mars et fin novembre. Arrêtez-vous pour prendre des photos, ramasser des coquillages ou prendre un repas. Un repas savoureux peut comprendre des palourdes grillées et la spécialité locale, les escargots turban grillés (sasae no tsuboyaki), arrosés de saké et de bière. Parmi les fascinants éléments environnementaux et artificiels à proximité, on trouve des formations rocheuses, une exploitation de sel marin et des rizières en terrasses.

Shimoda, péninsule d’Izu – Plage de Shirahama

Photo : okimo/

Shirahama à Shimoda sur la péninsule d’Izu est l’une des célèbres plages de sable blanc du Japon, à seulement 10 minutes de bus de la station Izukyu Shimoda. Parce que c’est le seul endroit au monde où, selon l’UNESCO, « deux arcs volcaniques actifs entrent en collision » avec une « histoire géologique volcanique continue » unique, toute la péninsule d’Izu a été désignée comme un géoparc mondial de l’UNESCO.

Au delà des plages, vous trouverez des preuves de l’ouverture du Japon à l’Occident – après que le général Perry ait insisté sur ce point – avec des canonnières à Shimoda. Il y a aussi de superbes randonnées. Essayez la côte de Jogasaki, qui comprend le phare de Kadowaki, un pont suspendu, le musée du parc floral et le temple Renchokuji. La région possède également des sources d’eau chaude. Si vous voulez combiner l’observation de l’océan et les sources chaudes, réservez une chambre au ryokan Bousui à Shizuoka, construit en 1958, qui dispose de bains publics en plein air directement sur la côte.

Île de Honshu, préfecture d’Iwate – Plage de Jodogahama

Photo : yoshimi maeda/

Pour ceux qui veulent découvrir l’océan plus que la plage, la plage de Jodogahama est à un peu plus de cinq heures de Tokyo, dont deux heures et demie en train à grande vitesse. Elle se trouve dans la préfecture d’Iwate, à l’extrémité nord de l’île principale de Honshu. Appelée l’une des 100 meilleures plages du Japon, elle est située sur un bras de mer clair et abrité.

En 2011, le tsunami a détruit certaines installations, mais toutes ont été reconstruites. Vous trouverez un centre d’accueil, des sentiers de randonnée de là à la plage, et plusieurs options de croisières en bateau. Parmi les options de croisière, il y a la Blue Cave Cruise, qui part de Marine House et vous emmène à Aonodokutsu, une grotte remplie d’eau bleu cobalt et accessible uniquement par la mer.

Îles Ogasawara – plages de Kominato et Kopepe

Photo : tororo reaction/

Loin, très loin de Tokyo (620 miles, pour être exact) se trouvent les îles Ogasawara, que vous atteindrez via un trajet en ferry de 25,5 heures. Cela en vaut totalement la peine. Comme à Okinawa, la saison des baignades dure ici de juin à octobre. Avec une température confortable de 77°F, Chichijima, la plus grande île habitée du groupe, vous séduira par ses plages de sable blanc et son eau bleue claire. C’est un paradis pour la plongée en apnée, les bains de soleil et la natation.

Kominato Beach et Kopepe Beach se trouvent près de l’arrêt de bus Kominato Kaigan, et cette dernière comporte des marqueurs sous-marins indiquant les espèces de coraux uniques à ces îles. Les spécialités locales comprennent le sashimi de tortue de mer et le shimazushi, qui signifie sushi des îles, ainsi que le sushi nigiri fait de sawara mariné, ou maquereau espagnol, qui est servi avec de la moutarde karashi plutôt que du wasabi.

Hokkaido – Rivage de l’île Kamome

Photo : Siravich Suvithayasiri/

L’île de Kamome, à Hokkaido, se trouve à peu près à la même latitude que Toronto, alors vous ne vous imaginez peut-être pas que c’est un lieu de plage. Mais ce morceau de terre, qui est en fait une péninsule reliée au continent par un banc de sable de 1 600 pieds, est à la fois un brise-lames naturel pour le port d’Esashi et un superbe endroit pour la baignade, le camping et la pêche en été. Avec seulement 660 pieds de large et 0,62 miles de long, avec 1,6 miles de côte, c’est un site adorable pour une journée confortable d’activités de plein air – et une leçon d’histoire.

Le rocher sacré Heishi, qui s’élève de la mer comme un bulbe, est festonné du symbole shinto de la génialité de la nature : un shimenawa, ou corde de paille avec des banderoles de papier entrelacées. Selon la légende, à un moment donné dans un lointain passé, le hareng, pour lequel l’île est encore connue aujourd’hui, a disparu de la mer. Une diseuse de bonne aventure jeta une bouteille de liquide magique – certains disent de l’eau, d’autres du saké – dans la mer et le hareng revint.

La bouteille elle-même s’est transformée en rocher Heishi, qui représente le dieu de la mer du Japon. Pendant la période Edo, il était vénéré sous le nom de Bentenjima (île Benten), d’après la déesse hindoue de l’eau et des pêcheurs, Saraswati. Au cours du premier week-end de juillet, de jeunes hommes costauds sont bénis au sanctuaire local et, vêtus uniquement de fundoshi (une bande de tissu enroulée autour d’eux comme un caleçon), nagent jusqu’au rocher en portant un nouveau shimenawa de remplacement de 1 000 livres. Le festival de deux jours comprend une compétition d’aviron, un défilé de personnes portant des costumes traditionnels, des tambours taiko et un concours de karaoké.

Okinawa – Plage Yonaha Maehama (île Miyako) et plage Nishihama (île Hateruma)

Photo : 7maru/

À l’autre extrémité du Japon se trouvent les 21 glorieuses îles tropicales d’Okinawa. L’île de Miyako, située sur la même latitude que Miami, en Floride, est connue comme le meilleur spot de plongée du Japon et accueille des plongeurs toute l’année. Les cours de plongée pour obtenir la certification NAUI sur trois jours ne coûtent que 55 000 ¥ (environ 500 $). Les excursions de plongée de Miyakojima Diving Aquatic Adventures emmènent les plongeurs sur trois îles pour voir des raies manta, des poissons tropicaux, des requins, des grottes sous-marines, des épaves, des tortues de mer et du corail.

Parmi les plages de Miyako, Yonaha Maehama est peut-être la meilleure plage d’Asie de l’Est, mais elle est concurrencée par Nishihama, sur l’île de Hateruma, l’île habitée la plus au sud d’Okinawa. Eau turquoise plus sable soyeux égale les meilleures vacances de tous les temps, et c’est à seulement deux heures et demie en bus et en ferry de l’aéroport de New Ishigaki.

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